Selecciona Edició
Connecta’t
NBA

La lliçó de Bryant a Gasol a la final olímpica, teràpia dels Lakers

El nord-americà va tombar el pivot català en el partit de Pequín 2008 i després li va penjar la medalla d'or a la taquilla per incentivar-lo a ser més dur

Kobe Bryant
Pau Gasol i Kobe Bryant, en un All Star el 2016.

El retorn dels jugadors dels Lakers als entrenaments després de la mort de Kobe Bryant, la seva filla Gianna, de 13 anys, i set persones més, va ser molt especial. Després de la sessió que van dur a terme com gairebé sempre a les instal·lacions d'El Redondo, prop de l'aeroport, per preparar el proper partit contra Portland, divendres, els jugadors, els entrenadors, treballadors i propietaris de la franquícia es van reunir. Durant el dinar es va fer una xerrada improvisada en què alguns van explicar els seus records i vivències personals amb Kobe. Pau Gasol va ser el protagonista d'una de les històries més cridaneres de les que es van explicar, segons explica l'ESPN.

Va passar durant la final dels Jocs Olímpics del 2008. Pau i Kobe ja eren companys d'equip perquè el pivot català havia fitxat pels Lakers el febrer d'aquell mateix any. La final olímpica es va disputar pocs mesos després que tots dos juguessin la final de la NBA contra els Celtics. Llavors, la premsa nord-americana va criticar el joc de Pau, que va qualificar de soft (tou). En la reunió després de l'entrenament dels Lakers, algú va recordar l'enorme sorpresa de LeBron James quan va veure com en una de les jugades de la final, Kobe, en un bloqueig, va carregar contra Pau i el va fer caure al parquet. LeBron, sorprès, li va dir a Kobe: “Oh, quin greu, hauràs de jugar amb aquest noi la temporada que ve…”.

La doctora Judy Seto, directora de rendiment esportiu dels Lakers i que en qualitat de fisioterapeuta de Kobe i de la selecció va estar present en aquella final olímpica, va intervenir en la xerrada a El Redondo per explicar la situació. Va comentar que Kobe havia calculat perfectament la seva càrrega contra Gasol i que, en aquell moment, la seva acció no era només per ajudar la selecció a guanyar l'or olímpic. Intentava també incentivar Pau per a la temporada següent, perquè millorés en aquest aspecte, perquè endurís el joc. Gasol ho va fer i els Lakers van guanyar dos títols consecutius el 2009 i el 2010. Kobe, després d'aquella final del 2008 a Pequín i en l'inici dels entrenaments per a la temporada següent, va penjar la medalla d'or a la taquilla de Pau Gasol. Va ser la cirereta en el desafiament entre dos companys i amics.

Els Estats Units van patir per guanyar Espanya en aquella final per 118-107. Gasol va sumar 21 punts, i Bryant, 20. A aquella selecció dels Estats Units, amb un quintet titular format per Jason Kidd, Kobe, LeBron, Carmelo Anthony i Dwight Howard, se la va anomenar el Redeem Team (L'equip de la redempció), després dels fiascos dels nord-americans als Jocs del 2004 i al Mundial del 2006. Espanya i els Estats Units es van tornar a veure les cares en la final del 2012 a Londres. Llavors, Espanya va perdre per 107-100. Quan va acabar el partit, tots els integrants de l'equip nord-americà, amb Kobe Bryant al capdavant, van anar a la banqueta espanyola per fer-li una abraçada a Pau Gasol en senyal d'admiració i respecte.

Durant l'àpat d'aquest primer entrenament després de la tragèdia del diumenge, els jugadors dels Lakers van brindar amb vi pel llegat de Kobe Bryant. Va ser un primer pas en l'intent de tornar a la normalitat, tot i que tots són conscients que, sense Kobe, res serà igual.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >