Selecciona Edició
Connecta’t

Microxips fabricats a la UPC mesuraran el vent de Mart

El sensor formarà part d'una missió de la NASA, que s'iniciarà l'any 2020

Investigador de la UPC tractant els microxips.
Investigador de la UPC tractant els microxips.

El grup de recerca en Micro i Nanotecnologies de la Universitat Politècnica de Catalunya·BarcelonaTech ha format part del disseny, la fabricació i el calibratge del sensor de vent de l'instrument MEDA, que viatjarà a Mart en la missió de la NASA "Mars2020".

L'instrument, que forma part del Programa d'Exploració de Mart de la NASA, servirà per mesurar la direcció i la velocitat del vent, la humitat relativa, la pressió o les propietats de la pols en suspensió al planeta. A més, permetrà extreure mostres de la seva superfície, les quals tornaran a la Terra en la missió Mars SampleReturn, on posteriorment es podran analitzar als laboratoris. La intenció és esbrinar si ha existit algun tipus de vida en el planeta vermell i analitzar la seva atmosfera.

El sensor està constituït per 60 microxips de silici creats a la UPC, que suposen una continuïtat als sensors de vent creats anteriorment per a l'instrument REMS, incorporat al robot explorador Curiosity l'any 2011, i per a l'estació meteorològica TWINS l'any 2018. El principal avantatge d'aquesta eina és, a més del seu baix consum, la seva miniaturització, ja que té una esfera de 10mm de diàmetre.

La col·laboració del grup de recerca ha estat durant la segona fase de l'expedició. El professor Manel Domínguez, investigador principal del MNT en aquest projecte, ha afirmat que suposa "un repte tecnològic". Domínguez ha celebrat la participació del seu equip en aquest disseny. "Aquesta serà la tercera vegada en què els xips de silici fabricats a la UPC viatgen a Mart", ha explicat el professor.

A més, a l'equip finançat per projectes del Pla Nacional d'I+D+i, es poden trobar altres investigadors com Vicente Jiménez, Teresa Atienza, Luis Castañer, Sergi Gorreta, Lukasz Kowalski, Gema López o Santiago Silvestre. L'expedició 'Mars2020' s'iniciarà al juliol de l'any que ve i arribarà a Mart el gener del 2021, on recopilarà informació durant un any marcià, que equival a 660 dies aproximadament.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >