Selecciona Edició
Connecta’t
OPINIÓ i

Grip i covid-19: una combinació perillosa

La vacuna de la grip és segura i salva vides. Aquest any més que mai és fonamental vacunar-se

Campanya de vacunació de la grip a l'Hospital Vall d'Hebron, l'any passat.
Campanya de vacunació de la grip a l'Hospital Vall d'Hebron, l'any passat.

L'hivern s'apropa a Catalunya i ens plantegem dues preguntes crucials: Què els pot passar a les persones que agafin simultàniament la grip i la covid-19? I què pot passar amb el sistema sanitari català si a la pandèmia de coronavirus s'hi afegeix l'epidèmia de grip?

La pandèmia de SARS-CoV-2 es va iniciar a l'hemisferi nord quan ja gairebé havia acabat la temporada gripal, per la qual cosa es disposa de molt poca informació científica sobre els efectes de la coinfecció per tots dos virus. A Catalunya, els primers casos de covid-19 es van diagnosticar a finals de febrer. No obstant això, s'acaba de publicar a Medrxiv un article molt revelador que ha analitzat què va passar durant els primers mesos del 2020 a Anglaterra en persones que van patir la covid-19 i la grip alhora. Les dades, de l'Agència de Salut Pública d'Anglaterra (PHE, en anglès), mostren que de 19.256 persones a les quals se'ls va fer proves diagnòstiques de grip i de SARS-CoV-2 entre el 20 de gener i el 25 d'abril del 2020, 58 van patir grip i covid-19 alhora, amb una mortalitat del 43,1%. L'estudi suggereix que el risc de mort en les persones que van patir la grip i la covid-19 simultàniament va ser el doble que en aquelles que només tenien covid-19. La majoria de coinfeccions es van detectar en persones grans, i el 80% dels morts tenien mes de 70 anys. L'efecte sinèrgic de totes dues infeccions respiratòries pot comportar complicacions greus, especialment en els grups d'edat més vulnerables. Coinfecció per covid-19 i grip és la tempesta perfecta que hem d'evitar.

De la mateixa manera que cal evitar que una persona tingui simultàniament totes dues infeccions, també cal evitar que el nostre sistema sanitari hagi de fer front a una pandèmia (la del SARS-CoV-2) i una epidèmia (la de la grip). A dia d'avui, la incidència acumulada (nombre de casos nous per cada 100.000 habitants) de covid-19 a Catalunya és elevada, malgrat l'estabilitat observada en les últimes setmanes al conjunt del territori, per la qual cosa no ens podem relaxar. Segons l'estudi esmentat, les persones coinfectades tenien una probabilitat molt més alta de requerir suport respiratori o d'ingressar en una unitat de vigilància intensiva (UCI). Ja sabem com de devastadora pot ser la covid-19 per als pulmons. Però no cal minimitzar l'impacte de la grip. A Catalunya, en la temporada 2018-2019, van ingressar per grip greu 1.145 persones, 235 van requerir atenció a la UCI i 145 van morir. La grip no sempre és una malaltia banal, especialment per a les persones grans i les que tenen alguna malaltia de base.

Potser, igual que ha passat a l'hemisferi sud, aquest hivern hi haurà poca circulació de virus gripals a causa de les mesures de protecció contra la covid-19 (mascaretes, distància física, higiene de mans); no obstant això, l'experiència viscuda en aquesta pandèmia ens ha de fer actuar amb la màxima prudència, i avançar-nos a les situacions que puguin posar en perill la salut de la població.

Encara no es disposa d'una vacuna per al SARS-CoV-2, però sí de vacunes per prevenir la grip. Les vacunes han salvats centenars de milions de vides en la història de la humanitat. La vacuna de la grip funciona, és segura, i salva vides. La cobertura vacunal de la grip a Catalunya durant l'última campanya va ser del 34,8% en embarassades i del 42,7% en persones de més de 59 anys. Cal millorar aquestes dades. Aquest any, més que mai, és fonamental vacunar-se contra la grip. Què aconseguirem vacunant-nos? Reduirem el nombre de persones que poden tenir una grip greu o que es poden coinfectar i patir, alhora, grip i covid-19. D'aquesta manera, se salvaran vides i es reduirà el risc que el sistema sanitari entri en tensió. No oblidem que l'estat d'alarma i el confinament es van dur a terme, precisament, per evitar el col·lapse dels hospitals. A Catalunya, aquesta última temporada es va declarar l'epidèmia de grip el 23 de gener i es va arribar al pic epidèmic al febrer, amb una incidència de 369,9 casos per 100.000 habitants. Com més gent ens vacunem les properes setmanes, menys intensa serà l'epidèmia de grip.

Hem de tenir cura de la nostra salut i de la salut del sistema sanitari sent molt estrictes amb les tres grans mesures preventives: mascareta, distància i higiene de mans, i sumant la vacunació antigripal de les persones grans, de les que tinguin patologies de base, de les embarassades i dels professionals sanitaris.

Magda Campins és cap de Servei de Medicina Preventiva i Epidemiologia de l'Hospital Universitari Vall d’Hebron.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >