Selecciona Edició
Connecta’t

Un exoesquelet portable assajarà teràpies en nens amb atròfies musculars

L'Hospital Sant Joan de Déu, a Barcelona, estrena aquest robot, que s'acobla al cos del pacient pediàtric

Jens, de cinc anys, utilitza el primer i únic exoesquelet pediàtric portable del món.
Jens, de cinc anys, utilitza el primer i únic exoesquelet pediàtric portable del món. EFE

L'hospital pediàtric Sant Joan de Déu de Barcelona tindrà el primer exoesquelet portable del món per tractar menors amb problemes neuromusculars. Els primers que utilitzaran aquest dispositiu, que permet millorar la qualitat de vida dels pacients i retardar les complicacions derivades de la pèrdua de força i mobilitat, seran els nens amb atròfia muscular espinal.

L'exoesquelet, dissenyat per Marsi Bionics –una spin-off del Consell Superior d'Investigacions Científiques (CSIC)– i la col·laboració de l'empresa d'enginyeria Escribano, és una mena de robot que s'acobla al cos del nen. El dispositiu està format per uns llargs suports que s'ajusten i s'adapten a les cames i al tronc del pacient pediàtric. En les articulacions, una sèrie de motors imiten el funcionament del múscul humà, de manera que donen als menors afectats per aquestes malalties neuromusculars la força necessària per estar drets i caminar.

Durant un any, els pacients seleccionats per l'Hospital Sant Joan de Déu faran tres entrenaments setmanals d'una hora, que consisteixen a caminar utilitzant l'exoesquelet. Els especialistes podran controlar, a través del dispositiu, diversos paràmetres per determinar si millora la qualitat de vida del pacient, si el cos del nen tolera bé l'ús continuat de l'aparell i si es frenen els efectes secundaris de l'atròfia muscular.

"És un robot que s'acobla al cos del nen de manera que hi ha una interacció entre la persona i el robot. És el que es diu una interacció perfecta: la persona hi posa l'aspecte cognitiu, i el robot, el motor", va destacar ahir la cofundadora de Marsi Bionics, Elena García. La spin-off ha dedicat uns anys a desenvolupar aquest dispositiu. "Més enllà de l'àmbit físic, l'ús d'aquest robot té molt impacte psicològic en els pacients, ja que els permet fer coses que pensaven que mai podrien fer", assenyala la investigadora. L'atròfia muscular espinal és una malaltia d'origen genètic que provoca una pèrdua progressiva de força muscular. Es tracta de la segona malaltia neuromuscular més freqüent en la infància i afecta un de cada 10.000 nadons nascuts vius.

Els investigadors asseguren que aquest primer dispositiu obre la porta a desenvolupar més exoesquelets de marxa dissenyats específicament per a altres malalties neuromusculars. De fet, Marsi Bionics ja està treballant, amb la col·laboració d'Escribano, el Sant Joan de Déu, el CSIC i Eurecat, en un nou model per a la distròfia muscular de Duchenne, la malaltia neuromuscular més freqüent en la infància.