Selecciona Edició
Connecta’t

Pau Gasol remodela la seva vida ara que fa 40 anys

L’estrella de l’esport espanyol es multiplica en les seves accions solidàries i en contra de l’obesitat infantil mentre es recupera de la lesió que l’impedeix jugar des de fa 16 mesos

Pau Gasol en una imatge d'arxiu.
Pau Gasol en una imatge d'arxiu. NurPhoto via Getty Images

La hiperactivitat de Pau Gasol es multiplica en temps de pandèmia, d'incertesa afegida a la lesió que el té amoïnat. És la crua realitat a l'estadi de la seva vida en què afronta una de les decisions més difícils per a un esportista professional: quan i com retirar-se. Aquest dilluns fa 40 anys. Ho assumeix amb un esperit positiu i ambiciós. I també amb humor, com va demostrar amb el missatge que li va enviar el 3 de juny a Nadal, un dels seus companys en l'edat d'or de l'esport espanyol: “34 anys, Rafa… Qui els atrapés, amic!”

El jugador català de bàsquet va haver de modificar els plans de recuperació de la lesió al peu esquerre que li impedeix jugar des del 10 de març del 2019, i que pertorba la seva il·lusió de competir per cinquena vegada en la seva carrera en uns Jocs Olímpics. Es va confinar als Estats Units, a la casa de la família de la seva dona, Catherine McDowell, amb qui es va casar ara fa un any a San Francisco.

L'any ha estat infaust. Va començar amb la tràgica mort en accident d'helicòpter del seu amic i company als Lakers, Kobe Bryant, i de la seva filla Gianna, i més recentment les dels seus admirats amics Carlos Ruiz Zafón i Pau Donés.

Ha seguit al peu de la lletra el refrany i al mal temps, bona cara. “Davant l'adversitat cal identificar quines són les oportunitats i com aprofitar aquest temps per dedicar-te a coses positives, que et motivin. He canalitzat la meva energia i les meves ambicions”, explica. Ha dedicat més temps i energia que mai a projectes solidaris, a recaptar fons per combatre la pandèmia, a fomentar els hàbits saludables i a la lluita contra l'obesitat infantil, que impulsa amb el seu germà Marc a través de la Gasol Foundation.

En col·laboració amb Rafa Nadal i la Creu Roja van llançar la campanya #NuestraMejorVictoria amb l'objectiu de recaptar 11 milions d'euros per donar suport a les persones que són a la primera línia de la batalla contra la pandèmia de la covid-19. Al maig, i amb el suport de nombrosos i destacats esportistes com Fernando Alonso, Marc Márquez, Carolina Marín, Carlos Sainz o Piqué, s'havien recollit 14 milions. “És la primera mobilització així de recursos, capacitats i persones de tota la seva història”, va afirmar Gasol, molt conscient dels problemes i les necessitats que han patit els sanitaris. La seva mare, Marisa Sáez, és metgessa i el seu pare, Agustí, ATS. “Els meus pares, afortunadament, tenint la formació que tenen al món sanitari, entenen les mesures i les precaucions que s'han d'adoptar”, explica a EL PAÍS. “La societat està rebent notícies molt dures durant aquesta pandèmia. Cal gent proactiva, que impulsi l'ésser positiu, il·lusionar”.

Pau Gasol i la seva dona, Catherine McDonnell.
Pau Gasol i la seva dona, Catherine McDonnell.

L'esportista s'ha resistit a suspendre la Pau Gasol Virtual Academy by Santander, el campus de bàsquet que organitza des de fa 16 anys, i que acaba de ser el primer que s'ha fet en línia, amb la participació de més de 5.000 persones de 50 països diferents i amb la intervenció de figures del bàsquet com Tony Parker, Becky Hammon, Raul López, Sabrina Ionescu, Sergio Scariolo, Marc Gasol i Laia Palau, entre d'altres.

Gasol va inaugurar amb una xerrada motivacional per a joves estudiants l'esdeveniment EL PAÍS con tu futuro, en la qual un grup d'experts de diverses disciplines van compartir la seva vocació, incerteses, fracassos i èxits amb els alumnes. En col·laboració amb Imagine Creativity Center, ha impulsat Dream Big Online, una competició d'emprenedoria social adreçada especialment als joves. Hi han participat més de 3.000 persones d'arreu del món i 907 equips han donat resposta a grans reptes proposats per empreses com IESE Business School, Banco Santander, Nike, Gasol Foundation i Imagine.

Amb l'objectiu d'oferir ajuda immediata i solucions saludables i sostenibles a infants i famílies colpejades per la covid-19, la Gasol Foundation ha sumat forces amb World Central Kitchen, l'ONG liderada pel xef José Andrés, i la Fundació Ebro. A mitjans de maig, a Los Angeles, es van repartir 4.000 menús saludables, 30.000 bolquers i 3.000 motxilles amb activitats educatives i subministraments perquè els nens es mantinguin actius a casa. Es van fer accions similars a San Antonio. I a Espanya es van distribuir uns 500 menús diaris durant quatre setmanes a l'Hospitalet de Llobregat (Barcelonès), Sevilla i Madrid. “Aquesta pandèmia no només ha agreujat els problemes d'inseguretat alimentària, sinó que també amenaça el benestar físic i mental dels infants, que ja no fan esport cada dia, estan sota més estrès i les seves rutines s'han desajustat”, explica Pau Gasol. La propera cita serà del 20 al 23 de juliol, el PL4NETS Wellbeing Summit, una cimera virtual dedicada als quatre hàbits: alimentació saludable, activitat física, benestar emocional i descans.

Ha celebrat nombroses trobades amb esportistes com Marc Márquez o Ricky Rubio, psicòlegs i divulgadors a través dels directes d'Instagram. Ha presentat la seva candidatura a la comissió d'atletes del Comitè Olímpic Internacional (COI) amb la qual vol defensar els interessos dels atletes. “Amb aquest procés de recuperació i amb aquesta lesió amb què fa més d'un any que brego, és inevitable, sens dubte, això de pensar en la retirada”, va dir al març en una entrevista amb EL PAÍS. “I també tenint en compte que faig 40 anys. És una cosa que sens dubte tinc al cap. Esperem que encara no hagi arribat el moment. Però també aprofito ara per centrar-me en altres projectes fora de la pista, pensant també en el que pot ser la meva següent etapa professional, els meus següents reptes. Però mentrestant, per descomptat, segueixo amb la recuperació, intentat donar-me l'oportunitat de continuar jugant”. Aquest és, ara, el seu objectiu. Tornar a competir i poder acomiadar-se, potser, l'estiu vinent als Jocs de Tòquio.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >