Selecciona Edició
Connecta’t

El Regne Unit investiga un brot de gonorrea multiresistent

Eivissa registra el primer cas a Europa de transmissió continuada de la soca FC428, immune a gairebé tots els antibiòtics

Imatge microscòpica del bacteri 'Neisseria gonorrhhoeae', causant de la gonorrea.
Imatge microscòpica del bacteri 'Neisseria gonorrhhoeae', causant de la gonorrea.

El Regne Unit investiga des del desembre un brot amb almenys quatre casos d'una variant de la gonorrea resistent a gairebé tots els antibiòtics. Les autoritats d'aquest país situen l'origen a Eivissa, ja que els infectats —tots britànics— van viatjar durant l'estiu passat a l'illa o van mantenir relacions sexuals amb persones amb una infecció que hi estava vinculada, segons un estudi que apareix a la revista de salut pública Eurosurveillance.

La malaltia —de transmissió sexual— afecta genitals, boca i recte, que poden fer mal o supurar. Es calcula que la contreuen més de 106 milions de persones l'any, segons l'OMS. A Espanya es van registrar més de 5.000 casos l'any passat.

La soca implicada és la FC428, sorgida a la Xina o al sud-est asiàtic i que fins ara només havia causat casos esporàdics fora d'aquest continent. Aquest brot és el primer registre de “transmissió local sostinguda” a Europa de la soca, segons l'Agència de Salut Pública d'Anglaterra (PHE, per les seves sigles en anglès). La Conselleria de Sanitat de Balears assegura que no ha registrat cap diagnòstic de FC428.

El primer cas va ser detectat a l'octubre en una clínica de salut sexual del Regne Unit. La pacient, que tenia molèsties a l'aparell urinari, va explicar que a l'agost havia passat uns dies de vacances a Eivissa, durant els quals va mantenir relacions sexuals sense protecció amb més d'un compatriota.

La dona es va curar després de rebre una dosi de 500 mil·ligrams de ceftriaxona per via intramuscular i una altra d'oral d'un gram d'azitromicina, per la qual cosa el seu cas no va cridar inicialment l'atenció. Van ser els cultius posteriors els que van revelar que el bacteri gonocòccica era immune al primer antibiòtic i tenia una resistència intermèdia al segon.

Un mes més tard, una segona dona va anar a fer-se una revisió mèdica a una altra clínica del Regne Unit. Encara que no presentava cap símptoma, va explicar que havia mantingut relacions sense protecció amb un home que havia passat l'estiu a Eivissa. Les anàlisis van mostrar que la dona era portadora del bacteri. Les proves posteriors van demostrar que el patogen que les havia infectat totes dues era el mateix.

El vincle era la parella sexual del segon cas, que també “havia tingut relacions amb la xarxa de contactes del primer cas”, segons l'estudi del PHE. Curiosament, aquest home va donar negatiu en les anàlisis. Els investigadors consideren que “el més probable és que ell sigui la font d'infecció del segon cas i que hagi eliminat la infecció espontàniament”.

El bacteri va resultar molt més difícil d'eliminar en aquesta ocasió. La dona va rebre primer una dosi d'un gram de ceftriaxona. Malgrat tot, uns dies més tard va començar a tenir molèsties a la zona rectal, que no van remetre després de l'administració de dos altres antibiòtics (azitromicina i gentamicina). Finalment, van ser necessàries tres dosis d'un altre antibiòtic (ertapenem) per via intravenosa en dies successius perquè el bacteri desaparegués.

Un microbi sorgit al Llunyà Orient

Un home jove amb poc més de 20 anys va ser el primer pacient conegut de la soca FC428 del gonococ, un superbacteri que ha desenvolupat resistències a antibiòtics com la ceftriaxona, l'efixima, la penicil·lina, la tetraciclina i la ciprofloxacina, i que també ho ha fet de forma intermèdia amb l'azitromicina. El diagnòstic es va fer a Tòquio el 2015 i des de llavors la FC428 només havia estat aïllada en mitja dotzena de pacients més al Canadà, Austràlia, Irlanda, França i Dinamarca.

En gairebé tots els casos, les investigacions fetes remetien a la Xina i el sud-est asiàtic com a focus del contagi, sovint en ambients vinculats a la prostitució on anaven els viatgers. Segons l'estudi, aquesta zona va ser el lloc on previsiblement va sorgir la soca i ha estat “el reservori” des del qual la soca ha anat saltant esporàdicament a la resta del món.

Una vegada confirmada la transmissió a Europa, “autoritats i professionals de salut pública i salut sexual han de prendre consciència del potencial de la FC428 per expandir-se” pel continent, “posant en risc l'efectivitat dels tractaments actuals contra la gonorrea”, conclou l'estudi del Regne Unit.

El Centre Europeu per al Control i Prevenció de Malalties (ECDC, en les seves sigles en anglès) ha impulsat un grup de treball específic que monitoritza "la sensibilitat del bacteri Neisseria gonorrhhoeae als antibiòtics utilitzats per tractar-lo", explica Gianfranco Spiteri. Els últims resultats (corresponents al 2017) no han mostrat canvis destacables en la resistència a antibiòtics com la cefixima, la ceftriaxona i l'azitromicina respecte als últims anys. "Però els nivells actuals ens generen una profunda preocupació, ja que comprometen l'efectivitat del tractament dual de primera línia davant la gonorrea amb ceftriaxona i azitromicina", afegeix Spiteri.

Per l'ECDC resulta especialment preocupant que "diversos dels últims casos coneguts hagin requerit tractament via intravenosa" amb un antibiòtic com l'ertapenem, que segons José Miguel Cisneros, president de la Societat Espanyola de Malalties Infeccioses i Microbiologia Clínica, té la categoria d'"estratègic i s'hauria d'utilitzar el mínim possible".

El quart cas del brot és un altre home, amb qui la dona del segon cas va mantenir relacions quan encara no tenia símptomes. També va ser tractat amb tres dosis d'ertapenem per via intravenosa.

Quan les autoritats britàniques van concloure que tots els casos estaven relacionats, es van engegar els mecanismes d'alerta europeus. “Els britànics van avisar al Centre Europeu de Control i Prevenció de Malalties i aquest es va posar en contacte amb nosaltres al gener com a país potencialment afectat”, recorda Julio Vázquez, director del Centre Nacional de Microbiologia. El següent pas va ser informar el Govern de les illes Balears, tot i que cap de les soques aïllades els últims mesos a l'Hospital Can Misses d'Eivissa ni a la xarxa pública de vigilància ha mostrat resistència als antibiòtics ni tenir relació amb els casos del Regne Unit, afegeix Vázquez.

“Aquest cas és molt il·lustratiu per entendre la globalitat del problema que afrontem”, sosté Adrià Curran, de la unitat de malalties infeccioses de l'Hospital Vall d’Hebron de Barcelona. “És una soca sorgida a Àsia, que ha arribat a una destinació turística com Eivissa i ha saltat al Regne Unit, on ha estat diagnosticada en dones heterosexuals. Fa anys que alertem de l'augment de la incidència de les malalties de transmissió sexual. Això demostra que no es tracta d'un fenomen reduït a uns països, col·lectius o pràctiques concretes”, resumeix.

Per a José Miguel Cisneros, president de la Societat Espanyola de Malalties Infeccioses i Microbiologia Clínica, casos com a aquest evidencien “la necessitat d'implementar eines de diagnòstic molecular sistemàticament”. “Les resistències són reversibles. Si deixem d'exposar els bacteris a molts antibiòtics, tornaran a ser sensibles a ells. Aquesta és la bona notícia al final del camí. Per arribar a això, cal conèixer millor a què ens enfrontem per combatre-ho amb l'antibiòtic més ajustat: la seqüencia genòmica és la via”, conclou.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >

MÉS INFORMACIÓ