Selecciona Edició
Connecta’t
RETINA

Enaire assajarà els primers taxis voladors a Barcelona i Santiago el 2022

Recorreran espais oberts, faran servir grans plataformes i, depenent del desenvolupament regulatori a què s’hagi arribat en aquell moment, embarcaran persones o ninots de prova

Taxi de Volocopter a Singapur el 22 d'octubre.
Taxi de Volocopter a Singapur el 22 d'octubre. Reuters

Ja falta menys per agafar un taxi al cel. L’entitat pública Enaire ha anunciat que està participant en dos projectes europeus per portar demostracions d’aerotaxis a Barcelona i Santiago de Compostel·la el 2022. Ho va explicar dimarts passat el seu director, Ángel Luis Arias, en el congrés virtual The future is waiting for us: the new urban air mobility, una trobada en què es van desgranar els reptes de la mobilitat aèria urbana. Segons avancen fonts de la companyia, els vols gestionats per Enaire a Galícia i Catalunya faran servir grans plataformes, recorreran espais oberts i, depenent del desenvolupament regulatori a què s’hagi arribat en aquell moment, embarcaran persones o ninots de prova.

No seran, en tot cas, els primers taxis que ocupin l’espai aeri espanyol. L’Agència Estatal de Seguretat Aèria (AESA) pretén fer proves de mitja dotzena d’empreses amb aerotaxis el 2021 i algunes iniciatives privades ja han agafat avantatge en el desenvolupament de vehicles voladors. És el cas de Tecnalia, que a mitjans de juliol del 2019 va posar a volar un taxi amb capacitat per a un passatger –de màxim 150 quilos– i autonomia de 15 quilòmetres. Des d’aquella prova a la plaça de toros Donostia Arena la companyia ha avançat en el control de l’aeronau per aconseguir més estabilitat, precisió i eficiència. “Estem treballant en aquestes tres línies amb algoritmes de control més avançats i aplicant tècniques d’aprenentatge per reforç”, detalla Joseba Lasa, investigador a l’empresa, que a més anuncia: “Ens acaben d’aprovar un projecte europeu en què volarem amb Ehang a tres ciutats europees [Santiago de Compostel·la, Cranfield i Amsterdam] en els dos anys vinents”. En aquest projecte també participen Boeing i Airbus.

Arrencada

El segon taxi aeri a Espanya s’hauria d’haver engegat a l’estiu. A començaments d’any, l’Ajuntament de Llíria i la companyia xinesa Ehang van firmar un acord de col·laboració per provar un aerotaxi al corredor equipat amb 5G del polígon industrial de Carrases, però aquesta col·laboració difícilment s’executarà abans del 2021. “Encara que l’equip ja és a Espanya i la CEO d’Ehang al nostre país ens va plantejar venir ara, al novembre, no hem pogut concretar una data per agilitar els tràmits perquè en aquest context hi ha altres prioritats”, explica Manolo Civera, alcalde de la localitat valenciana. “Aquest aerotaxi és similar als que s’estan desenvolupant a tot el món, té multirotors, s’enlaira i aterra en vertical i funciona de manera electrònica”, descriu Israel Quintanilla, supervisor del projecte i expert en drons de la Universitat Politècnica de València.

Quintanilla explica que les grans companyies d’aviació a nivell mundial, és a dir, Boeing i Airbus, van tancar l’any 2018 treballant en prototips reals de cotxes aeris. La multinacional nord-americana va fer volar el seu Boeing NeXt el gener del 2019, un vehicle amb ales –poc habitual en els taxis aeris– i un estabilitzador davanter fix. Quatre mesos més tard, el Citybus d’Airbus, amb capacitat per a quatre passatgers, va superar el seu primer test en elevar-se de manera remota. “Que les dues companyies d’aviació més importants del planeta hagin dissenyat la seva pròpia divisió d’Urban Air Mobility (UAM) significa que hi ha una tendència positiva en la integració d’aquests vehicles. La tecnologia ja està llesta i la normativa ho estarà”, avança el professor de l’UPV.

Arriben als cotxes

Paral·lelament al negoci dels aerotaxis, estan arribant les altres grans beneficiàries d’aquest nou mercat, les marques de cotxes. Rolls Royce s’ha unit amb Airbus per desenvolupar el Cytibus; Audi té un acord amb el mateix fabricant d’avions per crear Pop.Up Next; BMW s’ha unit a Alaka’I Technologies per desenvolupar Ski Flying Car, Uber s’ha aliat amb Bell Helicopter per treure el Bell Nexus, etc. Totes aquestes empreses tenen molt bagatge en l’automoció i hauran de repartir-se el cel, si algun dia es democratitzen les autopistes aèries, amb operadors independents com Vocolopter, Lilium o l’espanyola Tecnalia.

Sigui com sigui, els aerotaxis no podran operar a l’espai aeri europeu abans de l’any 2023, que és quan la Unió Europea preveu aprovar el marc regulatori que donarà llum verda a la circulació de la categoria certificada –aerotaxis i drons amb mercaderia perillosa. Fins aleshores, i mentre no canviï la norma europea sobre les categories oberta i específica que entra en aplicació aquest 31 de desembre, només es podran fer proves de vol en zones no urbanes i sense persones a bord. “La categoria certificada que integri els aerotaxis estarà al mateix nivell que l’aviació tripulada, de manera que necessitaràs un certificat d’aeronavegabilitat –emès a Espanya per l’Institut Nacional de Tècnica Aeroespacial– per poder operar. Tenim dos anys de marge per desenvolupar la tecnologia”, assenyala Quintanilla, “a partir de llavors els aerotaxis seran una realitat”.

La nova normativa europea divideix els aparells en tres tipus (oberta, específica i certificada) en funció del risc operacional. Els vols es poden fer en funció del risc que tingui l’operació. Els vols que assajarà Enaire entren dins de la categoria de certificada, la que integra els taxis aeris (així com els avions comercials i helicòpters).

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >