Selecciona Edició
Connecta’t

Es busquen 1.200 embarassades per estudiar els efectes de la contaminació des de la placenta

Investigadors de Barcelona volen analitzar l'impacte de la pol·lució en la salut des d'abans de néixer

Es busquen 1.200 embarassades per estudiar els efectes de la contaminació des de la placenta

Es busquen 1.200 embarassades a Barcelona. Si pot ser, que estiguin dins del primer trimestre d'embaràs. La salut dels nens del futur depèn d'això. L'Organització Mundial de la Salut (OMS) va alertar la setmana passada que el 90% dels nens del món respiren diàriament aire tòxic. La contaminació és un problema de primer ordre per a les autoritats sanitàries i el seu impacte en la salut no entén d'edats. És per això que un grup d'investigadors de diversos hospitals de Barcelona han llançat una crida per reclutar embarassades i engegar un ambiciós estudi sobre l'impacte de la contaminació en la salut prenatal. Els científics volen combatre els problemes que causa la pol·lució de l'aire des del principi, abans i tot de néixer. 

"Sospitem que les partícules fines [un dels contaminants més comuns derivats del trànsit rodat] poden arribar també al fetus. Qualsevol petita desviació en l'inici de la vida pot tenir grans conseqüències. Un terç de la intel·ligència es determina durant l'embaràs", admet Eduard Gratacós, director de BcnNatal, el servei de medicina maternoinfantil de l'Hospital Clínic i el Sant Joan de Déu de Barcelona. Aquests complexos sanitaris seran els encarregats de reclutar, amb l'Hospital Sant Pau de Barcelona i l'ISGlobal, centre impulsat per la Fundació La Caixa, les candidates que participaran en l'estudi. L'objectiu és investigar com actua la placenta davant la presència de contaminants i com es desenvolupa el cervell dels nens abans i després del part.

L'impacte de la contaminació en la salut infantil és un conegut tema d'estudi dels investigadors d'ISGlobal. L'entitat ha desenvolupat diversos projectes de recerca que han constatat la influència dels contaminants en el desenvolupament cerebral dels nens, abans fins i tot de néixer. Un d'ells, per exemple, va provar que l'exposició a contaminants durant l'embaràs alenteix fins a dos mesos el desenvolupament cognitiu dels nens. "Quan teníem un marcador de qualitat ambiental de la vida prenatal, vam trobar que, en funció del lloc on vivien, hi havia un impacte en l'estructura del cervell i això té conseqüències per a la resta de la vida", apunta el doctor Jordi Sunyer, director del projecte i cap del programa d'Infància i Medi Ambient d'ISGlobal. Altres investigacions d'ISGlobal, emmarcades dins del macroprojecte Breathe, va demostrar també que la contaminació redueix la capacitat d'atenció dels infants i que els escolars exposats a zones amb més pol·lució pateixen alteracions en la connectivitat i el desenvolupament funcional del cervell.

Aquest nou estudi que han engegat els quatre centres barcelonins va un pas més enllà del que s'ha estudiat fins ara i se submergeix en les etapes anteriors al naixement. En concret, els investigadors volen estudiar l'evolució dels fetus des del primer trimestre de l'embaràs. "Volem veure si viure l'embaràs en diferents zones de la ciutat forma cervells diferents. I si això té a veure amb el desenvolupament de malalties", sintetitza Sunyer. L'estudi serà prospectiu i preveu allargar-se fins a l'edat adulta dels fetus. 

El disseny de l'estudi ja està a punt. Segons la doctora Elisa Llurba, cap d'Obstetrícia i Ginecologia del Sant Pau, el seguiment començarà després de la primera ecografia de les 12 setmanes de gestació. Els investigadors sotmetran l'embarassada a un test exhaustiu d'hàbits de vida i deixaran a casa seva una sèrie d'aparells per mesurar la contaminació, el soroll i la temperatura durant una setmana. La mare també haurà de portar durant 48 hores una motxilla que mesura també la contaminació en l'entorn on es relaciona habitualment i un GPS que geolocalitza la seva posició "per detectar els pics de contaminació". Durant una setmana, la participant haurà de portar una polsera que mesura la seva activitat física i geolocalitza també els seus moviments.

L’objectiu és estudiar com actua la placenta davant la presència de contaminants i com es desenvolupa el cervell dels nens abans i després del part

Tot aquest procés es repetirà també a les 32 setmanes, quan els investigadors faran una altra ecografia. També se li farà una analítica inicial i es prendran mostres d'orina al principi i al final de l'embaràs. En el part, es prendran mostres del cordó umbilical i la placenta i se seguiran fent controls periòdics al nadó i un test del desenvolupament neurològic del nen als 6, 12 i 18 mesos. "La mare i el fetus no van per separat. La placenta segur que explica moltes coses i pensem que pot ser un punt clau per explicar l'impacte de la contaminació", preveu Llurba.

Els investigadors sospiten que l'impacte de la contaminació arriba fins i tot a l'etapa abans del part. "Esperem trobar que la contaminació atmosfèrica realment té un impacte estructural en el desenvolupament del cervell i la formació del cos", assenyala Sunyer.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >

MÉS INFORMACIÓ