Selecciona Edició
Connecta’t

Dorcas Muthoni, la pionera que lluita per digitalitzar Àfrica

L'enginyera informàtica i emprenedora és investida doctora ‘honoris causa’ a una edat rècord

Dorcas Muthoni en la Universitat Pompeu Fabra (UPF).
Dorcas Muthoni en la Universitat Pompeu Fabra (UPF).

Va ser una de les primeres quinze dones que es van llicenciar en Enginyeria Informàtica a la Universitat de Nairobi (Kènia). Després de la seva primera feina, que consistia a connectar universitats africanes a internet, Dorcas Muthoni (Nyeri, 1979) va crear la seva pròpia companyia, Openworld. Tenia 24 anys i des de llavors la seva carrera ha estat vertiginosa. Ha ajudat a millorar mitjançant la tecnologia nombroses empreses i governs de diversos punts d'Àfrica. Muthoni va fundar el 2004 una xarxa de dones que anima les joves del continent a estudiar informàtica. L'emprenedora keniana ha trepitjat la catifa vermella de la Internet Society i ha rebut múltiples reconeixements. Aquest divendres n'ha aconseguit un altre. Ha estat investida doctora honoris causa per la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona (UPF) als 38 anys, la meitat de la mitjana d'edat dels seus antecessors. Com justifica la seva precocitat? “Vaig començar aviat”, respon, modesta.

És la segona dona que la UPF investeix honoríficament d'una llista de 15 noms. La primera va ser l'actual presidenta de Xile, Michelle Bachelet. Muthoni ens rep enmig d'una jornada carregada de compromisos en la seva primera visita a Espanya i amb una bona primera impressió de Barcelona. “Vaig molt més atrafegada a l'oficina que avui”, comenta somrient en un moment de la seva carrera en què està centrada a ajudar les petites i mitjanes empreses. Milers de companyies de cinc països africans utilitzen la plataforma de Muthoni, Openbusiness, una eina creada en codi obert que, situada a la gran xarxa, serveix per gestionar tasques rutinàries, com l'atenció al client, les transaccions de pagament en línia o la comptabilitat.

“La digitalització és fonamental per al creixement de les empreses africanes”, opina la flamant honoris causa, que veu en internet una via d'obertura de les empreses a altres països i al món i de millora dels processos interns. “Molta gent vol saber què produeix Àfrica i el mercat local busca comprar en línia”, explica Muthoni. L'emprenedora keniana considera que les pimes són crucials per al creixement d'Àfrica perquè “contribueixen a més del 45% dels llocs de treball i al 33% del PIB. Sosté que “als països amb grans ingressos” aquestes companyies contribueixen a l'ocupació en un 62% i al 64% del PIB. I conclou: “Els països africans haurien de doblar la magnitud de les pimes per emergir socialment i econòmicament”.

Tot i que actualment la tasca de Muthoni és la de promoure Openbusiness, en el passat la seva companyia ha operat com a consultoria informàtica abastant també el sector públic. Ha desenvolupat aplicacions per a la Unió Africana i diverses eines, com una per millorar el rendiment del Govern de Kènia o bé un projecte sobre programari de codi obert a Rwanda. Muthoni defensa que la tecnologia serveix per promoure la transparència en les administracions i l'optimització dels recursos públics. En aquest sentit, valora positivament la iniciativa recent de l'Ajuntament de Barcelona de trencar amb companyies com Microsoft. “És una manera d'utilitzar recursos locals i de contractar enginyers sense haver de pagar llicències a països estrangers”, reflexiona.

L'emprenedora keniana té una clara faceta activista. Opina que la tecnologia té la capacitat de fer millors les persones i va fundar la xarxa Afchix, que s'encarrega d'animar les nenes a estudiar informàtica amb conferències a escoles i instituts. A més, voluntàries fan de mentores a noies que s'inclinen per estudis tècnics. “Si no compartim informació, les nenes no veuen l'enginyeria com una opció”, assegura Muthoni, mare de dues filles. Segons ella, les dones encara són educades per tenir cura de les seves famílies i, si no tenen un familiar o una persona propera que es dediqui a carreres tècniques, és difícil que es plantegin aquesta possibilitat. A Espanya, de fet, passa una cosa similar. Muthoni va decidir aprendre com desenvolupar aplicacions perquè li agradaven les matemàtiques i va seguir els consells del seu germà. També volia estudiar disseny. Considera que era la seva passió i no descarta cursar els estudis en el futur. De totes maneres, assegura convençuda que en la informàtica ha trobat la seva "llar”.