Selecciona Edició
Connecta’t

“La recuperació del turisme serà a partir de juny”

Eduard Torres, president del Consorci de Turisme de Barcelona, afirma que part dels visitants que esperen tenen la vacunació avançada

Eduard Torres, president de Turisme de Barcelona.
Eduard Torres, president de Turisme de Barcelona.

Eduard Torres (Barcelona, 1968) va assumir la presidència del Consorci Turisme de Barcelona –conformat majoritàriament per la Cambra de Comerç i l'Ajuntament de Barcelona– el novembre del 2019. Un any que va ser rècord turístic a la capital catalana amb 12 milions de visitants i també amb màxims de nombre de congressos i convencions. “El debat se centrava llavors en com posar fre a la massificació turística i a la gentrificació, començàvem a treballar en una estratègia per corregir el que no funcionava. Va arribar la pandèmia i ara s'ha evidenciat la importància de l'activitat que comporta el turisme per a la ciutat, perquè s'han vist carrers buits, restauració tancada i comerços a mig gas a les zones més turístiques”, apunta Torres, fundador de la cadena d'hotels Grup Duquesa.

L'entrevista es fa al Duquessa de Cardona, un quatre estrelles al peu del passeig de Colom de Barcelona amb una terrassa des de la qual gairebé es pot tocar l'escultura que remata la basílica de la Mercè. Com a hoteler va decidir reobrir l'establiment al final del confinament de la primavera del 2020: “Abans de la pandèmia, el 80% dels clients que teníem eren estrangers i l'últim any el 50% han sigut barcelonins. Ha estat tota una oportunitat per retrobar-nos”, afegeix.

Ja amb la gorra de president de Turisme, apunta que, quan el ritme de la vacunació sigui més intens i es pacti un certificat sanitari per viatjar, els visitants tornaran a Barcelona: “El tret de sortida del turisme serà a partir de juny. Les línies aèries ja estan programant viatges a partir d'aquell mes, una decisió vital per a Barcelona, perquè és el mitjà que utilitza el 80% dels seus visitants. Un fet important és que, en una part del mercat emissor de turisme cap a Espanya, com l’anglès, el ritme de vacunació està més avançat”, comenta.

Creu que, en aquests moments, la salut s'ha convertit en un eix central a l'hora d'escollir destinació: “I des de Barcelona cal transmetre la imatge de destinació segura amb un sistema biomèdic molt important”. Torres està convençut que el resultat de les primeres convencions, com la del MWC, serà determinant per promoure aquesta sensació de seguretat.

Si les coses van bé, el president de Turisme de Barcelona pronostica que el rellançament del turisme, més el vacacional que el de negocis, es consolidarà el segon semestre de l'any: “Aspirem a arribar a la meitat del que s'aconseguia l’any anterior a la pandèmia”. Cinc milions? “Però prefereixo no vaticinar xifres, perquè tot dependrà de la pandèmia”, matisa.

Sí que té clar, al contrari, el que ha suposat l'aturada per la covid. Barcelona i la seva àrea d'influència representen la meitat de la facturació del sector en un any; en nombres rodons, uns 15.000 milions, i el 2020 la caiguda va ser d'un 70%. És a dir, que s'han perdut 10.000 milions d'euros. Tampoc vol pronosticar què passarà amb la planta hotelera de la capital de més de 400 hotels: “És probable que hi hagi canvis de propietats, però la marca és forta”.

El segment del turisme lligat a empreses i convencions representa el 40% del total a Barcelona. Torres creu que les empreses retallaran el nombre de persones que es desplacin a una fira perquè el teletreball pot assumir algunes reunions, però quan es tracta de fer i tancar negocis, la presencialitat és imprescindible i Barcelona continua estant ben posicionada. En els propers anys hi ha agendades i confirmades 100 fires i congressos i estem treballant en 125 candidatures obertes en els propers anys”.

L'aturada forçosa de l'activitat turística ha servit per tornar a enfocar la classe de visitant que es vol. El turisme vacacional continua sent el predominant a l'àrea barcelonina: el 60%. “Ens hem de retrobar amb el turisme d'una altra manera. Cal fer promoció del visitant que volem, que és el vinculat a la cultura, la ciència i la innovació. Cada visitant, abans de triar destinació, consulta entre 19 i 25 pàgines web. Ara estem treballant en una digitalització que incorpori eines tecnològiques per segmentar els potencials interessats en Barcelona en funció dels seus interessos”, explica.

Un dels avantatges per a aquesta promoció dirigida és que molts visitants, un 60% aproximadament, ja han estat a la ciutat. Per evitar la concentració de visites en uns quants punts d'interès, com la Sagrada Família, la Pedrera i el Park Güell, per exemple, Torres opina que cal ampliar l'oferta. “Ja la tenim, hem de posar de relleu altres zones de Barcelona, com el Poblenou i, sobretot, treballar conjuntament amb el territori per oferir experiències diferents al turisme de masses”, apunta. Segons la seva opinió, aquesta serà la millor manera d'atreure una classe de turisme més respectuosa i evitar els visitants que poden resultar perjudicials per al model de Barcelona i la convivència amb els residents.

“SOM ESCRUPOLOSOS AMB ELS PROCEDIMENTS”

Aquesta setmana, el grup d'Esquerra Republicana de l'Ajuntament va apuntar que en la liquidació dels comptes del Consorci de Turisme de Barcelona del 2019 havien detectat procediments irregulars en algunes adjudicacions i va presentar al·legacions a aquests comptes. Eduard Torres nega que hi hagi anomalies: “Tots els acords que es prenen se sustenten sobre la base legal que correspon, seguint les instruccions internes de contractació, i passen pels diferents mecanismes de control establerts. Una vegada aprovats, es publiquen al nostre Portal de Transparència, preparats per a la consulta pública. Som escrupolosos en el compliment dels procediments establerts.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >