Selecciona Edició
Connecta’t

La volta al món amb diners públics

L’alcalde socialista Teodoro Romero va a judici acusat d’aprofitar viatges de cooperació per fer turisme

L'alcalde de Santa Margarida de Montbui, el socialista Teo Romero.
L'alcalde de Santa Margarida de Montbui, el socialista Teo Romero.

Presidir el Fons Català de Cooperació al Desenvolupament (FCCD) és un càrrec ideal si es vol veure món. Són, en principi, viatges de treball amb poc marge per a l’oci: una conferència sobre diplomàcia de les ciutats a la Haia, un seminari d’innovació a Belo Horizonte o, fins i tot, la celebració del 60è aniversari de la creació de l’Estat d’Israel. A Teo Romero, que va presidir l’entitat durant sis anys, aquestes visites li sabien a poc. De manera que les va aprofitar per fer turisme, amb càrrec —presumptament— als fons que s’havien de destinar a cooperació.

Romero, l’alcalde socialista de Santa Margarida de Montbui (Anoia) des del 1995, ha perdut l’últim recurs per eludir el judici i s’asseurà a la banqueta per fer servir, per al seu propi gaudi, gairebé 57.000 euros del Fons, que ara demana per al seu expresident una pena de vuit anys de presó per apropiació indeguda o malversació. El dubte entre els dos delictes és si els diners que recapta el FCCD s’ha de considerar privat o públic. L’Audiència de Barcelona —que ha tombat el recurs del regidor— s’inclina per la darrera opció, perquè la majoria d’aportacions procedeixen d’ajuntaments.

La investigació judicial ha acreditat que Romero va ampliar els seus viatges a l’estranger —25 només entre el 2007 i el 2010, l’etapa sota sospita— per incorporar visites turístiques de tota mena. L’alcalde havia d’aterrar a Nairobi un 20 de gener per assistir al Fòrum Social Mundial. Va decidir arribar quatre dies abans, la qual cosa va implicar “ampliar els dies de reserva d’hotel”, assenyala la interlocutòria judicial que va posar fi a la instrucció. Durant la seva estada, va realitzar “tres viatges amb avió injustificats a zones turístiques del país”. Un d’aquests, per veure fauna salvatge a la fabulosa reserva kenyana del Masai Mara. Les despeses injustificades arribaven, només en aquest viatge, a més de 7.600 euros.

A Perú, aprofitant la seva assistència a un seminari internacional, va decidir quedar-se uns dies més per visitar la històrica Cusco. Romero, que com a president del Fons no rebia cap salari, va passar a l’entitat despeses d’àpats que, en realitat, havien pagat ja els organitzadors de l’esdeveniment, de manera que va obtenir així un petit sou irregular. Les despeses són de tot tipus i inclouen consumicions en locals d’oci nocturn, consultes en pàgines web d’adults i, fins i tot, “compra de souvenirs”, detalla l’informe.

Els grans reclams turístics són una constant en la volta al món de Romero. A Israel va gastar més de 4.000 euros de manera injustificada quan va visitar Betlem, Natzaret i el mar Roig i quan va fer una escapada llampec a Jordània per visitar la monumental Petra. Al Japó, durant una conferència d’alcaldes per la pau a Nagasaki, va viatjar acompanyat d’un amic i també va allargar la travessia per apropar-se a Kyoto i Tòquio. A la capital, va gastar 898 euros en una discoteca anomenada Ultra Lounge i altres quantitats en locals d’oci nocturn el concepte del qual “no s’ha pogut desxifrar”.

Sud-amèrica és una altra de les regions del planeta on el Fons, i Romero amb ell, va estar més present. A Equador, durant una visita per comprovar els projectes de desenvolupament impulsats pel Fons, Romero “va variar el programa” que li havien preparat i “tan bon punt va aterrar” al país se’n va anar a les illes Galápagos. Allà, subratlla el jutge, “no hi havia cap projecte” del Fons. El pretext era una reunió amb l’alcalde de San Cristóbal. Però resulta “difícil de justificar” que passés tres nits a les Galápagos per a una sola visita, ironitza l’escrit d’acusació de l’advocada de l’entitat, Judit Gené.

L’acusació particular conclou que Romero “va gaudir de nombrosos àpats, estades en hotels i desplaçaments que hauria d’haver pagat de la seva butxaca”. El 2010, un informe d’auditoria va revelar les anomalies. L’alcalde va revisar els seus documents, va dir que en alguns països del tercer món no elaboren factures —tot i que l’associació recorda que també va viatjar per Europa i el Japó— i va acabar retornant gairebé 14.000 euros, una xifra “insuficient”, segons l’entitat. Les irregularitats van ser especialment flagrants en viatges com el de Belo Horizonte. Allà se celebrava un seminari d’innovació que directament, segons el jutge, “no estava justificat en les finalitats” de l’entitat. Però Romero també li va treure partit: va visitar Rio de Janeiro i la zona turística d’Ouro Preto. Les despeses que va generar allà (4.131 euros més) també els va carregar a l’associació.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >