Selecciona Edició
Connecta’t
Tiroteig a Texas

Almenys 26 morts en un tiroteig en una església de Texas

Devin Kelley va obrir foc en una missa a Sutherland Springs. Les víctimes tenien entre 5 i 72 anys

Tiroteo Texas
L'escena de l'església baptista de Sutherland Springs. AP

El malson recurrent del tirador solitari ha tornat a submergir aquest diumenge els Estats Units en l'horror. Un home armat va entrar al migdia en una església baptista de Sutherland Springs, una petita localitat de Texas propera a la ciutat de Sant Antonio, i va obrir foc contra els feligresos congregats a la missa i va deixar almenys 26 morts i una vintena de ferits, segons la xifra del governador de l'Estat, Greg Abbott, que va assegurar que el número de víctimes podria augmentar. Tenien entre cinc i 72 anys d'edat. Quan l'assassí, identificat com Devin P. Kelley, sortia de l'església, un veí de la localitat el va perseguir i el va disparar amb el seu rifle. Després d'una breu persecució, el tirador, un militar expulsat, va aconseguir escapar del lloc amb cotxe i va aparèixer mort dins del vehicle en una carretera propera. No s'ha precisat si va morir pels trets del veí o si es va suïcidar. La de Sutherland Springs és la cinquena massacre amb armes de foc amb més morts en la història dels Estats Units i posa damunt la taula una vegada més el debat nacional al voltant de la regulació de l'accés de civils a armes de foc.

La tragèdia va passar en plena celebració de la missa. Kelley, vestit de negre i armat amb un rifle semiautomàtic Ruger AR, va irrompre d'improvís a la primera església baptista de Sutherland Springs (comtat de Wilson) i va disparar indiscriminadament amb una potent arma de foc contra els assistents, segons testimonis presencials. Els veïns van sentir almenys 20 trets. Dos dels morts van ser trobats fora de la parròquia; 23 a dins. La víctima mortal restant va morir en un hospital. En l'eucaristia participaven unes 50 persones dels 700 habitants del poble.

L'església atacada acostuma a gravar en vídeo les seves misses, per la qual cosa investigadors de l'Estat de Texas van afirmar a mitjans nord-americans que en el registre de la cerimònia trobaran segur els detalls concrets del tiroteig. "Mai t'esperes que passi una cosa així. El meu cor està trencat", va dir a la premsa el regidor Albert Gómez. L'editor d'un diari local va descriure la parròquia com una congregació local com qualsevol altra de les zones rurals de Texas. "Simplement una petita església de poble americà on la gent hi va a reunir-se i celebrar". 

Després del tiroteig, nombrosos veïns i familiars de les víctimes es van apropar fins a aquesta església per obtenir informació sobre el que havia passat. Mentrestant, la policia local i estatal tractava d'impedir-ho i demanava que tornessin a casa seva fins que la situació estigués completament sota control. 

Carrie Matula, un testimoni, va explicar a la NBC que els trets procedien d'un arma semiautomàtica. “Jo estava a 50 metres de l'església”, va afirmar. A la zona, s'hi van desplaçar els serveis d'emergència, incloent helicòpters per portar els ferits a diferents hospitals. A més de les autoritats locals, també s'ha traslladat al lloc dels fets l'FBI per assistir en la investigació. 

El president dels Estats Units, Donald Trump, que està de visita oficial al Japó, ha qualificat d'"esborronador" el tiroteig i ha enviat el seu suport a les víctimes. "Els nord-americanes faran el que millor saben fer: ens unirem i a través de les llàgrimes i la tristesa romandrem forts", ha assegurat en una trobada amb líders empresarials a Tòquio. Per la seva banda, el governador Abbott ha ofert les seves condolences i ha considerat l'atac com un “acte del mal”. El senador republicà i excandidat presidencial, Ted Cruz, també ha expressat a les xarxes socials la seva solidaritat amb les víctimes.

L'últim atac d'aquesta envergadura en una església nord-americana va passar a Charleston (Carolina del Sud) el juny del 2015. Dylan Roof, un jove blanc, va entrar a la parròquia i va matar a trets nou persones afroamericanes en el que va ser considerat un dels pitjors crims d'odi racial. Roof ha estat condemnat a mort per injecció letal.

La massacre de Sutherland Spring passa amb prou feines un mes després del pitjor atac amb una arma en la història dels Estats Units, a Nevada, on van morir 60 persones i més de 500 van quedar ferits. Durant un concert de música country, un home de 64 anys va disparar a ràfegues contra milers d'assistents en una cèntrica esplanada de Las Vegas. El segon pitjor assassinat massiu fins avui va passar a Orlando el 2016 amb 49 morts i el tercer a Virgínia el 2007 amb 32.