Selecciona Edició
Connecta’t

Salvar la Penya

El Joventut i Badalona s’afanyen per evitar la desaparició de l’històric club a causa d’una crisi econòmica complicada per l’incompliment d’acords ja pactats i d’una situació esportiva que l’amenaça amb el descens

Dos nens davant un panell en les instal·lacions del Joventut en el qual apareixen Rudy Fernández, Rafa Jofresa i Jordi Villacampa. Ampliar foto
Dos nens davant un panell en les instal·lacions del Joventut en el qual apareixen Rudy Fernández, Rafa Jofresa i Jordi Villacampa.

El bàsquet és un dogma a Badalona i la Penya, un club de referència per a la ciutat i per a l’esport espanyol. Durant les últimes setmanes s’ha plantejat la desaparició imminent de l’entitat. Els menys catastròfics confien que es pugui frenar la guillotina econòmica, però advoquen per preparar el terreny per a un descens que el club s’enorgulleix de no haver consumat mai, l’únic que ho pot dir juntament amb el Reial Madrid i el Estudiantes. “És un drama”, convenen, “però també ho va ser al futbol en el seu moment per a l’Atlético de Madrid quan va perdre la categoria, i després es va recuperar”.

Badalona presumeix de ser el bressol d’aquest esport. La història del Joventut, fundat el 1930, és enlluernadora. En les seves vitrines s’exposen una Eurolliga, quatre Lligues, vuit Copes, dues Copes Korac, una Eurocup i una Fiba EuroChallenge. En la seva època més daurada, la temporada 1991-1992, amb un equip dirigit per Lolo Sainz, amb Villacampa, Corny Thompson, els germans Jofresa, Pressley, Mike Smith, Ferran Martínez i Juanan Morales, entre d’altres, va passar a disputar els partits al Pavelló Olímpic amb capacitat per a 12.500 espectadors i a tenir més d’11.000 socis. Va abaixar el llistó però va seguir guanyant títols: l’últim, la Copa del Rei el 2008, amb Ricky Rubio, Rudy Fernández i, a la banqueta, Aíto. Ara té poc més de 4.000 socis i veu com cada any s’emporten els seus millors jugadors, la majoria formats a la seva pedrera. Tot i això, sorprèn que la seva pervivència estigui amenaçada. I per partida doble: l’escanya la seva malparada economia i el consumeix la seva lamentable situació esportiva.

El dia 22 de març, la Junta General està convocada amb un ordre del dia apocalíptic: “Davant l’eventualitat de la impossibilitat de continuïtat de les activitats de la societat, sotmetre a la votació dels accionistes les decisions que hagin de prendre, i si és convenient, la dissolució de la societat”. El club arrossegava des de fa anys una crisi que l’obliga a un rigorós control de despeses i a uns pagaments inajornables. Va arribar a estar un any i mig en fallida, amb un deute de 14 milions d’euros. Va sortir d’un concurs de creditors el 2012. Al març del 2017, coincidint amb el relleu a la presidència, de Jordi Villacampa a Juanan Morales, dos dels jugadors que li van donar el títol a la Eurolliga, es va signar un acord crucial amb l’Ajuntament de Badalona. El deute, d’11 milions en aquell moment, després de la venda d’uns terrenys i altres acords, es va reduir a uns 2,5 milions, el pagament del qual es va pactat en un termini de vuit anys.

L’entitat deu 2,5 milions i tractarà la seva dissolució en una junta el 22 març

La situació continuava sent difícil, però se suposava que estava controlada. La prioritat va passar a les seves adversitats esportives, amb un equip que aquesta temporada no surt de les places de descens. El 22 de gener va fitxar el base argentí Nicolás Laprovittola i el 7 de febrer va destituir Diego Ocampo i va nomenar entrenador a Carles Duran. Cinc dies després, va transcendir que l’Ajuntament de Badalona no podia assumir el nou acord de patrocini subscrit amb el club al desembre per substituir els anteriors. Els salaris dels jugadors i els treballadors del club van quedar congelats. La tresoreria estreny, però crema tant la mala situació esportiva que el club divendres va fitxar l’ala Demitrius Conger per rellevar el lesionat Maalik Wayns.

Tints polítics

En el seu moment, Dolors Sabater, alcaldessa de Badalona, va manifestar: “El contracte de patrocini de Badalona És Futur, de cinc milions d’euros en quatre anys, és completament legal, transparent, vigent i està dotat pressupostàriament i signat. Garanteix liquidar el deute de l’IBI i la viabilitat futura, i es guanya un actiu social per promocionar valors i la ciutat”. Els interventors del consistori no ho van veure tan clar: van anul·lar els compromisos adquirits i no es van realitzar els pagaments acordats. L’assumpte també té un tint polític. Sabater, durant la presentació de l’acord al desembre, va destacar: “És una fórmula més transparent, estable i neta”. L’alcaldessa, de Guanyem Badalona en Comú, comparava l’acord amb el que en el seu moment va signar el seu antecessor, Xavier García Albiol, del PP i exjugador de la Penya. Es va investigar l’acord de l’època de García Albiol per “la clara voluntat” de responsables polítics de les diferents administracions d’“ajudar econòmicament de manera clarament il·lícita el Joventut”, tot i que la Fiscalia va arxivar el cas.

Aposta per un nou entrenador i dos fitxatges per reactivar l’equip

Les alarmes estan enceses i les xarxes socials bullen. “No em puc imaginar el bàsquet sense la Penya”, va escriure Guillem Vives, base del València i de la selecció, un dels molts exjugadores verd-i-negres que han reaccionat. La internacional Anna Cruz, filla d’un fidel seguidor de la Penya, reivindica el sentiment verd-i-negre: “Pocs clubs treballen la pedrera com ho fa la Penya. Si desapareix, hi perdem tots”. Els missatges arriben des de clubs i aficions rivals com la Demencia del Estudiantes, que proclama: “Pel bàsquet base. Per l’amor a la pedrera. Pels equips de pati de col·legi. Per respecte a un club degà. I per l’afecte a tota una institució i una llegenda del bàsquet”.

L’entrenador del Joventut, Carles Duran, explica que en la seva etapa a Bilbao va constatar l’especial significat del Joventut: “Allà, tots són del Bilbao, però la majoria et diuen que el seu segon equip és la Penya. Si baixem, no sé on anirà a parar el bàsquet nacional”. Jordi Tugas, president de la Penya Verd-i-Negre Centre, manté una fe contagiosa, però admet: “La desaparició de la Penya seria un cop molt fort, fatal per a la ciutat, no vull ni imaginar-m’ho”.

La pedrera que més jugadors aporta a la Lliga

La pedrera del Joventut és la que més jugadors aporta als clubs de la Lliga Endesa. En són 16, entre els quals destaquen els internacionals Rudy Fernández, Pau Ribas, Guillem Vives i Sergi Vidal. També presumeix d’haver format quatre jugadors que han passat per la NBA: Ricky Rubio, Rudy, Raúl López i Christian Eyenga. I entre els seus jugadors n’hi ha dels millors en la història del bàsquet espanyol com Nino Buscató, els germans Josep Maria i Enric Margall, Santillana, Montero i Josep Lluís Cortés, i algun estranger llegendari com Moka Slavnic.

El club badaloní, malgrat les dificultats econòmiques que travessa des de fa anys, continua impulsant la pedrera, amb un pressupost anual de gairebé mig milió d’euros. Té 42 equips i 450 jugadors. Els més petits vesteixen la samarreta verd-i-negra a partir dels quatre anys. L’equip júnior de la Penya va ser subcampió l’últim campionat d’Espanya, superat pel Reial Madrid a la final, i al gener va guanyar el Torneig Internacional de l’Hospitalet, un dels més prestigiosos d’Europa. Un dels seus jugadors, l’ala-pivot Joel Parra, va formar part del quintet ideal.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >