Selecciona Edició
Connecta’t

Planeta tanca el Cercle de Lectors

Cinc anys després d'adquirir-lo, el grup editorial clausura el club de lectura més nombrós d'Espanya pel "canvi d'hàbits de consum dels ciutadans"

circulo de lectores
Getty Images

Gairebé sis dècades després, el Grup Planeta dona per acabada la història del Cercle de Lectors. Cinc anys després d'adquirir-lo, la multinacional editorial va avisar dimecres als seus venedors del tancament del segell i de la seva xarxa comercial. Segons fonts de Planeta, han enviat un burofax en el qual s'anuncia l'extinció anticipada del seu contracte d'agència. Aquesta xarxa havia disminuït molt en els últims anys. “Hem anat perdent el canal de venda pels nous hàbits de consum digital”, reconeixen els responsables de l'empresa.

Arran de la pèrdua de vendes per catàleg als socis no se'ls exigia la compra d'un producte mensual i la xarxa d'agents comercials estava formada “majoritàriament per jubilats”, que anaven als domicilis amb “carros de la compra” a lliurar les comandes. “El model porta a porta ja no funciona i el vincularem a la compra digital”, assenyalen des del Cercle de Lectors, i asseguren que els seus clients compraven per Amazon o punts de venda digital abans d'esperar el repartiment mensual tradicional.

En el burofax enviat als agents de carrer es pot llegir aquest argument de canvi de costums, que assenyalen tots els estudis i informes del sector editorial: “Com vostè sap, des de fa ja força anys, el Cercle de Lectors s'ha vist molt afectat pel canvi d'hàbits de consum dels ciutadans derivats de la forta implantació de les noves tecnologies. Malgrat que hem intentat reconduir aquesta delicada situació amb diferents mesures, lamentablement ens veiem en la trista obligació d'haver de desactivar la xarxa comercial”, explica el comunicat. La finalització de l'activitat d'agent comercial té efecte el 6 de novembre.

Els comptes no surten

En els comptes de Cercle de Lectors als quals ha tingut accés aquest diari es revela un deute que creix a un ritme imparable des del 2015. Si aquest any van tancar amb pèrdues de gairebé un milió d'euros, el 2016 van ser 2,3 milions d'euros i el 2017 la suma de pèrdues va arribar gairebé als tres milions d'euros. D'aquesta manera, el deute acumulat a finals del 2017 és de gairebé cinc milions d'euros. Aquest any l'empresa tenia 143 treballadors fixos. Els ingressos per vendes reflecteixen l'esgotament del model que mantenia l'empresa des de fa 57 anys: el 2016 van ingressar 42,8 milions d'euros i el 2017, 37,4 milions d'euros, una caiguda del 15% en els ingressos.

Fruit de la pèrdua de venda de llibres, l'empresa va diversificar a productes de llar i benestar. També editava dues revistes bimestrals. A més de l'oferta literària, amb “una àmplia oferta de llibres, en edicions de gran qualitat”, així com música, cinema, multimèdia i complements, la de llar i benestar portava a casa cosmètica natural, complements alimentaris i articles d'oci per a la llar, per iniciativa de Planeta.

El negoci principal del Cercle de Lectors, "la venda de llibres, suposa un 70% de la venda del club, mentre que la resta de productes representen un 30% de la facturació, dels quals 11,9% corresponen a productes de cosmètica de Bottega Verde". El 94% es feia per agent i el 6% a distància. "El descens de vendes es deu principalment a la caiguda del nombre de socis i a la menor activitat compradora dels socis en alta", es pot llegir en l'informe de gestió dels comptes de l'exercici 2017, dipositat al Registre Mercantil.

Deute imparable

El 2018 els accionistes van haver de fer una ampliació de capital de sis milions d'euros per ajustar la situació de la companyia. Aquell any Planeta ja tenia en ment el tancament del model actual i la seva reconversió en una nova fórmula de captació. L'empresa es va plantejar llavors "redimensionar el club" amb la finalitat d'aconseguir la rendibilitat, malgrat la caiguda de les vendes. Van engegar mesures d'estalvi, com la reducció de la plantilla de promoció i la cerca de noves vies de captació, a més de simplificar l'oferta per centrar-se en les línies de negoci que els donaven més marge i posar fi a la venda de CD i DVD.

El Cercle de Lectors es va fundar el 1962 i va ser la xarxa més extensa de lectors que proveïa les llars espanyoles cada mes. A principis del segle XXI la idea va entrar en declivi i va començar a perdre socis, que llavors sumaven més d'un milió, segons dades de l'empresa. Planeta va adquirir fa nou anys a Bertelsmann la meitat de la societat i el 2014 es va quedar amb el control absolut en comprar-li la meitat restant al grup alemany. De fet, en una auditoria del 2014 es descobreix que en el tancament de l'exercici del 2013 l'empresa va tancar amb 5,9 milions d'euros de pèrdues. Per aquest motiu, tant Planeta com Bertelsmann es van comprometre, el juny del 2014, a fer una aportació de capital de gairebé 20 milions d'euros.

En els últims anys va intentar ampliar la seva oferta al món digital amb projectes que van aspirar a aprofitar les noves tecnologies, com la creació de Nubico, una plataforma de comercialització de llibres electrònics. El Cercle de Lectors que truca a la porta ja és història.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >