Selecciona Edició
Connecta’t

El coronavirus posa les ‘startups’ contra les cordes

La falta de liquiditat i la incertesa de la crisi sanitària amenacen amb un fracàs d'empreses en cadena

La 'startup' Pier01.
La 'startup' Pier01.

La crisi del coronavirus ha deixat les startups en una posició especialment arriscada, ja que es tracta de companyies que inverteixen bona part dels guanys a créixer i disposen de poca liquiditat. Algunes companyies emergents han quedat pràcticament sense activitat arran de la crisi sanitària i han sol·licitat expedients de regulació temporal d'ocupació (ERTO) per alleugerir els costos fixos, la majoria de personal. El sector reclama ajudes al Govern central per evitar un tancament massiu de companyies. Les empreses centrades en salut, logística i ciberseguretat són les úniques beneficiades per la pandèmia.

Primer va ser la cancel·lació del Mobile World Congress i el seu espai de startups 4YFN. Aquesta setmana la trobada EU-Startups Summit, que s'havia de fer el 28 i 29 de maig, ha anunciat el seu ajornament fins al 2021. “Tenim Skype però les decisions reals es prenen quan la gent es troba, amb encaixades”, assenyala el director de la trobada, Thomas Ohr. La cimera de companyies emergents, que preveia reunir 1.500 startups i inversors a Fira Barcelona, suposa un 80% dels ingressos dels seus organitzadors, una publicació que analitza l'estat del sector a Europa. Ohr pronostica que la crisi “farà molt de mal”.

Byhours és una plataforma de reserva per hores d'habitacions d'hotels amb el 70% de les transaccions a Espanya i Itàlia. “Si els hotels no obren, no podem treballar”, explica la portaveu de l'empresa Irene Martínez. La companyia té liquiditat per continuar així durant dos mesos i espera poder tornar a la normalitat a principis de maig. De moment, un 20% de la plantilla de 60 treballadors s'ha adherit voluntàriament a una reducció de la jornada i la companyia ha sol·licitat un ERTO.

Sónar+D i Gamelab es plantegen una possible cancel·lació

El congrés de creativitat i emprenedoria Sónar+D, que s'ha de fer al juny, es planteja una possible cancel·lació. “El nostre equip està treballant des de casa perquè Sónar+D i Sónar Barcelona continuïn endavant aquest any, sense descartar cap opció i en funció d'una realitat canviant”. En el mateix escenari es mou el congrés de videojocs Gamelab, programat també per al juny i amb una gran presència d'estudis independents. “A principis d'abril decidirem si el fem presencial o en un format digital. Estem a l'espera de tenir una perspectiva més clara”, admet el cofundador de la trobada, Gonzo Suárez.

Una enquesta de l'Associació Espanyola d'Empreses Productores i Desenvolupadores de Videojocs (DEV) avalua els efectes del coronavirus. El 46% d'un centenar d'estudis enquestats respon que el seu negoci estarà en risc si la crisi sanitària s'allarga més de tres mesos. Un 40% dels estudis d'entre 11 i 50 treballadors afirma que ha tingut cancel·lacions i ajornaments d'acords amb els publishers, les plataformes que distribueixen els seus productes. Entre altres mesures, DEV sol·licita que el Govern redueixi la quota d'autònoms del sector de l'emprenedoria.

“Ho tindran especialment difícil les que ara han de començar una ronda de finançament”, sosté el cofundador de l'entitat, que agrupa un miler de startups tecnològiques Barcelona Tech City, Miguel Vicente. És el cas d'Acqustic, un servei que organitza concerts en cases particulars, bars i restaurants amb 400.000 euros facturats l'any passat, activitat que genera un 90% dels seus ingressos i que ha quedat totalment aturada. La companyia volia obrir a l'abril una ronda de finançament de dos milions d'euros que haurà d'esperar. “Tot l'equip executiu s'ha ofert a una renúncia del salari”, explica el fundador de l'empresa, Esteve Lombarte. Mentrestant, estudien si apliquen un ERTO i busquen nous filons, com els concerts per streaming.

Vicente, organitzador del congrés Barcelona Tech Spirit després de la cancel·lació del Mobile, destaca que és crucial que les startups no es quedin sense liquiditat per evitar que facin fallida. Per aquest motiu demana al Govern espanyol que “dobli o tripliqui els seus recursos humans i de capital creditici de l'ICO, l'ICF i ENISA per establir plans de contenció” i protegir “un sector estratègic que per cada euro públic en genera quatre en el privat”. Jordi Aguasca, director de la unitat de startups d'ACCIÓ, assenyala que la vinculació d'algunes d'aquestes empreses amb el finançament públic, business angels i venture capitals farà possible que suportin l'impacte inicial de la crisi: “Després s'hauran de plantejar noves formes de model de negoci”.

Barcelona Activa té previst anunciar aquesta setmana ajudes per a startups i pimes després d'uns primers dies en els quals ha reforçat els seus serveis d'assessorament per via telefònica i telemàtica. Normalment les emergents tenen més despeses que no pas ingressos. En aquest sentit, a Vicente el preocupa que les línies de liquiditat del Govern per la crisi del coronavirus no arribin a les startups, si es tenen en compte criteris tradicionals financers i no s'acceptin estructures empresarials amb projecció a llarg termini.

Una plataforma mèdica cedida als hospitals

La plataforma mèdica de seguiment de pacients en línia, HumanITCare, no està notant la crisi. “La demanda ha crescut un 80% i el primer cap de setmana d'estat d'alarma vam haver de fer hores extres”, explica la directora de la companyia, Nuria Pastor. Vicente apunta que entre un 15 i un 25% de les startups catalanes no s'han vist afectades per la pandèmia, en els sectors de salut, logística i ciberseguretat. HumanITCare, amb una facturació de mig milió l'any passat, ha cedit la seva plataforma de manera gratuïta als hospitals per a la gestió del coronavirus, però preveu que una vegada passi la crisi establirà noves aliances estretes amb el sector sanitari.

“Els inversors s’ho pensaran amb més temps”

El professor del departament de direcció general i estratègia d'Esade Jan Brinckmann considera que els inversors professionals “s'ho pensaran amb més temps” a l'hora d'invertir arran dels efectes de la pandèmia. El també inversor de 17 de startups considera que els fons preferiran quedar-se amb liquiditat abans d'assumir riscos substancials. “Per a moltes empreses no hi haurà futur perquè no poden esperar dos o tres mesos”, sosté. Aconsella tancar rondes de finançament com més aviat millor i adreçar-se a mercats internacionals. “Arrencar alguna cosa nova significa invertir una altra vegada, ho veig una mica difícil”, alerta sobre la recerca de noves línies de negoci amb l'objectiu de superar la crisi.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >