Selecciona Edició
Connecta’t

Els diners no donen la permanència

Des que va comprar l’Espanyol el 2016, Chen Yansheng ha sanejat els comptes del club, però la temporda que ve jugarà a Segona per cinquena vegada en la seva història

Chen Yansheng, amb Daniel Sánchez Llibre.
Chen Yansheng, amb Daniel Sánchez Llibre.

“Espero que l'Espanyol sigui a Champions i sanejat en menys de tres anys”, va anunciar l'empresari xinès, Chen Yansheng, el dia de la seva estrena com a president del club blanc-i-blau, el gener del 2016. Al seu costat, el mirava Daniel Sánchez Llibre. Estava content. Feia temps que volia deixar de ser el màxim accionista del club. Un dia l'oposició arribava amb l'oferta d'un fons d'inversió, un altre trucava a la porta de Conserves Dani un grup americà i fins i tot el City Group, propietari del Manchester City. Cap oferta va ser consistent, tampoc empresaris catalans. Sánchez Llibre començava a quedar-se sense recursos econòmics ni imaginatius, al capdavant d'un club en una situació financera inviable. I el pitjor, sense expectativa de canvi: 63 milions de pressupost i un deute net de 172 milions.

Llavors va aparèixer Chen Yansheng, una mena de miracle xinès. Avui l'Espanyol té 40 milions de deute. I el seu pressupost és de 131, el més alt en 120 anys d'història. “Hem sanejat les finances. S'han deixat de vendre jugadors per necessitat”, va aclarir Yansheng. En els quatre anys anteriors a la seva arribada, la diferència entre les vendes i les compres de jugadors era de 44,5 milions. En l'era Chen, l'Espanyol va fitxar 18 futbolistes i en va traspassar 15. El saldo és negatiu: 10,07. És el setè club que més va invertir aquesta campanya (59,5) i el novè que més pot gastar en sous (86,1).

***“Volem gestionar l'Espanyol com una multinacional”, havia anticipat Chen. “Un club no és una empresa. Al marge de la massa social, que cal saber tractar. Un club és el dia a dia: passar per la ciutat esportiva, parlar amb els jugadors, amb els entrenadors, amb els empleats”, diu un exexecutiu. Chen vol saber tot el que passa, i això es tradueix en un lent procés en la presa de decisions. El consell d'administració el componen nou persones: a més de Yansheng; el vicepresident, Carlos García Pont; cinc consellers (tots xinesos) i el secretari i secretari, tots dos espanyols. García Pont, per exemple, ni tan sols es va assabentar de la destitució d'Abelardo. Va ser una martingala organitzada per Rufete, que tres dies abans li havia assegurat a l'asturià que seguia, independentment del desenllaç.

Set entrenadors

Rufete va ser el quart tècnic del curs, setè des que hi és Chen (a més d'Abelardo, hi van passar Machín, Gallego, Rubi, Sánchez Flores i Galca). L'Espanyol no només canvia i canvia de rumb a la banqueta. Han passat dos directors de comunicació, tres directors generals i quatre directors esportius. “La planificació de la temporada ha estat nefasta”, es van queixar al vestidor. L'Espanyol va començar el 8 de juliol del 2019 la pretemporada per començar la fase prèvia de l'Europa League a la qual s'havia classificat després de 12 anys. Avui és l'equip que més partits acumula: 52. El Madrid, 41; el Barça, 42. “Mai vam tenir clar quin era l'objectiu de l'any. I quan el vam tenir ja era tard”, asseguren des del grup. La mala gestió no només va afectar el primer equip. El futbol femení es va salvar del descens perquè la Lliga es va cancel·lar per la pandèmia i el futbol base s'ha de reconstruir després que Rufete col·loqués la seva gent de confiança.

“La màxima responsabilitat és meva; hem fracassat i és molt dolorós”, va assegurar Chen, que va invertir prop de 200 milions des que va arribar. I va completar: “Promourem de manera contundent el desenvolupament del club. L'equip tornarà a la màxima categoria, on es mereix estar per història”. L'Espanyol tindrà 30 milions de la Lliga per potenciar la seva reincorporació a Primera la propera campanya. En qualsevol cas, els diners ja no eren un problema a Cornellà. Tres anys i mig després del seu aterratge a Barcelona, l'empresari xinès va complir a mitges: el Espanyol està sanejat. De la Champions, ni notícies. El club jugarà a Segona per cinquena vegada en la seva història.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >