Selecciona Edició
Connecta’t

El Mobile al·lega “raons de força major” en un intent de reduir els costos de la suspensió

El principal responsable de l'organització ha explicat que es van plantejar un altre format o ajornar-lo, però era impossible predir "quan conclourà aquesta situació" causada pel brot de coronavirus

John Hoffman, conseller delegat de la GSMA, durant la roda de premsa d'aquest dijous sobre la cancel·lació del MWC.

"Un cas de força major". Així ha argumentat avui la GSMA, l'associació que organitza el Mobile World Congress (MWC), la seva decisió de cancel·lar pel coronavirus la fira de telefonia més important del món, que s'havia de celebrar entre el 24 i el 27 de febrer a Barcelona, i que obre la porta a una cascada de reclamacions de les empreses participants. "Ha resultat impossible fer aquest esdeveniment per raons de força major. Les prioritats han estat: salut i seguretat", ha assegurat Mats Granryd, director general de la GSM Association, que una vegada presa la decisió intenta ara reduir el cost, en forma d'indemnitzacions, vinculat a la cancel·lació d'un esdeveniment que mobilitza 2.800 empreses i que genera un impacte a Barcelona de prop de 500 milions d'euros.

Granryd ha sostingut que, malgrat que la ciutat està preparada per abordar un repte sanitari com el del coronavirus, hi havia "moltes declaracions del Centre Europeu per a la Prevenció i Control de Malalties i d'altres institucions" que sostindria l'argument de la GSMA. Experts consultats per aquest diari opinen que "la causa de força major" és la via perquè la GSMA pugui minimitzar la suma de les indemnitzacions. El president de Fira de Barcelona, Pau Relat, ha insistit que "ni Barcelona, ni Catalunya, ni Espanya" estan en zona de risc de coronavirus. Una idea que han repetit les diferents autoritats polítiques i sanitàries durant tota la setmana, en contraposició amb l'argument esgrimit per la GSMA.

Sobre la taula, i durant diversos dies, hi ha hagut dues opcions: reduir el congrés o ajornar-lo. El principal responsable de l'organització, John Hoffman, ha argumentat que es van plantejar un format més petit, "però els nostres compradors ens van indicar que no vindrien"; també van pensar a ajornar-lo, però era impossible predir "quan conclouria aquesta situació". Altres fonts han explicat a aquest diari que l'organització preveia des d'inicis de setmana la suspensió de l'esdeveniment, després que s'ampliés el degoteig de cancel·lacions per part d'empreses, però requeria d'un argument que li donés base legal per evitar les peticions d'indemnitzacions.

Mats Granryd, director general de la GSMA; John Hoffman, principal responsable de l'organització del Mobile; Quim Torra, president de la Generalitat; i Pau Relat, president del consell d'administració de la Fira.
Mats Granryd, director general de la GSMA; John Hoffman, principal responsable de l'organització del Mobile; Quim Torra, president de la Generalitat; i Pau Relat, president del consell d'administració de la Fira.

Granryd ha destacat que la decisió no té només motivacions econòmiques –"això no va només de diners", ha dit l'executiu– i, preguntat sobre aquest tema, ha descartat que la decisió de les grans companyies de descartar assistir a Barcelona tingui a veure amb la guerra comercial entre els Estats Units i la Xina. També ha declarat que no han calculat el cost de la cancel·lació.

"Estava tot a punt per fer la millor edició", ha dit l'alcaldessa de Barcelona, Ada Colau, que ha afegit que "lamenta la cancel·lació per l'impacte econòmic però també per la feina feta". Quim Torra, president de la Generalitat, no ha assistit a la roda de premsa però sí que s'ha reunit prèviament amb Hoffman. La decisió arriba després que una trentena d'empreses anunciés que no assistirien al congrés a Barcelona. Però en el mateix comunicat anunciant la suspensió l'organització ja assegurava la nova edició del 2021 a la capital catalana. Per això ja treballen amb les administracions pel MWC 2021 i els següents; el contracte està vigent fins al 2023. De moment, no s'ha plantejat allargar per compensar l'edició que no es farà, segons ha dit Hoffman. "Avui és un dia molt fosc i molt decebedor, però això va de futur, va del nostre futur junts", ha remarcat el nord-americà.

El conseller de Polítiques Digitals, Jordi Puigneró, ha destacat: "Tots anem a l'una i continuarem treballant amb lleialtat absoluta cap al projecte", mentre que ha atribuït la cancel·lació del Mobile "a la por global". Una por que ha deixat en blanc una setmana clau per a molts dels serveis de Barcelona. El sector dels vehicles de lloguer amb conductor (VTC), per exemple, deixarà d'ingressar uns 12 milions d'euros per la cancel·lació, mentre que els taxistes estimen que veuran reduïts els seus ingressos entre un 20 i un 30%. El president de la patronal catalana Foment del Treball, Josep Sánchez Llibre, ha lamentat els 15.000 llocs de treball que s'han perdut. El sector de la restauració de Barcelona, per la seva banda, calcula que perdrà uns 40 milions d'euros d'ingressos.

Una cadena de cancel·lacions

La primera companyia que va desertar va ser la coreana LG. Era el 5 de febrer i el fabricant temia pel contagi. Aquesta decisió va ser com obrir una comporta per la qual van anar sortint companyies a una velocitat creixent. De poc va servir que tant la GSMA com les autoritats –el Govern d'Espanya, la Generalitat i l'Ajuntament de Barcelona– s'esforcessin per donar una sensació de calma. La GSMA fins i tot va intensificar els esforços per assegurar la neteja i higiene durant el certamen per evitar el possible contagi del coronavirus, que es van fer més estrictes amb el pas dels dies i l'augment de cancel·lacions. Van passar de proposar canviar els micròfons assíduament o suggerir que els assistents no se saludessin amb una encaixada a prohibir l'entrada de qualsevol viatger que arribés de la província xinesa de Hubei i exigir als assistents que demostressin que no havien estat a la Xina en els últims 14 dies. Fins i tot es plantejaven prendre la temperatura corporal als assistents a l'entrada.

Tot i així, el degoteig era cada vegada més intens: Cisco, Intel, AT&T, Sprint, Facebook i Mcafee; els fabricants de mòbils Vivo, Sony, LG, TCL o HMD i els de xarxes Nokia i Ericsson. El punt àlgid va arribar dimecres, quan al matí grans operadors europeus com Vodafone, Deutsche Telekom i BT, amb molt poder de decisió a la GSMA, es van sumar a les desercions. Telefónica, que feia d'amfitriona, va preferir mantenir-se al marge.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >

MÉS INFORMACIÓ