Selecciona Edició
Connecta’t
UNA CIUTAT EN UN EDIFICI

Per què l’edifici que millor defineix Barcelona és la torre de Collserola (i no la Sagrada Família)

Aquest elegant fust de formigó, distingible per un centenar d'antenes parabòliques, és el resum perfecte del que va voler ser la capital catalana en la seva reconversió amb l'arribada dels Jocs Olímpics del 1992

torre barcelona
La torre Collserola, amb el permís de la Sagrada Família, és l'edifici més fotografiat pels turistes en la seva visita a la ciutat.

L'1 d'agost del 1992, Fu Mingxia trastocaria l'imaginari universal de Barcelona per sempre. La saltadora xinesa va pujar a la plataforma de 10 metres de la piscina municipal de Montjuïc, una cosa que ja havia fet en entrenaments fora d'horari, però aquesta era la primera vegada que ho feia en competició. Encara no havia fet els 14 anys, però ja sabia que el delicat atreviment dels seus salts li donaria l'or olímpic.

El que probablement no m'imaginava és que la seva silueta es convertiria en tot un símbol, no només dels Jocs Olímpics, sinó de la ciutat. Ens referim als seus cabells curts i el banyador negre amb ratlles multicolors que va volar literalment en carregats tirabuixons amb la Sagrada Família i el Tibidabo de fons, i en la imatge col·lectiva com a part de la trama urbana de Barcelona. Era la imatge televisiva perfecta. Era el clic de càmera perfecte.

Encara que la carretera sigui la mateixa, apropar-se a la torre de Collserola no té la mística intergeneracional que tenia per als barcelonins pujar al parc d'atraccions del Tibidabo. L'explicació és òbvia: a l'últim s'hi anava per pujar a la nòria o alguna de les atraccions i la primera és un giny de telecomunicacions. En essència, una antena de televisió glorificada.

No obstant això, per al vianant que baixa del cotxe en arribar a dalt, l'experiència de tots dos llocs és la mateixa: girar-se i tenir als peus tota la ciutat. I llavors és quan t'adones que aquest elegant fust de formigó colonitzat de parabòliques és el resum perfecte del que significa Barcelona.

La ciutat que s’ensenya a si mateixa

En el documental Mies on scene —una magnífica peça audiovisual sobre el pavelló de Mies van der Rohe, una altra de les fites arquitectòniques de Barcelona— Eduardo Mendoza declara que "Barcelona sempre s'ha preocupat per oferir a l'exterior una imatge atractiva de si mateixa. No necessàriament real, però sí atractiva. Barcelona mostra una ciutat que es pugui vendre al món". Segurament té raó. La reialesa catalana i, per tant, barcelonina, sempre ha tingut a veure amb la indústria i el comerç, i no tant amb la noblesa règia convencional.

collserola foster barcelona ampliar foto
Panoràmica de Barcelona des de la torre de Collserola fins al mar.

És lògic, doncs, que, com a productors, l'objectiu principal de la classe dominant sigui ensenyar el seu producte per poder vendre'l. I el seu producte més preuat és Barcelona. En realitat, sempre ho ha estat. Ho era a finals del XIX i principis del XX amb les obres de Gaudí com a punta de llança, des d'aquest Frankenstein vestit de faralaes que és la Sagrada Família fins al formidable estudi de les relacions humanes que és el banc del Park Güell.

I també ho va ser passats els noranta, quan el Raval va deixar de ser un barri xungo per ser un laboratori de gentrificació quan la paraula gentrificació encara no existia. En aquest context, la finestra d'oportunitat de mercat es va obrir de bat a bat el 1986, en el moment exacte en què Juan Antonio Samaranch —un altre barceloní il·lustre, en aquell moment president del COI— va anunciar que els Jocs de la XXV Olimpíada es disputarien a la capital catalana.

Aleshores, la democràcia espanyola tenia vuit anys i no compliria els 14 fins a passats els Jocs (la mateixa edat que Fu Mingxia, per cert), però quan Samaranch va exclamar "Barcelona!", a la ciutat se li van disparar els esteroides endogens. Havia passat. Passaria. Tothom veuria el que era Barcelona, en el que s'havia convertit Barcelona i la promesa del que Barcelona representava.

barcelona collserola foster
Vistes de Barcelona des de Collserola. A l'esquerra, al costat del mar, l'hotel Vela, l'edifici que signa Ricardo Bofill. A la dreta, Montjuïc i la torre de comunicacions de Calatrava.

La reconstrucció més extensa del segle

El que va passar a Barcelona durant els sis anys que van transcórrer des de l'anunci olímpic fins que la fletxa en flames d'Antonio Rebollo va encendre el peveter de l'Estadi de Montjüic va ser, senzillament, la reconstrucció urbana més extensa que s'ha produït a Europa a tot el segle XX sense una guerra pel mig.

Es va ampliar la Diagonal i la trama de l'Eixample, es va obrir un nou passeig marítim en una ciutat que secularment li havia girat l'esquena al Mediterrani, es van trencar barris, es van obrir carrers, es va tallar i es va derrocar i es va reconstruir tot. Des dels recintes esportius i els seus accessos fins a la Barceloneta i la Mar Bella.

La ciutat era nova i lluent, com un regal acabat d'embolicar que es desembolicaria la nit de la cerimònia d'inauguració dels Jocs. I aquest regal l'havia de veure tothom. S'havia de retransmetre a tots els racons del planeta, així que necessitaria una eina per a aquesta retransmissió. Necessitaria una torre de comunicacions.

L’antena que ensenyaria Barcelona al món

En efecte, a més dels estadis, els pavellons, els camps de tir i els carrils de regates en aigües braves, l'edifici més important, més intrínsecament imprescindible tant per als Jocs com per a la idiosincràsia de Barcelona, va ser la torre de Collserola. El 1988 es va convocar i es va resoldre el concurs restringit d'arquitectura per al disseny de la torre. El premi va recaure en el projecte de Norman Foster amb l'enginyeria d'Arup.

collserola foster barcelona
Presumptuosa i capritxosa, la torre de comunicacions de Montjuïc va ser l'alternativa que Barcelona va oferir a Santiago Calatrava, que va ser vençut per Foster en el concurs per a la torre de Collserola.

El concurs va tenir la seva dosi de polèmica quan Santiago Calatrava, que també havia estat convidat a participar, va declarar que Oriol Bohigas, en aquell moment conseller d'Urbanisme de l'Ajuntament de Barcelona, potser va regalar la torre de comunicacions a Foster. Encara que això fos cert, cosa que és molt dubtosa, l'elecció del jurat no va poder ser més reeixida.

Primer perquè el disseny de Calatrava era presumptuós i arbitrari, com es pot comprovar en la versió reduïda que li van concedir com a premi de consolació amb l'estadi de Montjuïc. Però en segon lloc, i més important, perquè la torre de Foster i Arup és una joia de levitat i elegància com un ballarí de puntetes sobre el Pico de la Vilana.

torre barcelona
Acer, formigó i vidre van donar forma a les línies de força, les càrregues gravitatòries i, sobretot, les tensions que suporten l'assot del vent de l'edifici.

Un fust central buit de gairebé mil peus d'alt (uns 300 metres) que subjecta 12 plataformes perimetrals i 100 antenes parabòliques i que, al seu torn, és subjectat per un sistema de tres quartets de cables. Com a epítom de la bellesa estructural, de vegades costa creure que es construís amb acer, formigó i vidre perquè, si es mira prou atentament, es deixen de veure els materials i es comencen a entendre les línies de força, les càrregues gravitatòries i, sobretot, les tensions que suporten l'assot del vent. La terrible embranzida horitzontal a la qual es veu sotmès qualsevol edifici tan esvelt, com aquell gratacel que hauria destruït mig Manhattan si no arriba a ser per una estudiant.

Un enquadrament perfecte per a una ciutat que volia ser perfecta

El 1991 el fotògraf britànic Bob Martin va ser convidat, amb altres periodistes estrangers, a visitar les instal·lacions olímpiques de Barcelona que estiguessin acabades o almenys presentables. Una d'elles era la Piscina Municipal de Montjuïc. Allà, Martin va descobrir l'enquadrament que li donaria fama i, un any després, donaria fama a la competició de salts. Però encara era només un enquadrament fotogràfic.

torre barcelona
Aquesta és la foto de la torre Collserola que més 'likes' ha rebut a Instagram.

Per sort, la torre de Collserola es va acabar a principis de l'any 1992 i va iniciar la difusió de tots els canals de televisió a mitjans de maig, perfectament a temps per als Jocs, que començarien oficialment el 25 de juliol. Més de tres mil milions de persones van veure la cerimònia d'inauguració dels Jocs Olímpics de Barcelona 92 a través de la televisió.

Tracey Milers als Jocs Olímpics de Barcelona 92, vista per Bob Martin, amb la Sagrada Família destacant a l''skyline' de la ciutat.

No hi ha dades oficials, però és més que probable que l'audiència dels salts de Fu Mingxia, la nena xinesa que tenia la mateixa edat que la democràcia espanyola, no arribés ni a la tercera part. Però ja serien gairebé mil milions. Gairebé mil milions de teleespectadors, en algun moment de la tarda de l'1 d'agost, van veure la saltadora perfecta emmarcada en el pla perfecte d'una ciutat que aparentava que era perfecta. I ho van veure gràcies que el senyal es va propagar pel món des de la torre de telecomunicacions perfecta.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >