Selecciona Edició
Connecta’t

L’estàtua de Colom de Nova York, declarada lloc històric nacional

La decisió del governador de l’Estat arriba després que, a començament d’any, grups civils van demanar que la traguessin per considerar-la un “símbol d’odi”

Estàtua de Crostòfol Colom a Nova York.
Estàtua de Crostòfol Colom a Nova York. GETTY IMAGES

Més de 500 anys després de la seva mort, la figura del mariner Cristòfor Colom continua en voga, de vegades a la picota, als Estats Units. L’estàtua del genovès al Central Park, a la ciutat de Nova York, la van incloure ahir, dijous, a la llista nord-americana de llocs històrics, després de la polèmica que es va generar al gener, quan diverses personalitats i grups civils van demanar que la traguessin per considerar-la un “símbol d’odi” i “racista”.

La decisió del governador de l’Estat de Nova York, Andrew M. Cuomo, arriba després de la polèmica que va provocar la retirada d’una altra estàtua de Colom del principal parc de Los Angeles, el 10 de novembre passat, amb l’argumentació que l’almirall, que va arribar a América el 1492, va ser “un genocida” de les tribus indígenes, en una campanya liderada pel regidor Mitch O’Farrell contra els símbols de la conquesta espanyola. Aquell fet va motivar que aquest diari preguntés a una desena d’historiadors, espanyols i americans, si realment Colom es pot considerar un genocida. Gairebé tots van refutar aquest qualificatiu, tot i que van discrepar sobre la seva actuació com a governador de les Índies Occidentals. L’altra conclusió és que el protagonisme espanyol durant l’arribada, conquesta i colonització d’Amèrica és força desconegut als Estats Units.

A l’altra costa del país, no obstant això, la visió oficial del navegant és més benèvola. “El monument de Colom el venera la comunitat italoamericana a Nova York i constitueix un tribut a les maneres en les quals el nostre Estat ha donat la benvinguda als immigrants de tot el món”, va declarar el governador Cuomo en un comunicat. L’estàtua, erigida el 1892, la va encarregar Carlo Barsotti, director del diari Il Progreso, el primer rotatiu en llengua italiana als Estats Units, i va ser realitzada per l’escultor italià Gaetano Russo. El finançament va anar a càrrec d’empresaris italoamericans.

El procés per a la inclusió del monument en el registre de llocs històrics es va accelerar el 20 de setembre passat. L’Oficina per a la Preservació Històrica de l’Estat de Nova York va traslladar la proposta al Registre Nacional de Llocs Històrics, que va incloure l’estàtua en el seu directori el 20 de novembre.

El comunicat explica que l’estàtua té un valor històric com a “exemple d’art públic” i per “la representació de la història ètnica i social” del país. Cuomo, d’origen italià, no va fer cap referència a Cristòfor Colom com a descobridor d’Amèrica, sinó que el va mostrar com una “imatge” emprada a finals del segle XIX pels “immigrants italians que patien grans prejudicis i hostilitat” per “crear una identitat ètnica” amb l’objectiu de superar aquests prejudicis i aconseguir l’assimilació.

Quan a principis d’any va esclatar la controvèrsia per l’estàtua de Nova York, l’alcalde, Bill de Blasio, també d’ascendència italiana, es va distanciar de l’assumpte, la qual cosa va motivar que no anés convidat pels organitzadors de la tradicional cercavila del Dia de Colom al Bronx. “Un fals italià”, el va arribar a anomenar uns dels organitzadors d’aquesta festa que se celebra el segon dilluns d’octubre.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >