Selecciona Edició
Connecta’t

La carta robada de Cristòfor Colom torna de les Amèriques

L'incunable del 1493 que anunciava als Reis Catòlics el descobriment del Nou Món va desaparèixer de la Biblioteca Nacional de Catalunya ara fa una dècada

Primer full de la carta de Colom del 1493.
Primer full de la carta de Colom del 1493.

Cristòfor Colom va anunciar per carta als Reis Catòlics –que havien finançat la temerària empresa de buscar les Índies pel camí més curt– el descobriment del Nou Món. La va escriure i després va manar que s'imprimissin a Roma 16 exemplars el 29 d'abril del 1493 per Stephan Plannck perquè la notícia la conegués com més gent millor. En la carta es relata des de la sortida de Pals el 3 d'agost del 1492, l'arribada a Amèrica, l'exploració de les noves terres i el retorn a Lisboa el 4 de març del 1493. Una d'aquestes còpies gairebé úniques, un incunable d'un valor incalculable, pel contingut del que relata, ha protagonitzat una història tan rocambolesca com el viatge que va protagonitzar Colom el 1492, que, en comptes de trobar una nova ruta per arribar a les Índies, el va portar a topar-se amb un nou continent en el qual, aparentment, ningú de l'Europa occidental havia estat mai.

Els quatre fulls enquadernats en pell més moderna van ser robats –les tapes no– no se sap amb certesa quan, però va ser fa més d'una dècada. El lladre va substituir l'original i valuosa carta per una bona còpia i així va evitar que algú s'adonés del robatori. Ara tornarà en les properes setmanes al lloc d'on la van robar, la Biblioteca Nacional de Catalunya (BNC), a Barcelona, gràcies a la perícia policial, després que hagi circulat durant aquests últims anys per terres americanes a la recerca d'un comprador. Aquest dimecres va ser lliurada per les autoritats dels EUA a l'ambaixador espanyol, Pedro Morenés, que en uns dies l'enviarà a Madrid i després arribarà a la Biblioteca Nacional de Catalunya.

Sala de consulta de la Biblioteca Nacional de Catalunya.
Sala de consulta de la Biblioteca Nacional de Catalunya.

La investigació arrenca el 2011, quan l'Oficina d'Investigació dels Estats Units, que depèn de l'Agència d'Immigració i Duanes, va rebre la notícia que la carta estava al mercat a la recerca d'un comprador americà amb prou diners. “Hem participat des que vam tenir notícia del robatori, el 2012, en tot el procés d'investigació que ha portat a recuperar-la”, explica Eugènia Serra, directora de la BNC des del 2012, feliç pel resultat positiu dels treballs, que s'han mantingut en absoluta discreció. “El fet que l'original estigués digitalitzada, com tots els incunables que tenim, uns 650 exemplars diferents, ha permès comprovar que la que estava a la venda al mercat americà era l'autèntica”, continua Serra, que apunta que la carta ha estat en mans de les autoritats americanes des de fa un any, malgrat que el lliurament a Espanya es va fer dimecres.

“A part que sigui de Colom, és un incunable, o sigui, un document imprès des de la invenció de la impremta fins al 1500, per la qual cosa té valor sigui de qui sigui. El fet que sigui de Colom hi afegeix el valor documental, ja que en aquesta carta explica el primer viatge”, assenyala Serra, que recorda que la carta és a la BNC des del 1918: “Es va comprar el desembre del 1917 en una parada de llibres, pel que ens consta, amb altres llibres i documents, i hi va ingressar formalment el 1918”.

Entre el moment del robatori i el de la recuperació la carta ha estat venuda, almenys, segons les autoritats americanes, en dues ocasions: el novembre del 2005 per 600.000 euros a Itàlia i el juny del 2009 per un milió de dòlars als Estats Units. La identitat del lladre que va cometre el furt no ha transcendit. “El control d'accés a la reserva ha canviat. Abans es feia manual i es guardaven els registres uns anys. No és possible saber qui va accedir a la carta i se la va poder endur”, diu Serra.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >