Selecciona Edició
Connecta’t

Una ciutat en suspens per la seva gallina dels ous d’or

Hotelers, taxistes i restauradors temen que no es faci un congrés que deixa 492 milions d'euros a Barcelona

Dues persones s'esperen al costat d'un taxi, dilluns a Barcelona.
Dues persones s'esperen al costat d'un taxi, dilluns a Barcelona. AFP

La gallina dels ous d'or està en perill. El Mobile World Congress (MWC) penja d'un fil, un esdeveniment que, segons l'organització, injecta en una setmana a Barcelona 492 milions d'euros en hotels, restauració, taxistes, empreses de transport, agències d'hostesses, etc. L'epidèmia del coronavirus ha fet que una dotzena d'expositores cancel·lessin la seva participació al principal congrés de Barcelona. L'organització i les administracions insisteixen que es farà, però els implicats estan en alerta per una cancel·lació que és cada vegada més probable.

El MWC representa un 30% de la facturació de Fira de Barcelona, l'entitat amb la qual la patronal de telecomunicacions GSMA contracta l'espai i la logística. Va reunir 108.000 assistents l'any passat i és responsable de 13.000 llocs de treball temporals. Tant l'organització com els sectors implicats intenten cada any protegir la celebració del congrés davant d'impediments com vagues de mobilitat o protestes polítiques. Però fins ara cap empresa havia deixat de participar-hi.

Els primers a admetre un impacte han estat els hotelers. El Gremi d'Hotels de Barcelona reconeix que els establiments estan registrant cancel·lacions pel coronavirus. Diuen que segueixen les notícies “amb molta preocupació”. No obstant això, el gremi expressa la seva confiança en la celebració del Mobile i diu que encara no ha quantificat l'impacte. Durant la setmana que dura el congrés, els hotels de la ciutat solen gaudir d'una ocupació superior al 90%, una circumstància que aprofiten per apujar els preus.

El director de l'Hotel AC Som Marriott, Ignacio Arias, explica que ara com ara només han tingut cancel·lacions d'empreses que havien de viatjar a Barcelona els dies previs al Mobile. Arias detalla que fins a mitjans de la setmana vinent definiran amb l'organització el nombre de reserves que tindran, que poden ascendir a 300 durant la setmana de l'esdeveniment. “Que vingui aquesta quantitat de persones és un motor immens per a molts sectors. Estem vivint una situació anormal, però esperem que es resolgui de manera positiva”, assegura.

Els responsables d'alguns restaurants situats prop del recinte consideren que una hipotètica cancel·lació no afectaria tant les seves vendes, ja que la seva clientela augmenta, sobretot, abans i després del Mobile amb els empleats que treballen en el muntatge del congrés. “Durant el saló no es nota un gran canvi. Molts dels qui venen s'allotgen en altres zones o tenen els seus serveis de menjar”, assenyala José Ruiz, que regenta un bar prop del recinte firal. Per la seva banda, el director del Gremi de Restauració de Barcelona, Roger Pallarols, assegura que els establiments han registrat “algunes cancel·lacions” de reserves en restaurants de la ciutat, tot i que tampoc les ha pogut quantificar. I remarca que les empreses que assisteixen al congrés des de fa anys ja saben on anar i reserven anticipadament. Pallerols reconeix que, encara que no es cancel·li, aquesta edició del Mobile serà “més deslluïda”.

El sindicat CCOO va fer dilluns una crida a la responsabilitat, i va recordar que el congrés és “un element d'activitat econòmica molt important per a la metròpoli i el conjunt de Catalunya” per l'ocupació que genera. La patronal de la petita i mitjana empresa, Pimec, també va demanar “tranquil·litat i sensatesa” a les empreses perquè no retirin la seva participació, una cosa que ara com ara han fet companyies com Facebook, Ericsson, Intel o Vivo.

Les desercions acaben tenint els seus damnificats. La plantada d'Ericsson, per exemple, implica la cancel·lació de 70 cotxes reservats amb l'empresa barcelonina Auto Alegre, segons va informar Europa Press. Josep Goñi, president d'Unauto a Catalunya, la patronal que representa les empreses que operen amb llicència VTC, va assegurar que s'han cancel·lat el 12% de les reserves que tenien programades per al MWC. Goñi va declarar que des de l'associació es mostren “molt preocupats” i que temen que les cancel·lacions de cotxes “vagin a més en els propers dies”. Un dels afectats és Miguel Ángel Morán, propietari de l'empresa Premium Car Transfer, dedicada al transport de luxe: “El Mobile representa un percentatge important de la facturació de tot l'any. No són només quatre dies. Els visitants es queden almenys deu dies, i ens contracten durant tot el dia amb total disponibilitat”, explica. Morán lamenta que el degoteig de cancel·lacions generi “una incertesa horrorosa” i creu que, si es cancel·la el congrés, “l'impacte serà terrible”.

Malgrat que fa tot just un mes el sector del taxi va amenaçar amb una vaga –que la Generalitat va desactivar en cedir davant les seves reivindicacions–, ara expressa la seva preocupació. “És una setmana que ens va molt bé econòmicament”, explica Jaime Sau, del sindicat del taxi STAC. El sector lamenta que les administracions no els han informat, i que en previsió d'una gran afluència s'havien previst canvis en la logística dels dies de feina i descans dels conductors. “I després hi ha el tema sanitari: al congrés, si es fa, hi haurà controls, però dins dels taxis no sabem quin protocol seguir, els taxistes no sabem quins riscos correm”, afegeix.

Els comerciants destaquen que tant si s'acaba fent com si se suspèn o s'ajorna “no serà una bona notícia”. Salva Vendrell, president de la fundació Barcelona Comerç, presenta aquesta crisi com una “que no es pot controlar”. “No com les protestes del procés o dels taxistes”, matisa. Vendrell insisteix que molts assistents venen al Mobile des de fa anys i visiten la ciutat més enllà dels llocs més turístics. “L'impacte es nota a tot arreu, i molt especialment en la restauració i l'oci nocturn”, conclou.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >