Selecciona Edició
Connecta’t

El retorn d’Uber a Barcelona reviu el conflicte amb els taxistes

La multinacional dels EUA reprèn l’activitat a la capital catalana a partir de dimarts, però només com a aplicació intermediària per a taxis

Un cotxe d'Uber abans que l'empresa retirés les seves operacions l'última vegada, el gener del 2019.
Un cotxe d'Uber abans que l'empresa retirés les seves operacions l'última vegada, el gener del 2019.

Uber ho torna a intentar, amb l'esperança que aquesta vegada sigui la bona. Després d'haver hagut de retirar els seus serveis de Barcelona en dues ocasions per la pressió del sector del taxi i per la regulació de l'administració, la multinacional nord-americana tornarà dimarts que ve a operar a la capital catalana, tot i que aquesta vegada presenta una oferta de reconciliació. L'empresa ha deixat enrere l'ús de llicències VTC, i se centrarà ara a ser una aplicació intermediària per al servei de taxi sempre que s'aconsegueixi cobrir la demanda. Assegura que 350 taxistes de l'Àrea Metropolitana de Barcelona (AMB) estan disposats a treballar amb la seva app. Part del sector del taxi no se'n refia, i han anunciat que preparen mobilitzacions de rebuig a aquesta plataforma.

La companyia començarà a oferir els seus serveis dimarts 16 de març. El novembre passat Uber ja va anunciar les seves intencions, i els taxistes van poder començar a descarregar-se l'aplicació mentre la companyia iniciava els tràmits amb l'AMB perquè es pogués fer servir l'app. Uns 350 taxistes, assegura l'empresa, estan disposats a utilitzar Uber com a aplicació intermediària. És a dir, el servei d'Uber no tindrà cotxes ni conductors propis ni d'empreses independents que utilitzin VTC, sinó que serà un servei de taxi. D'entrada, Uber es compromet a no recórrer als vehicles VTC durant els seus tres primers mesos de funcionament, i planeja seguir així si els taxis que col·laboren amb l'aplicació són capaços de cobrir la demanda de l'app i atendre els serveis ràpidament.

“Després de mesos de treball amb el sector del taxi i les administracions públiques, dimarts que ve engegarem el nostre servei d'intermediació de taxis a Barcelona. Com a resultat de les nostres reunions amb les principals associacions de l'AMB, presentem el nostre compromís per a la recuperació del sector, amb un ambiciós pla d'inversió i el compromís de donar prioritat al taxi en l'app d'Uber a Barcelona”, destaca un portaveu de la multinacional.

La companyia està tancant encara els últims detalls, ja que vol que els taxistes, quan facin servir la seva aplicació, utilitzin la tarifa oficial 3, la que permet fixar un preu abans del servei (conservant així una de les característiques del transport amb VTC). No obstant això, l'Institut Metropolità del Taxi (Imet) ja ha avisat que l'aplicació d'Uber no s'ajusta al sistema de tarifes oficial. Fins que no se solucioni, el preu el marcarà el taxímetre. Als taxistes que facin servir la seva aplicació, Uber ofereix condicions especials per adquirir un vehicle elèctric, ofertes en els primers mesos de servei i una inversió de més d'1,5 milions d'euros durant el 2021 en campanyes.

Així, Uber tornarà a Barcelona com una aplicació o radioemissora més. Però la companyia tenia molt clar que volia reprendre la seva activitat a la capital catalana, una ciutat que, per la pressió dels taxistes, s'ha resistit sempre al funcionament d'aquesta plataforma. Malgrat la regulació de les administracions i l'ambient hostil que es pot trobar, Uber vol aprofitar el mercat barceloní, on cada any arriben milions de turistes que podrien ser clients potencials. El 2019, més d'un milió de persones van obrir l'app a Barcelona pensant que operava en aquesta ciutat.

La relació d'Uber amb Barcelona ha estat difícil des de l'inici. El 2014 va arribar per primera vegada a Espanya amb l'aplicació UberPop, que funcionava com un servei de transport entre particulars. Després d'intenses protestes del sector del taxi, l'ofensiva de l'administració per regular aquesta activitat, i una sentència judicial en contra del model, Uber va tancar el servei el desembre d'aquell any. El març del 2018, la plataforma va tornar a la ciutat amb l'aplicació UberX, que operava només amb cotxes que tinguessin llicència de vehicles de turisme amb conductor (VTC), mitjançant conductors autònoms o d'una flota externa, que utilitzaven aquesta aplicació.

L'anunci va propiciar un fort rebuig per part dels taxistes, que van denunciar que aquests conductors feien competència deslleial a la seva activitat. El gener del 2019, i després de dues intenses vagues de taxistes que van paralitzar el centre de la ciutat, el Govern de la Generalitat va aprovar un decret que restringia l'activitat de les llicències VTC i blindava el servei de taxi. Aquest decret obliga els vehicles que operen amb llicències VTC a, entre altres coses, contractar els seus serveis amb els clients amb una antelació de 15 minuts, la qual cosa desvirtua la immediatesa que busquen els usuaris de plataformes de mobilitat. Uber i Cabify van reaccionar tancant les seves operacions, tot i que Cabify va tornar al cap d'uns mesos, amb VTC, mitjançant una fórmula en la qual s'establia un contracte amb l'usuari i només s'havia d'esperar un quart d'hora la primera vegada que es feia servir. Uber també ha decidit tornar, però sense llicències VTC. Aquesta vegada, l'aplicació només la podran utilitzar els taxistes com a intermediació amb els potencials clients.

La situació de Barcelona és excepcional, ja que en altres ciutats, com Madrid o Màlaga, Uber pot operar sense tantes restriccions. A Madrid, on no existeix una normativa que restringeixi en aquest sentit les VTC, Uber continua operant mitjançant aquests vehicles, però des de fa un any opera també com a aplicació de taxi. La companyia assegura que cada vegada més els taxistes veuen Uber no com un enemic, sinó com una plataforma que permet accedir a més clients i augmentar els ingressos, i defensa que Uber s'ha convertit en un motor de recuperació del sector del taxi. Ja té registrats 1.500 taxis madrilenys, un 10% del total. És a partir d'aquesta experiència que Uber torna a Barcelona per treballar amb els taxis.

L'anunci d'Uber ha portat el rebuig de part del sector del taxi. El portaveu d'Élite Taxi, Alberto Tito Álvarez, ha avisat en un comunicat que el sector durà a terme “mobilitzacions fortes”, ja que considera que Uber “no compleix les normes i no té la transparència exigida per l'Imet”. “Si Uber obre l'aplicació a Barcelona tindrem un Mobile World Congress molt entretingut perquè aquí ens defensarem tal com ho hem fet aquests set anys, no ha canviat ni canviarà res”, ha assegurat aquest dimecres l'organització del taxi en un comunicat.

Aquesta associació, molt present i activa en el sector des de les últimes vagues, es reuneix aquest dimecres amb l'AMB per analitzar la situació i exposar les seves reivindicacions.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >