Selecciona Edició
Connecta’t

El solista de la Champions

En un Barça més conservador, Messi s'erigeix com el líder espiritual i futbolístic de l'equip, clau davant del United i durant la temporada: participa en el 50% dels gols

Barcelona Ampliar foto
Messi remata de xilena en el duel contra el United al Camp Nou. REUTERS

Després de la seva primera visita a Barcelona, quan Lionel Messi el va convidar a casa seva i li va oferir un asado, l'exentrenador de la selecció argentina Jorge Sampaoli es va quedar sorprès per la capacitat del blaugrana per entendre i explicar el futbol. “Pensàvem que era el típic geni que només sabia jugar-lo, però no entendre'l. Raona molt bé, és increïble quan parla del joc”, explicaven els qui van participar en aquell àpat a Castelldefels. Passava, no obstant això, que escoltar Messi parlar de futbol a Barcelona era impossible. De fet, escoltar-lo parlar de qualsevol cosa era gairebé impossible. Mentre que a l'Argentina atenia la premsa en cada viatge, al Barça costava veure'l aparèixer davant dels micròfons. I les preguntes a Sud-amèrica no sempre anaven relacionades amb la pilota. Fins a aquesta temporada. Ara l'argentí, que ha heretat el braçalet d'Iniesta, ha començat a parlar. I parla de futbol.

“No sé si ha estat pel resultat de l'anada, que era mig enganyós, però en els primers 5 o 10 minuts estàvem una mica nerviosos, freds”, va descriure Messi, tot just després de classificar-se per a les semifinals amb la victòria davant del Manchester United; “cal corregir-ho i això que ja ho havíem parlat abans del partit. A la Champions, 10 minuts dolents et deixen fora”. El davanter de Rosario es retroalimenta amb Valverde. El tècnic vol un equip fiable defensivament; Messi resol en atac. Una fórmula, no obstant això, de la qual renega el Txingurri. Almenys, públicament. “Ens tancarem bé al darrere i esperarem que el Leo marqui un gol”, ironitza el preparador quan li pregunten si el seu equip és defensiu. El capità, en canvi, no té cap problema a acceptar el pas enrere. Fins i tot va sortir, sorprenentment, a fer costat al seu entrenador després que el Barça derrotés el Betis sense tenir la possessió de la pilota al Villamarín. “El míster ha llegit molt bé el partit, no hem patit en cap moment”, va destacar la Pulga.

No va ser casualitat que Messi destaqués el pla de Valverde contra el Betis. En els quatre duels que el Barça ha perdut aquesta temporada (Leganés i Betis, a la Lliga; Llevant i Sevilla, a la Copa), cap transcendental per a les seves aspiracions, la garrotada que li va clavar l'equip de Quique Setién al Camp Nou va ser el que més va irritar el vestidor, essencialment perquè no podien solucionar els seus problemes en la defensa. En els primers 17 partits, l'equip blaugrana va encaixar 22 gols. Una mitjana d'1,3 dianes per duel. Tot ha canviat. Des de llavors, el quadre blaugrana ha disputat 34 duels i ha encaixat 22 gols: 0,64. La mitjana ha disminuït a més de la meitat. La qüestió és jugar i resistir en equip fins que Messi decideixi.

Cal retrocedir fins al Barça de Guardiola per trobar un Messi més influent en l'atac blaugrana. Durant la temporada 2011-2012, l'última de l'actual tècnic del Manchester City al Camp Nou, el 10 va signar 73 dianes i va donar 29 assistències. Va participar directament en el 53% dels gols de l'equip blaugrana. Aquest percentatge ha anat disminuint temporada per temporada, i va ser especialment baix en l'època del trident. En la campanya 2015-2016, la Pulga va tenir incidència en el 36% dels gols. Avui, Messi ha recuperat la seva participació més exhaustiva (50%) i s'afirma com a líder i capità quan més ho necessita l'equip, com va passar contra el United.

Sense perdó

“Messi ens soluciona molts problemes, però no demanarem perdó per tenir-lo”, conclou Valverde. Amb el títol de la Lliga a tocar i a l'espera de la final de la Copa, el 10 es deixa anar a la Champions. Ni Cristiano, el màxim artiller de la competició, té una mitjana de gols superior a la del capità blaugrana: 0,86 per 0,76. No canvia el fil conductor del Barça: sempre Messi, un avorriment que no avorreix. Ningú s'oblida del discurs del 10 en la presentació de l'equip blaugrana i la seva obsessió per la Copa d'Europa.

Aparentment l'ha ajudat el seu descans en la selecció i les rotacions al Barça, tot i que se sap que té molèsties al pubis i ha acusat certa fatiga mental. Ha après a seleccionar i a atacar sense malgastar esforços, com es va veure contra el United. La premsa europea es va mostrar tan entregada davant del sorprenent Ajax, per jove i coral, com davant del Barça lliurat a un solista etern, de 31 anys, de nom Lionel Messi.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >

MÉS INFORMACIÓ