Selecciona Edició
Connecta’t

Dimiteix la directora adjunta d’Oxfam arran de l’escàndol sexual d’Haití

El país del Carib demana a l'ONG informació sobre els cooperants implicats en les orgies amb prostitutes i estudia emprendre accions legals

Foto d'arxiu d'un establiment d'Oxfam a Londres.
Foto d'arxiu d'un establiment d'Oxfam a Londres. AP

La directora adjunta d'Oxfam, Penny Lawrence, ha dimitit avui dilluns arran de les acusacions que l'ONG britànica no va saber gestionar adequadament les greus denúncies sobre la conducta dels seus cooperants a Haití durant els treballs posteriors al devastador terratrèmol del 2010.

El diari The Times va publicar la setmana passada les conclusions d'un informe intern de l'ONG que revelava que certs treballadors, inclòs el director d'Oxfam a Haití, Roland van Hauwermeiren, havien contractat prostitutes –algunes probablement menors– amb fons de l'organització. Aquest dilluns, el mateix diari publica que Oxfam coneixia les queixes sobre la conducta anterior de dos dels seus treballadors, entre els quals hi havia Van Hauwermeiren, abans d'encomanar-los càrrecs de responsabilitat en la gestió de l'operatiu humanitari desplegat després de la catàstrofe al país del Carib.

La directora adjunta d'Oxfam, Penny Lawrence.
La directora adjunta d'Oxfam, Penny Lawrence. AFP

Oxfam ja va admetre, després de les revelacions de The Times, que el comportament del seu personal havia estat "inacceptable". Ara Lawrence, que el 2010 exercia de directora de programes, ha anunciat la seva dimissió i s'ha declarat "avergonyida" pel que va passar sota la seva suposada vigilància, tant a Haití com al Txad, país on els cooperants també van contractar prostitutes, segons va publicar The Observer.

"Assumeixo tota la responsabilitat", ha dit Lawrence en un comunicat. "Queda clar ara que les acusacions, que impliquen l'ús de prostitutes i que tenen a veure amb el comportament tant del director per al país com de membres del seu equip al Txad, es van plantejar abans que fos destinat a Haití".

Lawrence ha admès que està "profundament penedida pel dany i l'angoixa generada als qui donen suport a Oxfam, tot el sector de cooperació i per a la majoria de les persones vulnerables que han confiat" en l'ONG.

El màxim responsable de l'ONG, Mark Goldring, ha acceptat i lamentat la dimissió de la seva número dos, que ha considerat una "decisió personal". "Com nosaltres, està impactada pel que va passar i decidida a fer el que sigui millor per a Oxfam i per a les persones que ajudem", ha assenyalat.

La dimissió es produeix després que alts càrrecs d'Oxfam es reunissin a Londres amb la ministra britànica de Desenvolupament Internacional, Penny Mordaunt, en un moment extremadament delicat per a l'organització, que rep 340 milions d'euros l'any entre fons del Govern britànic i donacions públiques. La ministra va anunciar diumenge que retirarà el finançament a totes les ONG que no compleixin els estàndards de comportament en el treball de camp. "En relació amb Oxfam i amb qualsevol altra organització que tingui problemes de salvaguarda, esperem que cooperin plenament amb les autoritats. Eliminarem els fons a qualsevol organització que no ho faci", ha afirmat Mordaunt a través d'un comunicat.

Aquest mateix dilluns, segons publica The Guardian, el Govern d'Haití ha sol·licitat a Oxfam que identifiqui els treballadors de l'organització que van pagar per sexe en els dies posteriors al terratrèmol del 2010, i ha assegurat que està considerant emprendre accions legals contra ells. La prostitució és il·legal al país del Carib i l'informe intern apunta, a més, al fet que algunes de les contractades podien ser menors d'edat. L'ambaixador d'Haití al Regne Unit, Bocchit Edmond, ha assegurat a The Guardian que el país està “commocionat i horroritzat” pel fet que Oxfam permetés als seus treballadors sortir del país sense informar d'aquest comportament les autoritats haitianes. “Podem estar al davant una banda pedòfila. Va ser un delicte. La prostitució és il·legal i creiem que hi pot haver noies menors d'edat”, ha dit.

Oxfam va declarar, segons The Times, que no va denunciar els incidents a les autoritats haitianes perquè “era extremadament improbable que duguessin a terme cap acció”. L'informe intern, amb data del 2011, va concloure amb quatre acomiadaments i tres dimissions, entre les quals la de Roland van Hauwermeiren. La llavors directora executiva de l'organització, Barbara Stocking, en lloc d'acomiadar-lo, li va oferir "una sortida gradual i digna" a canvi que cooperés en la investigació. No se li va imposar ni tan sols una acció disciplinària.

Segons les informacions publicades per The Times, alguns treballadors es referien a l'edifici d'Oxfam a Port-au-Prince, pagat amb fons procedents de donacions, com “la casa de putes". "Organitzaven grans festes amb prostitutes. Aquestes noies duien samarretes d'Oxfam, mig despullades, era com una orgia de Calígula completa. Va ser increïble. Va ser boig. En una festa hi havia almenys cinc nenes i dues duien samarretes blanques d'Oxfam. Aquests homes solien parlar sobre la celebració de 'barbacoes de carn jove", va dir al rotatiu una font anònima, que assegurava que un dels residents de la casa li va ensenyar imatges d'una orgia que guardava al mòbil.

Priti Patel, predecessora de Mordaunt al capdavant del ministeri de Desenvolupament Internacional, ha assegurat aquest dilluns a la ràdio que l'escàndol d'Oxfam és només "la punta de l'iceberg" i ha parlat d'un greu problema d'abusos sexuals en el sector de la cooperació. The Sunday Times publicava que almenys 120 treballadors d'organitzacions no governamentals britàniques van ser acusats d'abusos sexuals l'any passat. Segons les xifres publicades pel diari, Oxfam va registrar 87 casos; Save the Children, 31 —dels quals deu "es van posar en coneixement de la policia i les autoritats civils"—; i l'organització Christian Aid va registrar dos incidents.

Així mateix, la Comissió Europea ha advertit que està preparada per retirar el finançament a l'ONG si no compleix les regles ètiques que exigeix a les organitzacions amb les quals treballa. "Esperem que Oxfam aclareixi totalment aquestes al·legacions amb màxima transparència i amb urgència. Estem preparats per revisar i, si escau, retirar el finançament a qualsevol soci que no compleixi els elevats estàndards ètics necessaris", ha declarat la portaveu comunitària Maja Kocijancic durant la roda de premsa diària de la Comissió.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >