Selecciona Edició
Connecta’t
COPA DEL REI | TORNADA DELS QUARTS DE FINAL

Messi anima el Barça a remuntar el 2-0 contra el Sevilla a la Copa del Rei

L'Espanyol visita el camp del Betis, on ha de guanyar després de l'1-1 de Cornellà

Messi, al Girona-Barça. En vídeo, declaracions d'Ernesto Valverde.

“Que sigui el que Déu vulgui!”, se sent dir en els diferents fòrums blaugrana de Barcelona. I Déu al Barça és Leo Messi. L'afició, l'equip i el club atenen el desig del 10. “Serà difícil. No és fàcil remuntar un 2-0 i menys contra el Sevilla, que és un gran equip, amb jugadors molt bons i ràpids, disposats a sortir bé a la contra”, va afirmar l'argentí en públic durant la gala de Mundo Deportivo després de rebre el premi a millor jugador de la Lliga 2017-2018. “Necessitarem el millor de nosaltres i de la gent per aixecar l'eliminatòria, va afegir. “Nosaltres volem classificar-nos i lluitar també per la Copa”.

Messi va fer aquesta crida dilluns a la nit i dimarts al matí ja va començar la campanya per una remuntada en què molt pocs barcelonistes pensaven des que el fallit partit d'anada va acabar amb 2-0 en contra i una sentència de Piqué: “I si no pot ser, ja ho tornarem a intentar”, una declaració que recollia el sentir general de la directiva i la plantilla per no desgastar-se a la Copa si l'aspiració és defensar el liderat de la Lliga i aspirar a guanyar la Champions. El Barça necessita reptes, majúsculs si pot ser —cap com l'europeu— i menors també, com la Copa.

Als futbolistes els ha molestat que se'ls acusi més o menys de jugar a la carta i mostrar un cert menyspreu per una competició que dominen –amb 30 títols i 22 eliminatòries guanyades– des que van caure el 2012-2013 contra el Madrid, com si la Copa hagués estat la culpable de la seva dolorosa caiguda de Roma. Ningú sabia gaire bé com s'agafaria el barcelonisme el partit de tornada al Camp Nou (aquest dimecres, 21.30, TVE1 i Gol). Fins que va comparèixer Messi i va fer costat a Ernesto Valverde, que insisteix en la necessitat de guanyar, de conquistar títols, de lluitar per una Copa que li té guanyat el cor des dels seus temps a l'Athletic.

La declaració del 10 convida el tècnic a apostar per una formació més competitiva que no pas en l'anada, especialment a la davantera, després que al Pizjuán formessin Malcom i el debutant Boateng. Valverde li va estalviar a Messi el viatge a Sevilla, igual que va passar en l'anterior ronda contra el Llevant, i ara se suposa que, igual que llavors, recuperarà l'argentí aquest dimecres en la tornada a Barcelona. Ara cal esperar a veure quina serà la versió de Messi.

La víctima preferida de Leo: 32 gols

El Sevilla és l'equip al qual Messi ha marcat més gols en la seva carrera: 32. Són 25 a la Lliga, quatre a la Supercopa d'Espanya, dos a la Supercopa d'Europa i un a la Copa.

L'últim gol de Messi al Sevilla va ser el 20 d'octubre a la Lliga (4-2 al Camp Nou), quan es va fracturar el radi en una caiguda. Aquell dia, el Barça es va situar líder en solitari del torneig.

L'Atlètic és el següent en la llista de víctimes preferides del davanter, amb 28 dianes encaixades. El segueixen el Reial Madrid (26), el València (25) i l'Athletic (24).

Hi ha dades contradictòries en les actuacions del capità del Barça. De vegades se li recorda que participa poc del joc —contra l'Eibar va tocar 26 vegades la pilota per 41 de Ter Stegen—, i en ocasions se li compten els quilòmetres per intentar demostrar que corre menys que el porter, sobretot quan perd el Barça. Ja se sap que descansa al camp i s'activa quan considera que és el seu moment, com va passar diumenge a Girona amb el 0-2.

Ja suma 19 gols en 19 partits de Lliga, líder del pitxitxi i de la Bota d'Or, després d'haver-se perdut només dos partits per la lesió al colze que va patir precisament contra el Sevilla en una caiguda davant del Mudo Vázquez en el duel de lliga de l'octubre. Amb 31 anys, Messi està en ratxa —ha marcat o ha donat assistències de gol en els últims 15 partits— i el seu blanc preferit és el Sevilla: 32 gols en 35 partits, un a la Copa.

Encara que el Sevilla és un equip especialment fort a partit doble, els seus enfrontaments amb el Barça no li són precisament favorables: ha guanyat quatre dels 12 encreuaments a la Copa i ha perdut les últimes cinc finals amb el Barça. “Jo no els diré als jugadors que surtin ni cagats, ni acollonits, ni acovardits”, va respondre el seu entrenador, Pablo Machín. “Si no fem més és perquè no ens deixen. Plantarem cara i intentarem marcar”, va afegir el tècnic, que no podrà disposar de diversos jugadors per lesió, sobretot Navas. A favor del Sevilla juguen el marcador, la seva versatilitat i també la seva competitivitat, així com el factor Sarabia, un jugador que ja li ha marcat tres gols al Barça.

Machín no s'espanta i Valverde s'anima amb la complicitat de Messi. “Sabem que quan el partit ho demana l'equip sempre fa un pas endavant”, va afirmar amb solemnitat abans de convocar el planter professional sense cap jugador del Barça B. “El futbol està fet de grans moments i de grans partits”, va emfatitzar. “Intentarem ser protagonistes d'un d'ells contra el Sevilla”.

A l'entrenador blaugrana el preocupa que l'equip es desordeni i caigui en l'intercanvi de cops, terreny en què el Sevilla va marcar diferències a Nervión. “Si ataquem bé, defensarem millor”, va destacar, un pla que necessita Messi. El 10 prefereix jugar per darrere d'un davanter centre, cap de tan còmplice com Luis Suárez, o li cal un extrem que se li desmarqui, pocs tan atrevits com Dembélé. Passa que el francès està lesionat i es dubta sobre la participació de Luis Suárez. L'uruguaià necessita dosificar els esforços per combatre el dolor que sent als genolls i després de ser titular a Montilivi es dubta sobre la seva presència contra el Sevilla.

El calendari de Lliga es presenta tan exigent com els quarts de la Copa. Els blaugrana reben dissabte el València i el diumenge següent visiten San Mamés. Valverde, per tant, haurà de mesurar molt bé l'alineació que disposa aquest dimecres al Camp Nou i quins davanters acompanyen Messi. Al vestidor el preocupa especialment reanimar Coutinho, intimidat quan falla una ocasió, menys participatiu i efectiu: el seu últim gol a la Lliga es remunta al clàssic i a la Copa va transformar el penal provocat per Denis Suárez al camp del Llevant. “M'agrada perquè sempre s'atreveix, afronta el contrari”, insisteix Valverde, després de conversar amb Coutinho. El brasiler va combinar bé amb Messi al començament del partit de Girona mentre que el 0-2 es va gestar en una combinació del 10 amb el seu soci Jordi Alba. L'argentí va sentir xiulets després d'intercedir davant de l'àrbitre perquè expulsés Bernardo.

Una situació tan nova com la que se li planteja contra el Sevilla. Encara que va funcionar bé quan l'argentí va caure lesionat, el Barça ha guanyat 11 dels últims 14 partits, els que va jugar Messi —en la seva absència va empatar amb el Tottenham (va participar uns minuts per Munir) i va perdre amb el Llevant i el Sevilla—. L'alineació del 10 acostuma a ser sinònim de victòria; no se sap si també de remuntada; de moment ha anunciat que també vol la Copa i ha tocat a sometent per aquest dimecres al Camp Nou.

L’Espanyol, al camp del Betis

L'Espanyol buscarà classificar-se per a les semifinals de la Copa, avui contra el Betis (19.30, beIN), amb el qual va empatar a un a l'anada disputada al RCDE Stadium. Malgrat les dificultats per les quals passa l'equip blanc-i-blau a la Lliga, situat a només tres punts de la zona de descens, Rubi es nega a resignar-se en el torneig de Copa. “Em nego a prescindir de la Copa amb tot l'esforç que hi hem dedicat”, afirma l'entrenador català. “Una vegada passem o no i s'acabi, tant de bo sigui jugant unes semifinals, després amb les setmanes netes i la recuperació d'homes farem els punts suficients per sortir del forat a la Lliga. Ens està costant sumar i el calendari passarà de ser molt dur a dur i escalarem llocs. Vas arribant cada més just d'efectius i forces, però ho continuem intentant”. M'he d'adaptar al ritme i a l'estil de la Lliga, i tan aviat com sigui possible, debutar i tenir com més oportunitats millor per jugar”.

Carlos García Pont, vicepresident de l'Espanyol, va explicar que l'acord del fitxatge de Wu Lei, procedent del Shanghai SIPGes confidencial. El directiu valora els avantatges de tipus comercial: “És un pas més en el desenvolupament de l'Espanyol. Un futbolista no ve si la direcció esportiva no ho aprova i creiem que és un reforç que millora el que tenim”. El davanter xinès té una lesió en una espatlla i està a l'espera de conèixer els resultats de les últimes proves. Rubi, entrenador de l'Espanyol, ho valora: “Veu el gol amb molta facilitat. És polivalent, pot jugar per totes dues bandes, de davanter i mitja punta. No tinc decidit on jugarà”.

La incorporació de Wu Lei podria obrir les portes al traspàs de Leo Baptistão, pel qual s'ha interessat precisament un club xinès, el Wuhan Zall. L'Espanyol vol ingressar sis milions d'euros pel traspàs del davanter brasiler de 26 anys que aquesta temporada porta només dos gols en 23 partits.

Contra el Betis, i respecte al partit de la Lliga davant el Madrid, causa baixa Dídac, i s'incorpora a la llista Adrià Pedrosa.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >