Selecciona Edició
Connecta’t

Pau Gasol: “No soc el mateix de fa 10 o 20 anys, però continuo sent especial”

El pivot del Barça no revela la data de la seva reaparició i afirma que no volia retirar-se per culpa de la seva lesió al peu

Pau Gasol
Pau Gasol AFP

Feliç, al costat del president Joan Laporta i fent-se la foto amb la seva família, els seus pares, el seu germà Adrià, la seva dona Catherine i filla de sis mesos Elisabet Gianna, Pau Gasol ha estat presentat com a jugador del Barça. Amb 40 anys, rebut amb tots els honors i al mateix Palau Blaugrana del qual es va acomiadar fa 20 anys per triomfar a l'NBA i a la selecció espanyola, s'ha sincerat: “Potser no soc el mateix Pau que se'n va anar fa 20 anys, ni soc el mateix Pau de fa 10 anys, però continuo sent un jugador especial i que espero aportar coses úniques a l'equip i al club”.

El retorn de Gasol es va saber el 20 de febrer i el club el va anunciar al cap de tres dies. Va arribar a Barcelona el 3 de març i va passar el reconeixement mèdic cinc dies després. Des de llavors s'ha anat incorporant gradualment als entrenaments de l'equip. Però continua la incògnita sobre quan podrà tornar a jugar. Fa dos anys que no competeix a causa de la lesió a l'escafoide del peu esquerre que l'ha obligat a passar dues vegades pel quiròfan. “Tenim una idea”, ha comentat, “però no hem establert en quin partit podré tornar. Espero que sigui ràpid. Tots ho estem desitjant. L'equip està molt bé de forma i de ritme i és important que jo agafi una miqueta de ritme per aportar aquest toc de qualitat i de diferència en aquests moments (importants)”. La intriga sobre quan podrà tornar a jugar ha centrat moltes de les qüestions que se li han plantejat: “Estem progressant, i tinc bones sensacions, però sempre amb els peus a terra. Fa uns dies que veig la llum i tinc ganes de tornar”.

Tornar a jugar als 40 anys i després d'haver patit una lesió tan greu suposa tot un repte per al nou 16 blaugrana. “Torno amb la mateixa il·lusió i ganes de fer-ho bé i gaudir de fa 20 anys. No volia que una etapa tan bonica acabés amb una lesió bastant greu, que retira la majoria de jugadors que la pateixen, sobretot a hores d'ara. Però vull acabar bé”.

Gasol ha resumit el procés de la lesió. “Ha estat difícil. Des que van saltar les alarmes a San Antonio. Et penses que no és gaire greu, però la cosa va empitjorant. Com que sempre he estat molt competitiu, vaig tirar endavant fins que no vaig poder més. Vaig decidir anar a Milwaukee, el peu no va aguantar [va ser llavors quan es va operar per primera vegada]. Al cap d'uns mesos, vaig signar per Portland, però vaig recaure; l'os va patir. Em vaig tornar a operar i va començar un procés de veure què passa. Però sempre vaig voler donar-me l'oportunitat i vaig treballar amb el meu equip en un temps que ha estat complicat. La disciplina i la il·lusió de competir ho han fet possible. Sabent que he tingut una carrera fenomenal, i em quedo curt, volia posar aquesta cirereta al pastís i acabar passant-m'ho bé i competint”.

També ha parlat de la seva experiència personal en els dos últims anys, en què ha perdut a diversos amics personals, com Kobe Bryant o Pau Donés. “He après a relativitzar molt. Han estat dos anys molt complicats. Aquesta pandèmia ens ha deixat molt de dolor. He perdut amistats properes. Aprens a posar les coses en perspectiva. He tingut la sort de ser pare. [Aquesta època] m'ha ensenyat el valor d'estar amb la gent que estimes, fer el que vols i no donar res per fet perquè qualsevol dia se't pot acabar la pel·lícula”.

La tornada de Gasol al Barça ha estat un tema recurrent en diferents ocasions. Una vegada fet realitat, el jugador català ha explicat el procés final: “Tot va sorgir gràcies a les converses que vaig començar a tenir amb el Juan Carlos, que ocupa una posició al club, i vam començar a veure la possibilitat, ja que considerava altres opcions. A partir d'aquí es va gestar, gràcies al Juan Carlos. I també era important que el Saras (Jasikevicius) ho veiés i veiés que podia ser positiu. I cregués en l'oportunitat i en el procés d'incorporar-me a l'equip entenent que estic en un moment especial perquè fa dos anys que no competeixo”. Pau Gasol ha repetit en diverses ocasions que se centra en el treball dia a dia, ha explicat que prendrà decisions en funció de com es trobi i ha assegurat que parlar de la propera temporada “és una mica prematur”.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >