Selecciona Edició
Connecta’t

L’apogeu del turisme coreà lluita per aterrar a Barcelona

La competència entre aerolínies asiàtiques eleva fins a nou freqüències setmanals els viatges directes de Seül a l’aeroport del Prat

Una vió de Korean Air.
Una vió de Korean Air. EFE

La connexió directa entre Corea del Sud i Barcelona, inexistent fins fa uns quants mesos, s’ha convertit en objecte de desig per a les companyies aèries asiàtiques. Korean Air va estrenar la primavera passada el vol sense escales entre Seül i l'aeroport del Prat i ha augmentat freqüències progressivament. Asiana Airlines ha sumat competència per un segment de mercat que promet apetitoses rendibilitats. En només set anys, el nombre de turistes coreans que visiten Espanya s’ha multiplicat per quinze, i Catalunya acapara bona part d’aquestes arribades.

El 28 d'abril passat l’aerolínia Korean Air va iniciar els viatges directes entre Seül i Barcelona. Es van anunciar tres connexions per setmana a bord d’un Boeing 777 amb capacitat per a 248 passatgers. La Generalitat va celebrar aleshores que “la companyia més important de Corea del Sud” s’interessés per connectar per primera vegada el país asiàtic amb la capital catalana. En menys de nou mesos Korean Air ha elevat de tres a quatre les freqüències setmanals, ara uneix Seül amb Barcelona els dilluns, dimecres, divendres i diumenges, i preveu augmentar l’enllaç fins a una cinquena freqüència setmanal. Fonts de la companyia no confirmen quan entrarà en funcionament aquest cinquè vol però ja és una realitat a la programació que Korean Air preveu per a la temporada de primavera-estiu 2018. De fet, el web de l’aerolínia ja ofereix bitllets directes entre Barcelona i Seül, també els dissabtes, a partir de mitjans d’abril del 2018. En tan sols dotze mesos des de la seva estrena, Korean Air haurà multiplicat les freqüències setmanals d’un vol que era inusitat. En el cas de la connexió Seül-Madrid, la companyia no ha variat les tres rutes setmanals des de l’any 2012.

Asiana Airlines s’ha erigit com a rival de Korean Air pel que fa als viatges directes entre la capital sud-coreana i Barcelona i ha anunciat que, partir del proper 30 d’agost, oferirà quatre vols setmanals entre Seül i El Prat. La companyia va anunciar fa unes setmanes el vol i va apuntar que només estava a l’espera d’unes últimes aprovacions governamentals.

Un turisme en auge

L’Oficina Espanyola de Turisme a Tòquio el 2012 manifestava que entre 40.000 i 50.000 sud-coreans viatjaven anualment a Espanya. L’evolució ha estat incessant. Un complet estudi de Casa Àsia sobre els fluxos turístics asiàtics que arriben a Espanya recull creixements espectaculars entre el col·lectiu de turistes sud-coreans. Es parteix de la base que el 2009 amb prou feines van aterrar a Espanya 25.000 turistes procedents de Corea del Sud. El 2014 la xifra va passar a ser de 167.000 i el 2016 es va arribar als 341.104, xifra validada per l’Institut Nacional d’Estadística (INE). En set anys, l’aportació d’aquest turisme s’ha multiplicat gairebé per quinze. Casa Àsia detalla que Catalunya ha absorbit bona part d’aquestes arribades, per davant de Madrid Andalusia. “Corea del Sud és probablement el mercat que millor ha mostrat en els últims anys les oportunitats que Àsia ofereix per al nostre sector turístic”, indica Amadeo Jensana, director del Departament d’Economia i Empresa de Casa Àsia. Insisteix en el potencial que implica aquest tipus de visitant perquè “arriba a triplicar la despesa diària que pot fer un turista europeu”.

L’atracció televisiva

Un dels elements que ha posat de moda entre els sud-coreans viatjar a Catalunya s’amaga a la televisió. The legend of the blue sea és una de les sèries més populars que emet la televisió del país asiàtic i alguns dels seus capítols van ser rodats en espais exteriors de Barcelona i Girona. Una altra telenovel·la de producció sud-coreana, K2, va escollir racons rurals de Tarragona.

MÉS INFORMACIÓ