Selecciona Edició
Connecta’t

Els organitzadors cancel·len el Mobile World Congress per la crisi del coronavirus

La GSMA opta per una decisió dràstica després de l'allau de baixes i malgrat que les autoritats insisteixen que no hi ha cap risc sanitari

Exterior del MWC, aquest dimecres.
Exterior del MWC, aquest dimecres.

El consell de la GSMA, el màxim òrgan directiu de l'associació d'operadors que organitza el Mobile World Congress (MWC) de Barcelona, ha decidit després d'una reunió aquest dimecres cancel·lar l'esdeveniment tecnològic que s'havia de celebrar entre el 24 i el 27 de febrer a la capital catalana, ha informat la GSMA.

"LA GSMA ha decidit cancel·lar per la preocupació global que ha generat el brot del coronavirus, la preocupació per viatjar i altres circumstàncies que fan impossible que es pugui continuar amb l'esdeveniment", ha dit l'organització en un comunicat signat pel principal responsable de la fira, John Hoffman. Les administracions, segons explica l'organització, respecten i entenen la decisió. "Continuarem treballant amb les autoritats locals i ens donarem suport pel Mobile World Congress 2021 i futures edicions", asseguren.

La decisió s'ha pres després d'una reunió que ha durat gairebé sis hores i en la qual han participat els 26 representants dels principals operadors de telecomunicacions de tot el món que formen l'òrgan de govern de la GSMA.

L'onada de desercions de grans empreses participants en l'esdeveniment per la por de la crisi del coronavirus ha provocat que la GSMA hagi hagut d'adoptar aquesta decisió d'urgència, malgrat que tant la mateixa organització com les autoritats (el Govern central, la Generalitat i l'Ajuntament de Barcelona) consideren que no existeix cap risc sanitari per a la celebració de la fira tecnològica més important del món, en la qual hi havia prevista la participació de més de 100.000 assistents i 2.800 empreses.

Entre les absències hi havia les nord-americanes Cisco, Intel, AT&T, Sprint, Facebook i McAfee; els fabricants de mòbils Vivo, Sony, LG, TCL o HMD i els de xarxes Nokia i Ericsson. No obstant això, la crisi més greu ha arribat aquest dimecres quan els operadors europeus, amb gran pes a la GSMA, com Deutsche Telekom, Orange i BT anunciaven que tampoc assistirien a la fira.

Les conseqüències d'aquesta cancel·lació tindran un cost milionari. Només el cost per als participants és de 500 milions d'euros. I s'obre una llarga batalla legal per dirimir qui es fa càrrec d'aquestes despeses, si les empreses participants o bé la GSMA, perquè les assegurances no cobreixen contingències com una epidèmia.

Mesures preventives que no han servit de res

L'organització de l'esdeveniment va prendre mesures per evitar el possible contagi que han anat fent-se més estrictes amb el pas dels dies i l'augment del nombre de cancel·lacions. Van passar de proposar canviar els micròfons assíduament i suggerir que els assistents no se saludessin amb una encaixada de mans a prohibir l'entrada de qualsevol viatger que arribés de la província xinesa de Hubei i exigir als assistents que demostressin que no havien estat a la Xina en els últims 14 dies. Malgrat els esforços de la GSMA, la llista de baixes no parava de créixer.

A més, des que es va produir la primera cancel·lació per part de LG dimarts de la setmana passada, s'han succeït declaracions oficials de les tres administracions en suport a la celebració del congrés. La vicepresidenta del Govern espanyol i ministra de Transició Ecològica i Repte Demogràfic, Teresa Ribera, va demanar dimecres que no es caigués en "l'alarmisme psicològic" amb motiu del coronavirus i va assenyalar que les mesures adoptades per les autoritats sanitàries per a la seva celebració eren "suficients". Per la seva banda, el secretari de Salut Pública de Catalunya, Joan Guix, va afirmar que no hi havia "cap motiu sanitari" per suspendre el Mobile i va assegurar que hi ha una "epidèmia mediàtica i de por" motivada per interessos econòmics, competencials i polítics.

Qui paga la suspensió

Les assegurances no cobreixen una contingència com la causada pel temor al coronavirus, sobretot quan no hi ha declarada cap alerta sanitària, així que els costos han de ser assumits per les empreses que decideixen no assistir-hi. Queda el dubte de si la GSMA tindrà capacitat per fer front a les indemnitzacions que sol·licitin la resta de firmes que mantenen la seva presència. Per aquest motiu, hi ha la necessitat que es consensuï una solució equitativa per als operadors, que, al cap i a la fi, són "els que paguen la festa" amb les seves quotes, segons assenyalen fonts del sector.

L'agència Reuters apuntava dimarts que en cas d'una cancel·lació total de l'esdeveniment, la responsabilitat financera dels organitzadors pot dependre de si el Govern espanyol canvia la seva posició sobre el coronavirus i els riscos per a la salut i declara l'alerta sanitària. Però aquesta circumstància no s'ha produït.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >