Selecciona Edició
Connecta’t

L’enginyer que va inventar una alarma per alertar d’erupcions volcàniques

Mitiga desenvolupa un sistema per pal·liar els problemes que les erupcions generen en

el sector aeri

Alex Martí, conseller delegat de Mitiga. 
Alex Martí, conseller delegat de Mitiga. 

Amb l'erupció del 2010, el volcà islandès Eyjafjallajökull va clavar una garrotada a l'economia global equivalent a 4.700 milions de dòlars (4.086 milions d'euros). Però l'amenaça que va generar el seu núvol de cendra va emmetzinar sobretot el sector aeri: més de 100.000 vols cancel·lats, uns set milions d'afectats i unes pèrdues de 1.600 milions de dòlars per a les aerolínies. Part d'aquest impacte va ser per motius preventius, davant de la manca de dades més precises sobre quines eren les zones més afectades per l'expansió de la cendra expulsada a l'atmosfera.

Aquella forta afectació és l'origen de Mitiga Solutions. La spin-off sorgida del Barcelona Supercomputing Center (BSC) volia idear un sistema que limités aquestes afectacions i sembla que ho ha fet. De moment ha aconseguit suscitar l'interès de companyies aèries, fabricants de motors i asseguradores per integrar les seves solucions. La idea (tenir un sistema de predicció vàlid perquè els actors de la indústria aeronàutica decidissin si es pot volar o no) va sorgir el 2016, i el 2017 van començar a desenvolupar un programari que permetés delimitar aquests riscos.

El programa es basa en models meteorològics de simulació, ja està a punt i la companyia ha començat a tancar acords amb alguns clients, entre els quals hi ha l'aerolínia Volotea, el fabricant de reactors Rolls-Royce i el grup assegurador Willis. El sistema és capaç de delimitar amb detall com evoluciona el núvol de cendra sorgit d'una erupció volcànica.

“El nostre objectiu és poder fer una primera detecció de quin efecte tindrà un núvol volcànic o una tempesta de sorra”, explica Àlex Martí, un enginyer ambiental amb un extens currículum que ha publicat un parell d'articles a la revista Nature analitzant erupcions volcàniques i que ara és el conseller delegat de la companyia. L'experiència de l'empresa es basa en un històric d'erupcions volcàniques per poder assegurar una predicció de 48 hores i delimitar en quina posició geogràfica hi haurà lava volcànica, a quina altura, a quina hora exacta i amb quines concentracions. D'aquesta manera, subratlla, es podran minimitzar els 500 milions de dòlars que es perden cada any per cancel·lacions de vols per erupcions, de les quals es produeixen unes 80 al dia.

Segons Martí, l'aplicació permet crear noves fórmules per computar riscos en el sector aeronàutic. Les aerolínies tindran una zona més acotada de risc i guanyaran poder de decisió, els fabricants de turbines podran controlar si els seus motors han passat per zones de risc i aplicar recàrrecs en funció d'aquesta sobreexposició i les asseguradores, fins ara molt interessades a poder predir terratrèmols i tsunamis, tindran més informació sobre les circumstàncies de les incidències en els vols i com valorar les seves primes.

Primeres proves

Mitiga, que ha captat 1,1 milions d'euros en una ronda de finançament amb la participació de Sabadell Venture Capital, ha iniciat el treball amb els primers clients en proves. L'objectiu és aconseguir un negoci d'entre 22 i 23 milions d'euros en els propers cinc anys i un resultat d'explotació (ebitda) de 15 milions en el mateix període. Valorada la companyia en sis milions, Martí considera que podria necessitar més capital en un termini d'entre 12 i 18 mesos, tot i que no descarta que els mateixos ingressos li permetin obviar aquesta nova fase de finançament.

Per segmentar el seu negoci, la companyia ha dividit el globus terraqüi en nou regions de control. Les empreses que contractin els seus serveis podran seleccionar una, diverses o la totalitat de les zones. L'avantatge és que es tracta de la primera companyia que assalta un mercat d'aquest tipus, valorat el 2017 en uns 35.000 milions de dòlars entre el sector de l'aviació, les assegurances i els motors, segons els càlculs de la companyia.

El BSC, accionista de l'empresa amb un 15% del capital, li ha cedit la seva tecnologia i Mitiga encara es pot beneficiar de l'accés al superordinador Marenostrum, el segon més potent que existeix actualment a Europa. Utilitzar-lo ha estat imprescindible per a l'anàlisi de les dades que li han servit per crear el seu model de negoci.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >