Selecciona Edició
Connecta’t

Barcelona acollirà el superordinador europeu més veloç

Europa destina 100 milions al Centre Nacional de Computació, la seva aportació més gran a una infraestructura d’investigació espanyola

Un nou edifici annex a la capilla del MACBA acull el MareNostrum IV.
Un nou edifici annex a la capilla del MACBA acull el MareNostrum IV.

La Comissió Europea va anunciar aquest divendres que subvencionarà amb 100 milions la meitat del cost del nou supercomputador que Barcelona acollirà a finals del 2021. És la inversió europea més gran a Espanya en una infraestructura d'investigació. A través d'un consorci amb Portugal, Turquia y Croàcia, el Barcelona Supercomputing Center (BSC) gestionarà una màquina 17 vegades més ràpida que l'actual per “competir amb els Estats Units, el Japó i la Xina”, va afirmar el ministre de Ciència en funcions, Pedro Duque.

Els superordinadors són les grans calculadores de la ciència. Executen seqüències d'operacions que un computador personal podria tardar anys a resoldre. La nova màquina, el MareNostrum V, processarà 200.000 bilions d'operacions per segon. Estarà a la disposició dels equips d'investigació de tot Europa i serà crucial per a descobriments en àmbits com la intel·ligència artificial, els nous materials o la lluita contra el càncer i el VIH.

L'investigador d’IGTP-IrsiCaixa, Julià Blanco, ha treballat amb el BSC en la investigació d'una vacuna contra el sida. “El virus és molt variable i sense el superordinador seria impossible provar les milers i milers de variacions de proteïnes que necessitem”, explica. El seu equip també necessita el computador per un nou projecte de vacunes personalitzades contra el càncer: “Seqüenciem el genoma del pacient per veure les diferències entre les cèl·lules sanes i les malignes. Necessitem rapidesa perquè en depèn la vida del pacient”.

Per primera vegada la Comissió ha decidit invertir en una xarxa pròpia de supercomputadors. “Els nostres investigadors podran processar les seves dades dins de la Unió Europea, no fora”, va afirmar el vicepresident per al Mercat Únic Digital, Andrus Ansip, en uns temps en què els governs són sensibles a posseir el control de les seves pròpies dades. Tota l'operació, juntament amb les aportacions dels estats, suposa una inversió de 840 milions. A Espanya, el Govern estatal i la Generalitat compartiran despeses —100 milions més— amb Portugal, Turquia i Croàcia. Irlanda s'està plantejant la seva col·laboració.

Itàlia i Finlàndia també tindran un ordinador com el de Barcelona. Cinc països més rebran finançament per comprar màquines de velocitat menor (4.000 bilions d'operacions per segon). Són Bulgària, la República Txeca, Luxemburg, Portugal i Eslovènia. Les infraestructures s'agruparan en una sola xarxa, EuroHPC. Els investigadors els estats membres podran optar a utilitzar hores de computació.

Barcelona podrà assumir més projectes. “Serà més potent i necessitarem una fracció més petita del superordinador”, explica Xavier Luri, investigador de la UB. La sonda espacial Gaia recull des del 2013 imatges del les estrelles de la Via Làctia. L'equip Luri les processa al MareNostrum IV per construir el primer mapa en tres dimensions de la galàxia. Tractar les fotografies del satèl·lit requereix la resolució d'equacions amb milers de milions d'incògnites i emmagatzemar fins a un milió de gigabytes.

El BSC, Centre Nacional de Computació, reivindica la seva condició de centre d'investigació més enllà de la gestió del superordinador. El BSC ha triplicat en deu anys la seva plantilla fins a tenir gairebé 600 científics, un 32% estrangers. Els tres últims anys ha aconseguit quadruplicar el pressupost ordinari d'uns set milions d'euros anuals aportat pel Govern espanyol i la Generalitat, majoritàriament a través de concursos europeus, però també amb acords amb empreses com CaixaBank, Aigües de Barcelona, Seat o Iberdrola.

Un nou edifici

La UPC és patrona de el BSC i des de 2005 li ofereix espai en varis dels seus edificis. L'actual supercomputador està en un espai de 160 metres quadrats que aviat quedaran petits. El centre està ultimant la construcció d'un edifici contigu, de 700 metres. El MareNostrum IV està dins d'una antiga capella. L'espiritualitat de la seva imatge —més enllà del soroll dels ventiladors— no es perdrà. Un pas elevat cobert connectarà l'edifici dessacralitzat amb el nou. L'ordinador estarà repartit entre tots dos.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >