Selecciona Edició
Connecta’t

Tanca la planta de clor d’Ercros a Flix

La multinacional alemanya Covestro inverteix 200 milions a la seva planta de la Canonja i allunya els fantasmes de tancament

Planta de clor d'Ercros a Flix.
Planta de clor d'Ercros a Flix.

Punt i final a la producció de la planta de clor que Ercros té a Flix (Ribera d'Ebre). Després de 118 anys, la factoria química que està a tocar del riu Ebre cessa aquest dilluns la seva activitat per complir amb el mandat de la Comissió Europea, que, al·legant raons mediambientals, veta els sistemes de producció de clor que estiguin basats en l'ús de mercuri. La mesura també afecta la planta que Ercros té a Vila-seca. Inovyn, antiga Solvay, ha realitzat inversions a la seva planta de Martorell per seguir operant respectant els requisits que imposa la Unió Europea.

L'activitat d'Ercros a Flix, agonitza. La històrica planta química, va ser la primera factoria electrolítica d'Espanya i la tercera d'Europa, havia estat motor econòmic del municipi, i de part de la comarca. Havia arribat a donar feina a 1.500 persones però ara es veu afectada per una modificació normativa que, segons l'empresa, fa inviable la seva supervivència. Un Expedient de Regulació d'Ocupació (ERO) afecta 43 treballadors d'Ercros a Flix i 23 treballadors més a la planta de Vila-seca. També es perden 34 llocs de treball en una altra panta que la companyia explotava a Cardona, al Bages. A Flix només s'ha salvat la producció de fosfat bicàlcic i amb data de caducitat: l'any 2020,

A la planta de Vila-seca, Ercros ha apostat per fomentar la planta de clor amb tecnologia de membrana. Aquesta tecnologia sí s'adequa als als requeriments que fa la Unió Europea i, de fet, Ercros l'aplica des de fa vint-i-cinc anys en algunes de les seves fàbriques. La companyia va ser pionera a implantar-la a Espanya, molt abans que la normativa comunitària comencés a posar límits a la tradicional metodologia amb mercuri.

A la factoria de Vila-seca, Ercros també han construït noves plantes de fabricació d'hipoclorit sòdic i àcid clorhídric i de concentració de sosa càustica. La companyia ha fet una inversió de 29 milions.

Covestro inverteix 200 milions

El mateix dia del tancament d'Ercros, una altra química, la multinacional alemanya Covestro ha anunciat un pla d'inversions de 200 milions d'euros a la seva planta de la Canonja (Tarragonès). La companyia, filial de Bayer, busca incrementar la competitivitat de la fàbrica després d'uns mesos d'incertesa durant els que s'havia estudiat la possibilitat de tancar la factoria tarragonina. Covestro ha anunciat que té previst construir la seva pròpia planta de producció de clor. Fins ara es refiava del subministrament d'Ercros. Covestro, a més, augmentarà la capacitat de la seva línia de MDI, una escuma rígida usada com a material aïllant. Els plans de l'empresa passen per quadriplicar les 50.000 tones anuals de material que produeix actualment.

Covestro va prendre, l'estiu del 2015, el relleu de Bayer a Tarragona. La marca de l'aspirina va rebatejar la seva divisió de materials, però sobre el paper l'activitat a Tarragona no se n'havia de ressentir. No obstant això, durant mesos hi ha hagut moltes incerteses sobre la supervivència de la planta de La Canonja, en actiu des de la dècada dels setanta del segle passat i convertida en una de les fàbriques històriques del polígon petroquímic tarragoní. El pla d'inversions anunciat per la multinacional esvaeix dubtes.

Covestro va facturar l'any passat 11.900 milions d'euros i és un dels principals fabricants mundials de plàstics i polímers. Els seus principals clients són la indústria automobilística, la de processament de la fusta i fabricació de mobles, el sector de la construcció i el ram de l'electricitat i l'electrònica, seguits de l'àmbit de l'esport i el temps lliure, la indústria de productes cosmètics, el ram de la salut i la mateixa indústria química. Covestro fabrica els seus productes en 30 seus repartides per tot el món.