Selecciona Edició
Connecta’t

Judit Giró, la jove catalana que utilitza intel·ligència artificial per detectar el càncer

La científica tarragonina, guanyadora d’un concurs internacional amb un dispositiu per detectar tumors de mama a partir d’una mostra d’orina, vol llançar la seva idea al mercat el 2024

La científica catalana Jodit Giró.
La científica catalana Jodit Giró.

“La intel·ligència artificial (IA) permet observar el que la intel·ligència humana no és capaç de veure”, explica l'enginyera biomèdica Judit Giró (Vallmoll, Tarragona, 1996), investigadora a la Universitat de Califòrnia. El novembre del 2020, amb 24 anys, va guanyar el concurs internacional The James Dyson Award gràcies a la invenció d'un dispositiu biomèdic basat en IA, anomenat The Blue Box, que permetrà a les dones fer-se una prova de detecció precoç de càncer de mama a partir d'una mostra d'orina. El seu funcionament és senzill, indolor i barat, similar al que ara es fa servir per fer testos d'embaràs a casa.

La idea de Giró està inspirada en “la capacitat dels gossos per detectar el càncer a través de l'olfacte”, un descobriment publicat el 1989 pels investigadors Hywel Williams i Andres Pembroke a la revista científica The Lancet. “No és ciència-ficció, hi ha compostos químics al cos humà que varien amb el càncer, el que passa és que les persones no som capaces de percebre'ls. En el meu cas, he optat per detectar aquests biomarcadors a l'orina, a partir de la intel·ligència artificial”, explica.

La creació d'un algoritme per distingir l'orina de persones sanes i malaltes va ser el seu treball de final de carrera. Amb el doctor Josep Gumà de l'Hospital Universitari de Sant Joan de Reus, l'enginyera va recollir 90 mostres d'orina, algunes d'elles sanes i d'altres amb càncer de mama metastàsic. Durant el seu màster a la Universitat de Califòrnia, on ara continua la seva carrera investigadora amb el catedràtic Fadi Kurdahi, va aconseguir millorar la taxa de classificació d'aquest sistema d'IA fins al 95%, treballant en col·laboració amb l'informàtic Billy (Po-an) Chen, amb qui acaba de fundar l'empresa tecnològica The Blue Box Biomedical Solutions, per continuar entrenant l'algoritme perquè arribi a detectar el càncer de mama en fases molt més inicials de la malaltia.

Amb les 35.000 lliures del premi de Dyson està patentant la seva idea. El 2021 començarà els assajos clínics i obrirà les primeres rondes de micromecenatge per impulsar el projecte, que té previst llançar al mercat el 2024. “Tindrem una bluebox al lavabo i la faran servir totes les dones de la família per lluitar de forma activa contra el càncer”.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >