Selecciona Edició
Connecta’t

Barcelona tanca el congrés d’aviació amb la vista posada en noves rutes

L'expansió del 'low cost' i l'aposta pel mercat xinès, les principals inquietuds del Barcelona World Routes

Un avió de Level al Prat.
Un avió de Level al Prat.

El congrés d'aerolínies i aeroports més important del món, el World Routes, ha tancat aquest dimarts la seva edició a Barcelona, on s'han citat 2.600 delegats de 130 països juntament amb representants de 275 aerolínies, de 610 aeroports i de 90 autoritats turístiques. El World Routes, celebrat aquest any al recinte de Fira de Barcelona en la Gran Via de L'Hospitalet de Llobregat, és l'oportunitat per als aeroports i aerolínies d'ampliar la seva capacitat de negoci. En aquesta edició, les companyies de baix cost i el focus al mercat xinès han centrat bona part de les mirades.

Per a Barcelona, acollir la cita anual de l'aviació ha suposat reivindicar l'aeroport del Prat com a destinació internacional. En deu anys, El Prat ha passat de deu a 44 rutes internacionals, un creixement que ha acompanyat a l'increment de passatgers, que el 2016 van ser 44,1 milions, un 11,2% més que l'any anterior. El congrés s'ha plantejat com l'oportunitat per tractar d'aconseguir noves rutes, especialment a destinacions cabdals que el Prat encara no té de forma directa: Tòquio, Ciutat de Mèxic o Delhi. De moment, l'aeroport japonès de Narita, al costat de Tòquio, ha expressat el seu desig de tenir un vol directe a Barcelona, que se sumeix al que ja té amb Madrid, recuperat per Iberia l'any passat.

"Ha estat un esdeveniment molt reeixit, ha posat a Barcelona com a lloc on es prenen decisions", assegura Steven Small, director de marca del congrés. Segons Small, Barcelona i Catalunya tenen una força econòmica i una rellevància en l'organització de fires internacionals que l'han situat entre les millors ciutats per allotjar aquest congrés. "Aquest esdeveniment és especialment rellevant per a la ciutat, ja que l'aeroport està demostrant un creixement cada vegada major, en passatgers i en mercaderies", destaca. 

El World Routes, un congrés en el qual els llocs de cada companyia recorden als mostradors de facturació dels aeroports, busca recrear els viatges als aeroports i països que es fan publicitat. Amb l'objectiu de promoure acords i pactes comercials, els mostradors amb més activitat del congrés han estat els d'aeroports i aerolínies asiàtiques, especialment de ciutats xineses. Precisament una d'aquestes ciutats, Guangzhou, serà la propera capital aeronàutica que aculli el World Routes. El director de l'aeroport d'aquesta ciutat, Qiu Jiachen, explica que agafar el testimoni de Barcelona en l'organització de l'esdeveniment és una manera de millorar les relacions entre Xina i Espanya, i especialment amb Barcelona. "Esperem que en els propers anys puguem establir una ruta directa a Guangzhou", afirma Jiachen.

Aquest aeroport és un dels tres aeroport més grans del país, pel qual, el 2016, van passar 60 milions de passatgers, 13,6 milions dels quals van ser internacionals. A més de l'increment del turisme xinès, Jiachen assegura que millorar la connectivitat amb el gegant asiàtic ajudarà a refermar la relació comercial entre Espanya i Xina, una relació que creix: el 2016, les exportacions entre els dos països van créixer un 25%. 

L'altre focus d'atenció durant el congrés ha estat el de les companyies de baix cost, que amb Level i Norwegian al capdavant, en els últims mesos han arribat amb força a l'aeroport del Prat. Durant el World Routes, Willie Walsh, el director executiu del grup IAG, propietari de Level, va assegurar que la companyia tindrà 30 avions el 2022, i que el creixement se centrarà en ciutats europees com Barcelona, París i Roma. Al congrés també s'han presentat, alhora que a París, les rutes d'Air France amb Barcelona que a partir d'ara operarà la filial de baix cost Joon.