Selecciona Edició
Connecta’t

L’alerta sanitària que LG va decretar sense saber-ho en el Mobile de Barcelona

No va haver-hi conspiració en el MWC20: es va cancel·lar per l'efecte crida de l'empresa coreana i la por de les multinacionals a les demandes milionàries en cas d'un contagi

Recinte del Mobile World Congress (MWC) de Barcelona durant el desmantellament dels stands.
Recinte del Mobile World Congress (MWC) de Barcelona durant el desmantellament dels stands. Europa Press

Hi ha dos corrents per explicar els grans esdeveniments de la història: els que opinen que responen a un pla premeditat de grups reduïts amb poder o els qui, al contrari, ho atribueixen tot a una conjunció de casualitats. En la cancel·lació del Mobile World Congress (MWC) de Barcelona són majoria els que, encara que per raons diverses i fins i tot oposades, s'han apuntat a les teories conspiradores. Les seves tesis arrenquen de la “contradicció alarmant” que existeix entre les raons que ha donat la GSMA, l'associació d'operadors organitzadora de l'esdeveniment, que al·lega causes de “força major” pel temor del coronavirus, i la negació que existís cap risc sanitari que mantenen les administracions implicades (Govern, Generalitat i Ajuntament de Barcelona).

Per paradoxal que sembli, totes dues parts tenen raó. I és que la cancel·lació del Mobile el dia 12, poc més d'una setmana abans que se celebrés, ha estat en primer lloc a causa d’un fet circumstancial: el primer anunci en solitari de LG que no acudiria al certamen, que va desencadenar sense voler-ho un efecte allau per a la resta d'empreses que van decidir després anul·lar també la seva presència. I, en segon lloc, a causa del zel dels departaments jurídics i de responsabilitat corporativa de les grans multinacionals, que s'han volgut curar en salut davant de les demandes multimilionàries que els haurien plogut davant d'un hipotètic contagi de directius o convidats.

Tots dos condicionants van alimentar una allau de desercions i van portar la GSMA a anul·lar la fira. Així ho ha constatat aquest diari en converses amb directius d'importants firmes participants. “Sense ser conscient d'això, l'alarma sanitària la va decretar LG amb el seu comunicat, encara que cap autoritat no hi apreciés risc. Per això ni la GSMA no menteix quan parla de causes de força major ni tampoc el Govern quan diu que el perill era inexistent”, assenyala el directiu d'un operador.

En efecte, l'ambient era relativament tranquil fins que a la nit (hora europea) del dimarts 4 de febrer LG es despatxava anunciant que no aniria al Mobile: “LG Electronics està seguint i monitorant de prop la situació actual relacionada amb el brot de coronavirus que va ser declarat recentment com a emergència mundial per l'Organització Mundial de la Salut (OMS), ja que el virus continua propagant-se fora de la Xina. Anteposant la seguretat i la salut dels seus treballadors, socis i clients, LG ha decidit cancel·lar la seva exposició i participació en el MWC 2020 que se celebrarà a finals d'aquest mes a Barcelona”, deia, i es convertia en la primera empresa que prenia aquesta decisió.

Encara que la notícia va ser recollida per tots els mitjans de comunicació, la GSMA no va semblar immutar-se. L'endemà, com tenia previst, va llançar un comunicat assegurant que el coronavirus tenia un “efecte mínim” sobre el MWC i va oferir una llista de mesures de prevenció bastant moderades, com evitar encaixar les mans, canviar els micròfons periòdicament o augmentar la desinfecció de taules i baranes.

Tot semblava tornar a la calma fins que divendres, dia 7, Ericsson, un dels fabricants de xarxes 5G més grans, anunciava també la seva retirada en termes semblants als de LG. La bomba estava activada i ningú no tindria ja el poder de parar el compte enrere. Grans multinacionals nord-americanes com Cisco, Intel, AT&T, Sprint, Facebook i Mcafee s'unien al bàndol dels desertors. Totes apel·laven sense embuts i amb comunicats gairebé idèntics a la salvaguarda de la salut de treballadors i clients per justificar la seva decisió.

“El problema no és que LG i després la resta anunciessin que no hi anirien, sinó que van apel·lar a la salut de la seva plantilla i dels visitants per no fer-ho. Cap multinacional, sobretot les nord-americanes, podia arriscar-se que un directiu contragués el virus i tornés després a la seva seu, encara que aquesta possibilitat fos remota. Perquè les conseqüències en forma de demandes judicials o la quarantena que hauria d'aplicar a les seves oficines haurien estat la ruïna”, explica un consultor que va cada any al MWC.

Però, llavors, per què no s'han cancel·lat altres fires com l'Integrated Systems Europe (ISE) d'Amsterdam, un esdeveniment tecnològic al qual han acudit entre l'11 i el 14 de febrer firmes com Sony o Intel que van anunciar que s’esborraven de Barcelona? “Els que esgrimeixen l'ISE s'obliden que LG també va cancel·lar la seva participació per les mateixes raons però, a diferència del que va passar amb el Mobile, ho va fer amb molta menys antelació respecte al començament de la fira, i la resta no van tenir temps de reaccionar. I és cert que hi han anat Sony i d'altres però el que no es diu és que la major part de les firmes xineses i altres asiàtiques havien anul·lat voluntàriament la seva presència, cosa que no havia passat a Barcelona”, apunta un fabricant, que descarta qualsevol de les teories conspiradores amb què han especulat des de l'àmbit polític i mediàtic.

Pavelló de LG en el MWC17 de Barcelona.
Pavelló de LG en el MWC17 de Barcelona. AP

Entre aquestes teories, se cita un possible boicot de les multinacionals nord-americans a les firmes xineses que, com Huawei, s'han convertit en les últimes edicions en protagonistes del Mobile (i del seu finançament) enmig de la guerra comercial entre els dos països. O la revenja de les empreses tecnològiques per l'anunci del Govern de Sánchez d'implantar-los l’anomenada taxa Google. També es va celebrar entre els conspiranoics la teoria que els directius no volien anar a Barcelona pel clima d'inseguretat ciutadana, les vagues de transports o els aldarulls de carrer protagonitzats pels independentistes. Des del bàndol nacionalista més furibund, tampoc no han faltat les veus que han vist en l'anul·lació un element més del complot de l'Estat espanyol contra el procés. Fins i tot se cita l'article que es va penjar breument al web de l'Ajuntament que presideix Ada Colau alertant dels presumptes perills per a la salut del 5G.

“En tot cas, a les empreses els preocupa molt més el creixent cost que té ser al Mobile i l'escàs retorn que té per al seu negoci”, explica el consultor. La por, com va dir el conseller delegat de la GSMA, John Hoffman, ha estat la causa que no se celebrés el Mobile. Però no la por del coronavirus, sinó de les demandes.

Un final agònic a la recerca del consens

John Hoffman, conseller delegat de la GSMA, explica la cancel·lació del MWC20
John Hoffman, conseller delegat de la GSMA, explica la cancel·lació del MWC20 REUTERS

La GSMA va cancel·lar el MWC20 dimecres dia 12 després de més de sis hores de reunió del seu consell, en el qual hi ha els principals operadors. En realitat, la decisió estava presa almenys des de dilluns, segons apunten fonts del sector, quan operadors amb gran pes a la GSMA com Vodafone o Deutsche Telekom van advertir que calia acabar amb la incertesa. L'agonia va durar més perquè els organitzadors volien buscar el màxim consens, no només entre els seus associats sinó amb les administracions per blindar-se davant del procés legal que s'obre ara per les indemnitzacions. Altres fonts apunten que es va sol·licitar a la Generalitat i l'Ajuntament que s'unissin al comunicat conjunt que va anunciar el tancament. No va ser possible.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >