Selecciona Edició
Connecta’t

Una esquerda kilométrica recorda que Àfrica s’està dividint en dues

El tall a la terra es deu a l'existència d'una falla que travessa l'est del continent

Grieta en Kenia Veure fotogaleria
L'obertura s'estén durant diversos quilòmetres pel sud de Kenya. REUTERS

La terra es va obrir fa uns dies al sud-oest de Kenya (Àfrica). Al llarg de diversos quilòmetres, travessant camps, esquerdant carreteres i foradant la reserva Masai Mara, l'obertura ha alarmat els vilatans i ha provocat certa revolada en alguns mitjans. Hi ha qui diu que el continent africà s'està partint en dos. És cert, però encara queden uns quants milions d'anys perquè això passi.

L'esquerda és un recordatori que la Terra és un planeta en moviment. La superfície terrestre està formada per diverses plaques tectòniques que, en entrar en contacte, provoquen fenòmens com  terratrèmols o erupcions volcàniques, aixequen muntanyes i obren valls. Aquest mateix moviment fa que cada placa sigui també inestable. En el cas de la regió oriental de la placa africana, la topada constant amb les plaques aràbiga i índia, que empenyen des del nord, està esqueixant la porció aquest del continent africà. La seva manifestació més visible és el Gran Valle del Rift, una àmplia franja de terreny que va des de Moçambic fins a la banya d'Àfrica i més enllà.

Aquests processos geològics són lents per a la cronologia humana. "De vegades se separen uns mil·límetres i en altres ocasions la fractura es produeix a l'interior sense que la vegem", explica el catedràtic del departament de geodinámica de la Universitat de Granada, Juan Ignacio Soto. En unes altres, com aquesta vegada, el tall és superficial i de metres d'ample. "El que crida l'atenció és la seva longitud", afegeix. Encara que caldria confirmar-ho, s'apunta al fet que les pluges haurien eixamplat la magnitud de la bretxa.

No serà l'última vegada que succeeixi. Sota la terra hi ha un procés de divisió de la placa africana en dues noves. És aquest mateix procés el que està darrere d'algunes de les meravelles d'aquesta part d'Àfrica. El Gran Vall del Rift està format en realitat sota diverses fractures de l'escorça terrestre.

El conjunt de valls sobre les falles té una extensió d'uns 5.000 quilòmetres. Al llarg de les fractures es troben els principals volcans africans. Els grans llacs, des del Victòria al Tanganica, es deuen a la presència d'aquestes falles. I gràcies a elles també aquesta zona és la regió amb la major porció de biodiversitat que queda al planeta.

En algun moment, potser d'aquí 50 milions d'anys, hi haurà dues àfriques, però encara no.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >