Selecciona Edició
Connecta’t

Un tren es precipita sobre una autopista prop de Seattle i causa almenys tres morts

El tren d'alta velocitat, que feia el seu trajecte inaugural, va caure per un pont sobre la calçada amb 78 persones a bord en una hora punta de trànsit

Tren accidentat prop de Seattle.
Tren accidentat prop de Seattle. AP

Un tren va descarrilar dilluns al matí prop de Seattle, a l'Estat de Washington, i es va precipitar sobre una autopista. Hi ha almenys 77 ferits i tres morts confirmats. Les televisions i el xèrif local van parlar des del primer moment de “múltiples víctimes”. El tren 501 era un nou servei d'alta velocitat que feia la ruta Seattle-Portland i precisament s'havia inaugurat aquest mateix dilluns.

La causa del descarrilament encara era desconeguda oficialment dilluns a la nit. No obstant això, a la mitjanit l'autoritat de transports va assenyalar que el tren anava 128 quilòmetres per hora en una corba situada just abans del pas elevat. El límit de velocitat en aquest punt és de 48 quilòmetres per hora. Un equip d'investigació de l'autoritat nacional de transports es va dirigir al lloc dels fets des de Washington. El comboi tenia 12 vagons i dues màquines. Només un dels vagons va quedar sobre les vies.

L'agència Associated Press va informar que hi ha sis morts, citant una font oficial anònima. El diari The New York Times també va publicar la xifra de sis morts citant una font oficial anònima. A les quatre de la tarda, més de vuit hores després de l'accident, la policia de l'Estat va informar, però, que només hi havia tres morts confirmats al lloc de l'accident. Les autoritats es volien assegurar d'haver buscat a tots els vagons i al bosc situat al costat.

El Departament de Transport de l'Estat de Washington va informar que hi havia 78 persones a bord del tren, entre les quals cinc tripulants. L'oficina del xèrif del comtat va confirmar que hi havia "múltiples ferits" entre les persones que eren a l'autopista en el moment que el tren es va precipitar sobre la calçada, però que no hi havia morts entre els conductors. Un total de 89 persones van ser traslladades a hospitals de la zona.

El tren havia sortit de Seattle amb direcció a Portland (a 270 quilòmetres al sud, a Oregón) i es va despenjar des d'un pont sobre l'autopista a l'altura de DuPont, al sud de Tacoma, a uns 64 quilòmetres al sud de Seattle, la zona on es troba l'aeroport i que forma part de l'enorme conurbació de la capital del nord-oest dels Estats Units.

Tots els carrils de l'autopista 5, l'artèria que comunica l'Estat de nord a sud, estaven tancats quan van començar a arribar les primeres informacions, sobre les 8.30 del matí (hora local). Les conseqüències per al trànsit d'entrada i sortida de Seattle van ser catastròfiques. 60.000 persones utilitzen aquest tram de la interestatal 5 cada dia, segons l'oficina de trànsit de Tacoma.

Es tractava del viatge inaugural d'aquesta nova línia que connecta Seattle amb Portland. Chris Karnes, cap del Consell de Transports, era a bord tuitejant sobre el viatge. A les 7.30 del matí, va escriure: “Uau, això sí que va ràpid. Una vegada surts del centre de Tacoma, vas a Portland a 127 quilòmetres per hora. Estem avançant el trànsit de la I-5”. Tres minuts després, va afegir: “De Tacoma a DuPont en uns 15 minuts”. A les 7.41, s'havia produït l'accident: “Sembla que el tren ha xocat amb un camió. Jo estic bé, però el tren està destrossat”. Vint minuts després posava una foto de diversos vagons tombats sobre la calçada: “El tren ha descarrilat. Els serveis d'emergència són aquí. Dany massiu. Hi ha persones ferides”.

L'emissora local de CBS va entrevistar Karnes, que va relatar: “Havíem passat la ciutat de DuPont i semblava que estàvem passant per una corba. De sobte, vam sentir un soroll de metall retorçat i va semblar que quèiem d'un turó”. En adonar-se que el tren havia descarrilat, els passatgers van començar a trencar les finestres per sortir. “El següent és que ens vam encastar al seient de davant, es van trencar finestres, ens vam aturar i va començar a sortir aigua del tren. La gent estava cridant”. Karnes va afirmar que les vies havien estat adaptades suposadament als nous trens d'alta velocitat.

El nou servei havia estat presentat divendres, i dilluns feia el seu viatge inaugural. La ruta d'alta velocitat havia de permetre fer viatges durant el dia entre Seattle i Portland, les dues ciutats més importants del nord-oest dels EUA. Per això, la ruta havia estat desviada cap a l'interior i transcorria al costat de l'autopista interestatal 5. L'antiga ruta que vorejava la badia tenia massa corbes per poder donar servei d'alta velocitat. La línia inaugurada dilluns suposava la culminació d'un projecte de millora de les línies de 800 milions de dòlars i més d'una dècada des que va començar. Aquest tram havia costat 180,7 milions de dòlars.

Segons informa l'emissora local Kiro7, dues persones han mort atropellades per trens en els últims dos anys en aquesta ruta. La línia inclou passos a nivell. En les imatges aèries de l'accident es pot veure que no està barrada. Les autoritats han estat advertint "agressivament", segons l'emissora, del perill d'estar al costat de les vies amb els nous trens, que superen els 120 quilòmetres per hora.

El president Donald Trump va aprofitar l'accident per recuperar un dels seus missatges de campanya electoral sobre les infraestructures. “L'accident de DuPont mostra més que mai que el pla d'infraestructures que presentarem ben aviat s'ha d'aprovar ràpid. Set bilions de dòlars gastats a l'Orient Mitjà mentre les nostres carreteres, ponts, túnels (i més), es desfan!”, va escriure el president, que va esgrimir aquest mateix argument diverses vegades en campanya.

El comboi descarrilat el formaven una màquina Siemens i vagons de Talgo Pendular de la sèrie 8, informa Ramón Muñoz. La tecnologia pendular aguanta una velocitat comercial màxima de 200 quilòmetres per hora i permet donar servei d'alta velocitat sobre infraestructures existents, segons les especificacions tècniques de Talgo.