Selecciona Edició
Connecta’t

Catalunya llança un assaig pioner per evitar la transmissió del coronavirus

L’estudi consistirà a donar un antiviral al cas positiu i medicar amb un antimacrobià els seus contactes propers per tallar la cadena d’infecció

El metge Oriol Mitjà, que liderarà l'estudi sobre el coronavirus, als laboratoris de l'Hospital Germans Trias i Pujol de Badalona.
El metge Oriol Mitjà, que liderarà l'estudi sobre el coronavirus, als laboratoris de l'Hospital Germans Trias i Pujol de Badalona.

Tallar la cadena de transmissió del coronavirus des dels casos més lleus i els contactes. Aquest és el pla d’un grup d’investigadors catalans per aturar la pandèmia que afecta mig món. El Departament de Salut de la Generalitat i un equip de la Fundació Lluita contra la Sida de l’Hospital Germans Trias i Pujol acaben de rebre la llum verda de l’Agència Espanyola del Medicament per desplegar un assaig clínic pioner al món. La idea és administrar un antiviral als casos lleus de Covid-19 per reduir la càrrega viral, alhora que es medica els seus contactes propers amb un antimacrobià que els protegeix contra el virus. Segons ha pogut saber EL PAÍS, 190 casos positius i 3.000 contactes participaran en l’estudi, que es posarà en marxa aquesta setmana.

La consellera de Salut, Alba Vergès, ho va anunciar dissabte. “Aquest assaig pot anar molt bé i tindrem dades d'aquí a 21 dies”, va dir a TV3. Però no va concretar més detalls. Actualment, hi ha uns 300 assajos clínics actius al món per aturar el coronavirus. La majoria es dediquen a buscar una cura i a tractar els casos més greus. Alguns hospitals espanyols participen, de fet, en investigacions internacionals per combatre la pandèmia. Però el que cap estudi no havia fet fins ara era posar el focus a reduir el poder de transmissió del virus. L’estudi català, liderat pel Departament de Salut i els investigadors de la Fundació Lluita contra la Sida, Oriol Mitjà i Bonaventura Clotet, busca una fórmula per evitar els contagis.

La premissa de partida d’aquesta recerca ha estat l’alta transmissibilitat del virus. “Des que una persona s’infecta, hi ha 14 dies de transmissió on es produeix una secreció de partícules orals amb el virus. Els estudis diuen que entre el 5% i el 10% de contactes propers, com companys de feina, i el 15% dels contactes de la llar, els més pròxims, s’encomanen”, apunta Mitjà. I és per això que el disseny de l’estudi està pensat per tallar les cadenes de transmissió.

Els investigadors catalans faran una intervenció doble, sobre els infectats i els seus contactes propers. Als primers se’ls administrarà el darunavir/cobicistat, un antiviral que es fa servir per tractar la sida i que funciona de manera similar al lopinavir/ritonavir, el fàrmac que (en combinació amb l’interferó) es va provar de manera satisfactòria en un pacient ingressat a l'Hospital Virgen del Rocío de Sevilla. El darunavir és un inhibidor de la proteasa, una proteïna necessària perquè el virus es reprodueixi. Si s'atura la capacitat de replicació que té el microorganisme, la càrrega viral es redueix i el poder d’infectar els altres, també.

Alhora que es medica el pacient infectat amb darunavir, els investigadors pretenen administrar un altre antimacrobià als seus contactes més propers. Es tracta de la hidroxicloroquina, un antipalúdic que també s’utilitza per a malalties reumatològiques. El que fa aquest fàrmac és inhibir la fusió del virus. “Dificulta al virus entrar a la cèl·lula hoste”, assenyala Mitjà. Assajos que s'han fet a la Xina han revelat, en cultius de cèl·lules, que la hidroxicloroquina impedia el creixement del virus.

Amb aquesta doble intervenció, els investigadors consideren que es podria aturar o reduir al mínim la cadena de transmissió. “El cas serà infecciós durant menys dies i els contactes també estarien més protegits”, sintetitza l’investigador de la Fundació Lluita contra la Sida. La proposta dels experts catalans replica, així, una tècnica que ja es fa servir en altres malalties. Per exemple, quan un nen pateix un tipus de meningitis: a banda de tractar el menor, s’administra l’antibiòtic rifampicina als seus companys de classe de manera profilàctica.

La intenció dels experts catalans és reclutar casos positius i contactes començant per la zona metropolitana nord de Barcelona (les comarques del Maresme i el Vallès Oriental) i àrees amb molta incidència, com Igualada i els municipis limítrofs. En aquesta zona hi ha 70.000 habitants de quatre poblacions aïllats a causa d’un brot de coronavirus que afecta 70 persones.

Resultats en poques setmanes

El millor de l’assaig, coincideixen els experts, és que tindran resultats de la investigació en molt pocs dies. L’estudi preveu fer un seguiment a les persones intervingudes durant 14 dies, que és el temps d’incubació del virus, per veure si desenvolupen símptomes o hi ha nous casos positius entre els contactes. Els resultats de la intervenció es compararan amb un grup de control entre la població general de casos positius i els seus contactes.

“Això té una implementació rapidíssima perquè d'aquí a tres setmanes podem tenir proves que ens permetin justificar el seu ús compassiu [una autorització del Ministeri de Sanitat per administrar el fàrmac, que no té aprovada encara aquesta indicació terapèutica, quan no existeixen altres tractaments disponibles]”, explica Robert Fabregat, director general de Recerca i Innovació de la Generalitat. L’expert destaca, per exemple, l’impacte que tindria poder medicar professionals sanitaris, desenes dels quals estan en quarantena preventiva després d’haver entrat en contacte amb casos positius. “Des del punt de vista assistencial, ajudaria a disminuir la tensió del sistema sanitari”, conclou. En menys d’un mes, hi haurà resultats.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >