Selecciona Edició
Connecta’t

Detectat el primer gat infectat amb coronavirus a Espanya

Els experts recorden que les infeccions en animales són “anecdòtiques” i que no s’ha demostrat que les mascotes puguin transmetre la malaltia a les persones

Una persona cuida d'un gat.
Una persona cuida d'un gat. reuters

Fa aproximadament una setmana, els experts del Centre de Recerca en Salut Animal (Cresa), a Barcelona, van rebre el cadàver d'un gat. Era la mascota d'una família de Catalunya en la qual diversos membres havien emmalaltit de covid. Els amos de l'animal el van portar al veterinari perquè mostrava dificultats respiratòries, molt poques plaquetes i insuficiència cardíaca. El veterinari va decidir sacrificar l'animal i enviar-lo al Cresa.

Els investigadors d'aquest centre van analitzar diversos òrgans a la recerca de SARS-CoV-2 i el van trobar només en dos: la cavitat nasal i un gangli limfàtic situat a prop de l'intestí. La càrrega viral era molt baixa. Segons l'anàlisi, difós avui pel Cresa, el gat tenia una malaltia del cor coneguda com a cardiomiopatia hipertròfica que té origen genètic i que pot causar mort sobtada. Cap de les lesions que es van trobar en l'animal eren compatibles amb una infecció per coronavirus, és a dir, el virus no va tenir res a veure amb el seu estat de salut, assenyalen els veterinaris.

El gat tenia quatre anys i es deia Negrito. Els responsables de l'informe no han donat més detalls dels amos de l'animal per protegir la seva privacitat.

“Això només demostra que els gats en ocasions molt aïllades poden ser víctimes col·laterals de la pandèmia, però hi ha molt poca probabilitat que puguin infectar les persones”, explica Nàtalia Majó, directora del Cresa, que forma part de l'Institut de Recerca i Tecnologia Agroalimentàries de la Generalitat. “Tenim intenció de publicar aquestes dades en una revista científica, però abans volem intentar seqüenciar el genoma del virus i veure si l'animal tenia anticossos”, explica Joaquim Segalés, investigador del Cresa i catedràtic de Salut Animal a la Universitat Autònoma de Barcelona.

Aquest seria el sisè gat contagiat amb coronavirus, que en humans ja ha provocat 3,7 milions d'infeccions i més de 260.000 morts. Amb prou feines s'han registrat un grapat d'animals contagiats, entre els quals dos gossos, una tigressa del zoo de Nova York i cinc gats més: dos a Hong Kong, un a Bèlgica, un altre a Nova York i un nou cas dilluns a França.

Fa uns dies, el Ministeri d'Agricultura d'Holanda va informar que s'havien detectat animals infectats en dues granges de visons. En una, situada a Laarbek, al sud del país, es van registrar tres animals infectats entre un total de 13.000. En aquesta explotació hi havia treballadors amb coronavirus i les autoritats creuen que es tracta d'una transmissió de persones a animals. La granja “no representa un risc addicional per a la salut pública”, assegura el ministeri en una carta al Parlament. Aquesta explotació s'ha convertit en un experiment improvisat per estudiar la transmissió del virus entre els visons i analitzar quants casos són asimptomàtics amb anàlisis de sang. Els gats que viuen en aquesta explotació també seran analitzats.

El nou coronavirus utilitza el receptor ACE2 per entrar a les cèl·lules i utilitzar la seva maquinària per reproduir-se. Molts animals tenen un receptor diferent del dels humans i no poden contagiar-se mentre d'altres sí. Un estudi publicat a Science per científics xinesos apunta que el virus es transmet malament a gossos, porcs, pollastres i ànecs, però sí que pot infectar a gats i fures. Aquest mateix treball va demostrar en un experiment de laboratori que els gats infectats van transmetre el virus per gotes respiratòries a un gat sa, encara que es tracta d'un sol cas aïllat. Als EUA, una empresa de tests veterinaris de California ha fet més de 5.000 proves PCR a gossos, gats i cavalls dels EUA, Corea del Sud, el Canadà i Europa. Fins ara cap ha donat positiu.

“Es tracta de casos anecdòtics”, destaca Víctor Briones, catedràtic de Sanitat Animal de la Universitat Complutense de Madrid. “La covid és una malaltia d'humans, com demostra que hi hagi milions de casos i que els animals infectats es puguin comptar amb els dits de dues mans”.

L'investigador recorda que els gats i altres mascotes són un “fons de sac epidemiològic”. “Es tracta d'un salt entre espècies, d'humans a animals, que és improductiu perquè no permet continuar la cadena de transmissió. El que la gent ha de tenir clar és que en els pocs casos coneguts el gat és sempre el receptor de la transmissió, no hi ha cap prova que pugui passar el virus a una altra persona. No obstant això, estem davant d'un virus nou del qual desconeixem moltes coses i cal seguir vigilants. Probablement es descobreixin més casos, però tots seran d'aquest tipus”.

El laboratori de Briones a la UCM, dedicat a anàlisis veterinàries, s'ha reconvertit en un centre de diagnòstic per PCR que fa unes 500 proves al dia per a residències de persones grans. “Hem rebut cinc casos de gats sospitosos d'estar infectats que eren mascotes de famílies on hi havia casos de covid, però els hem deixat en suspens per la prioritat d'analitzar les persones”, destaca.

“Cal donar un missatge de tranquil·litat a totes les persones amb gat, aquestes són troballes accidentals i no hi ha evidències que els gats emmalalteixin o morin per coronavirus”, explica Valentina Aybar, presidenta del grup d'especialistes en felins de l'Associació de Veterinaris Especialistes en Petits Animals. “Ara com ara no s'ha detectat més incidència de malaltia respiratòria en gats domèstics ni tampoc mortalitat. Aquest cas aïllat no hauria de causar por entre els amos, ja que podria provocar que se sacrifiquin gats amb símptomes respiratoris deguts a altres malalties de forma preventiva”.

L'Organitzación Col·legial Veterinària Espanyola recorda que els amos de mascotes que estiguin infectades amb coronavirus o que tinguin sospita d'estar-ho han de seguir les mateixes pautes que amb les persones: mantenir la distància amb els seus animals per descartar una possible transmissió.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >