Selecciona Edició
Connecta’t

L’estudi més extens fet en casals d’estiu revela que els infants contagien menys el virus

La investigació, que ha seguit 1.900 nens i monitors a Barcelona, troba una transmissió fins a sis vegades menor que en la población general

Una treballadora fa una prova de covid-19 a un dels infants participants en l'estudi Kids Corona.
Una treballadora fa una prova de covid-19 a un dels infants participants en l'estudi Kids Corona.

Els infants i adolescents que han participat en 22 casals d'estiu de l'àrea de Barcelona han mostrat una capacitat de transmetre el coronavirus més baixa, fins a sis vegades menor, que la població general que els envolta.

Aquest és el principal resultat, encara preliminar, de l'estudi més extens que s'ha fet fins avui sobre les dinàmiques de transmissió del virus en menors d'edat. La investigació l'ha dut a terme un equip de l'hospital infantil Sant Joan de Déu de la capital catalana. Els autors han triat els casals d'estiu perquè són “ambients assimilables o semblants als de les escoles”, amb una convivència molt propera i intensa entre els participants. Encara que també hi ha diferències, han assenyalat. La més important és que als casals la pràctica totalitat de les activitats solen ser a l'aire lliure i que els grups eren d'un màxim de 10 nens, segons les instruccions fixades per la Generalitat.

L'estudi ha seguit durant cinc setmanes “més de 1.900 persones entre nens i monitors de 22 escoles d'estiu de l'àrea de Barcelona, en un entorn urbà”, ha explicat el cap de pediatria de l'hospital, Juanjo García. “Cada setmana un grup de personal de l'hospital es desplaçava al casal i prenia mostres de saliva per fer una PCR”, ha afegit. Aquest tipus de proves de screening ha estat una de les novetats de l'estudi, ja que habitualment solen fer-se amb frotis nasofaringis.

“Durant les cinc setmanes que ha durat la investigació, hem pogut detectar 39 casos índex de nova aparició”, dels quals 30 han estat en infants, ha seguit Iolanda Jordan, la investigadora principal. “Aquests nens van tenir 253 contactes que eren nens i nenes dels seus grups de convivència respectius. A partir d'ells només es van produir 12 contagis, la qual cosa suposa un 4,7% i una taxa de reproducció R de 0,3. És una R baixa, sis vegades inferior a la R que trobàvem en la població general, que oscil·lava entre 1,7 i 2”, ha afegit Jordan en relació amb els barris on tenien lloc aquests casals d'estiu.

Una altra troballa destacada, ha continuat Jordan, és que “els nens d'una edat inferior a 12 anys tenen la mateixa capacitat de transmetre que els de 13 a 17″.

Pistes per a la tornada a l'escola

Els autors han destacat que s'han topat “amb una correlació directa entre la incidència en la població general i els casos índex que trobàvem a les escoles d'estiu” que es feien en aquestes mateixes zones. “Això ens porta a pensar que el paper de les escoles d'estiu [en la transmissió del virus] ha estat realment baix”, han defensat.

“Aquestes dades ens donen pistes de cara a l'obertura de les escoles”, ha explicat Jordan. “Si fem les coses amb una sèrie d'estratègies, la transcendència de l'obertura de les escoles probablement sigui poca [en la incidència general de la malaltia] i les podrem obrir d'una manera segura i amb unes taxes de transmissió el més baixes possibles”, ha afegit.

Les estratègies més importants són els grups bombolla (en els quals els nens no es barregen amb els d'altres classes o activitats) i rentar-se les mans. En el primer cas, aquests grups tancats no només “han ajudat a tenir aquestes taxes de transmissió baixes”, sinó que, una vegada detectat un cas, han facilitat seguir la “traçabilitat dels contactes” i decretar “quarantenes més selectives”.

Sobre rentar-se les mans, Jordan ha destacat que “a les escoles on es rentaven de manera més freqüent, i en concret més de cinc vegades al dia, les taxes d'infecció eren nul·les o més baixes, i per tant aquesta és una mesura molt important que cal considerar”.

Manel del Castillo, gerent de l'Hospital Sant Joan de Déu, ha destacat que “es tracta probablement de l'estudi més important en l'àmbit internacional, que ha mobilitzat durant aquests mesos més de 60 persones”. També ha volgut subratllar “l'esforç realitzat” per tenir aquests primers resultats abans de l'inici del curs escolar per poder aportar evidències sobre el repte que suposa la reobertura de les aules.

Els resultats d'aquesta investigació, ha afegit, ja han estat presentats davant de l'Organització Mundial de la Salut (OMS) i el Centre Europeu per al Control i la Prevenció de Malalties (ECDC).

L'estudi forma part de la plataforma Kids Corona, que des de fa mesos intenta aportar llum sobre l'impacte que la pandèmia té en la població infantil i el paper d'aquest grup de població en les dinàmiques de transmissió del virus. “Al juny ja vam veure els resultats del primer estudi domiciliari, en el qual vam veure que en les famílies en les quals el pare o la mare havien tingut covid, els nens s'infecten en proporcions similars que els adults”, ha explicat Del Castillo, tot i que la infecció cursa en aquests casos d'una manera molt més lleu.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >