Selecciona Edició
Connecta’t

A Segona 27 anys després

L’Espanyol, el cinquè equip que més temporades ha jugat a Primera Divisió (85), perd la categoria al Camp Nou

Els jugadors de l'Espanyol, capcots, aquest dimecress al camp del Barça.
Els jugadors de l'Espanyol, capcots, aquest dimecress al camp del Barça. AP

La imatge de Rufete, amb gorra, taciturn i repetitiu davant dels micròfons, actiu però també repetitiu a la banqueta, contrasta amb l'última que va deixar Rubi com a entrenador de l'Espanyol. Fa més d'un any, el 18 de maig del 2019, el tècnic de Vilassar de Mar era mantejat a la gespa de l'RCDE Stadium envaït per una multitud que celebrava el retorn a Europa després de 12 anys. Aquest dimecres, en un Camp Nou buit, Rufete es quedava sol la nit en què l'Espanyol torna a Segona després de 27 temporades consecutives a l'elit. Només tres equips feia més temps que eren a Primera. Justament, els tres que sempre han jugat a la màxima categoria del futbol espanyol: l'Athletic, el Reial Madrid i el Barça.

“Cal fer autocrítica perquè no hem aconseguit cap objectiu i hem baixat. Cal tenir una mentalitat guanyadora. Quan ets part d'un grup, ets part de la responsabilitat. Sempre donaré la cara. La he donat tota la vida”, va sostenir Rufete. El tècnic blanc-i-blau sabia que el seu moment a la banqueta estava pràcticament condemnat al fracàs. Va agafar les regnes de l'equip la jornada 32, amb l'equip a l'última posició. El que no sabia era que, quatre derrotes després, el descens es consumaria al camp del Barça. “Per sort, no hi haurà ningú al camp”, asseguraven en la prèvia des del vestidor de l'Espanyol. No hi va haver públic al Camp Nou, però no va faltar la ironia. Uns minuts després del gol de Luis Suárez, es van llançar focs artificials als voltants de l'estadi blaugrana. Per descomptat, es van sentir des del camp. A l'Espanyol només li servia guanyar contra el Barça per allargar l'agonia. No va poder. No el va sorprendre. Rufete va conversar amablement amb Quique Setién abans del derbi. El tècnic blaugrana ja havia estat present en l'últim descens blanc-i-blau el 1993, en aquella ocasió el càntabre com a jugador del Racing.

“La gent pot estar orgullosa del seu equip”

Rufete li tenia preparat un pla a Setién. Una teranyina a la medul·lar per intentar contrarestar el trident blaugrana, que, amb Messi alliberat com a connexió, s'havia alliberat davant del Vila-real. L'estratègia li va funcionar. De fet, el Barça no va comptar cap xut a porteria durant la primera part. “Estic molt orgullós dels meus companys, hem tingut una infinitat d'ocasions perquè el resultat no fos el que ha estat. Em trec el barret pels meus companys”, va dir Javi López. Encara que no li toqués, perquè no va jugar el derbi, el capità de l'Espanyol va decidir parlar. “Si he de caure, ho faré dempeus. I avui, només avui, la gent pot estar orgullosa del seu equip”, s'hi va sumar Rufete.

Però als blanc-i-blaus se'ls va esgotar la gasolina. Sobretot, quan en poc menys de cinc minuts després del descans el derbi es va quedar amb dos futbolistes menys, un per cada equip (els jugadors del planter Ansu Fati i Pol Lozano). Però l'Espanyol no havia aprofitat les dues oportunitats que havia tingut a la primera part. No convé malgastar ocasions al Camp Nou, encara menys l'Espanyol, que l'última vegada que va guanyar al feu blaugrana va ser el 2009 i només suma nou victòries a la casa del seu veí. No va sumar la desena i es va consumar el descens.

L'Espanyol, fundat el 1900, només havia baixat de Primera quatre vegades: 1962-1963, 1969-1970, 1989-1990 i 1993-1994. La campanya que ve, la 2020-2021, serà la cinquena. L'Espanyol és el setè a la taula de punts històrics a la Lliga (3.578) i és el cinquè que més partits ha disputat (2.736) i està empatat amb el València en la quantitat de temporades a Primera (85). Una estadística en la qual ja el superarà el conjunt xe el curs vinent.

El que havia de ser una temporada per somiar ha esdevingut un malson. Res pitjor per a l'Espanyol que perdre la categoria al Camp Nou. “Li demano disculpes a l'afició per tot el que li estem fent passar. El vestidor assumeix tota la responsabilitat. Som els que juguem”, va assegurar Javi López, després que hagin passat quatre entrenadors i més de 60 milions invertits en fitxatges. “Que tothom ho tingui clar: tornarem més forts”, va concloure el capità blanc-i-blau.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >