Selecciona Edició
Connecta’t

John Hoffman: “La por ens ha forçat a suspendre el Mobile”

El conseller delegat de la GSMA assenyala que "les clàusules dels contractes establiran el que s'ha de fer"

John Hoffman, conseller delegat de la GSMA, dijous a Barcelona.
John Hoffman, conseller delegat de la GSMA, dijous a Barcelona.

L'última jornada del Mobile és el dia de l'any que es venen més productes sense IVA a Espanya. Però aquest febrer no podrà ser. John Hoffman va ser qui va signar el comunicat que anunciava que el congrés de mòbils més important del món suspenia l'edició 2020 pel coronavirus. Arquitecte de formació, Hoffman (Michigan, 1957) és el conseller delegat de la GSMA, la patronal dels mòbils que organitza el Mobile World Congress (MWC). L'home que va portar el congrés dels mòbils a Barcelona admet, en una entrevista per telèfon, que aquests dies han estat "els més difícils de la meva vida, però els meus socis i els meus companys són amics meus i m'han ajudat a afrontar-ho".

Pregunta. Quan va assumir que la suspensió del Mobile era inevitable per a la GSMA?

Resposta. Dimecres al matí teníem bones sensacions. I fins a la tarda encara pensàvem que es faria. Però quan vam analitzar tots els factors, ens tocava prendre una decisió molt difícil: era impossible fer el congrés. No teníem més opció. Estàvem obligats a prendre una decisió extremadament difícil. La pregunta és: què dirà la història?, hem pres la decisió correcta? Crec que sí. Vam considerar les altres alternatives i tot portava al mateix punt. Si ens preníem seriosament la salut i la seguretat dels nostres expositors, treballadors i de la comunitat en general, no hi havia cap més opció.

P. Però, llavors, van ignorar les recomanacions de les autoritats espanyoles. "No hi ha cap raó de salut pública que impedeixi la celebració d'esdeveniments d'aquest tipus", va assegurar el ministre de Sanitat, Salvador Illa.

R. Vam tenir nombroses reunions, vam parlar cada dia, amb les autoritats espanyoles i catalanes, també amb l'OMS i el Centre Europeu per a la Prevenció i Control de Malalties [ECDC, per les seves sigles en anglès]. El nostre principal actiu era alhora la nostra principal feblesa: 100.000 assistents d'arreu del món en un mateix lloc al mateix temps. Si hagués estat un esdeveniment local o regional, podríem haver arribat a una altra conclusió. Però com que el nostre ecosistema és tan extens, tan divers, no teníem més opció.

P. Llavors, vostè sí que es va creure el missatge de les autoritats sanitàries?

R. Pensem que han estat molt professionals i competents. Però també creiem que és una qüestió de por. Era la tempesta perfecta. En el cas de la SARS, l'emergència va saltar en finalitzar el congrés i va decaure abans de la següent edició. Amb l'ebola va passar una cosa similar. Si haguéssim fet el Mobile fa un parell de setmanes, la por probablement no hauria estat un factor. La gent pateix diferents tipus de por, por de volar, de les aglomeracions, i també hi ha la por de la por. Les autoritats sanitàries estaven preparades, però és la por de l'ecosistema que ens va forçar a prendre la decisió. Vam tenir en compte la reputació de la GSMA, la del Mobile, fins i tot la de Barcelona, però en la decisió només es van tenir en compte la seguretat i la salut.

P. La GSMA demanarà als seus membres diners per compensar la resta d'empreses participants?

R. No. És un cas de força major, les clàusules dels contractes són molt clares en aquesta situació.

P. Qui pagarà per les compensacions?

R. Les clàusules dels contractes establiran què cal fer. No soc advocat, però estic segur que els advocats d'arreu del món ja ho estan analitzant per decidir quines accions s'han d'emprendre.

P. L'edició del 2021 servirà per arribar a acords i evitar compensacions?

R. Encara no tenim cap pla. Tot just estem assumint la decisió que hem pres. L'únic pla que tinc és tornar a Barcelona el 2021 per fer la millor edició.

P. La GSMA té fons per assumir els costos de la suspensió?

R. La veritat és que no ho sé. Els costos en cap moment s'han tingut en consideració.

P. Dijous el director general de la GSMA, Mats Granryd, va dir que no era una qüestió de diners. Però la realitat és que els diners són i seran la qüestió.

R. Continuem treballant amb el nostre equip per decidir què farem aquesta pròxima hora, la setmana vinent...

P. L'alcaldessa de Barcelona, Ada Colau, ha insinuat aquest divendres que la guerra comercial entre la Xina i els Estats Units ha estat un "element més" que ha tingut un paper en la suspensió. No és l'única. Què n'opina?

R. Uau! No podria ni tan sols especular sobre la qüestió, només és por, i una qüestió de salut. No en tinc ni idea, no em dedico a la política ni a les guerres comercials, només soc un paio que intenta aglutinar aquest ecosistema per millorar la tecnologia mòbil i la humanitat.

P. Aquesta por de què parla no s'ha notat gaire en la fira tecnològica que s'ha fet aquesta setmana a Amsterdam. Per què?

R. És interessant perquè els temps ho són tot. Si el Mobile s'hagués celebrat abans, tot hauria anat bé. En el nostre cas era la tempesta perfecta. No puc comentar les decisions dels altres.

P. Alguns operadors han traït la GSMA? Al cap i a la fi, els operadors, que alhora són els membres de la GSMA, eren els que organitzaven la festa i els que han dit que no hi anaven.

R. Els nostres operadors ens fan costat i donen suport a la nostra decisió, i han dit el que havien de dir en nom de les seves pròpies empreses. Totes les institucions i la GSMA estem d'acord que hem pres una decisió pensant en el futur. La decisió l'ha pres la GSMA, però tots pensem que el futur passa per Barcelona el 2021.

P. Hi haurà grans canvis? Considera que el model de congrés pot ser que estigui en declivi?

R. Sempre estem atents a la innovació. El model funciona, no veig cap raó per fer canvis dràstics.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >

MÉS INFORMACIÓ