Selecciona Edició
Connecta’t

L’aeroport del Prat consolida la seva aposta pels vols internacionals

Les rutes inaugurades aquest estiu arriben a una ocupació de més del 90% mentre les aerolínies plantegen noves destinacions

Inauguració del primer vol de Barcelona a Los Angeles de Norwegian.
Inauguració del primer vol de Barcelona a Los Angeles de Norwegian.

L’aeroport de Barcelona-El Prat ha viscut un estiu tibant i agitat per les llargues cues fruit de la vaga de l’empresa de seguretat Eulen. Les dificultats en el dia a dia no han impedit, no obstant això, que aquests hagin estat dels millors mesos de l’aeròdrom barceloní pel que fa a passatgers en les rutes internacionals i de llarg radi. Amb la irrupció de Level i Norwegian Airlines, i amb l’aposta d’altres aerolínies per la destinació barcelonina, en els últims mesos s’han inaugurat vint noves connexions internacionals, algunes de noves i algunes que s’han recuperat després d’anys sense freqüència al Prat. I els usuaris han respost molt positivament: la mitjana d’ocupació dels seients oferts, en la majoria de casos, és del 90%.

“Encara és aviat per fer una valoració general, però la impressió de les companyies és que estan satisfetes amb les noves rutes des de començaments d’any. De fet, Korean Air i Cathay Pacific ja han confirmat que tornaran l’estiu que ve, la qual cosa és molt bon senyal”, afirma Jaume Adrover, director general de la plataforma de Gestió i Promoció Aeroportuària de la Cambra de Comerç de Barcelona. Aquestes dues aerolínies, que operen només a l’estiu, són les responsables de les noves rutes a Seül i a Hong Kong des del Prat. Per a aquesta última destinació s’usen Airbus A350, el model de gran aeronau que també utilitza des de principis d’aquest any Singapur Airlines, una companyia que ja fa temps que connecta Barcelona amb Asia.

De les altres noves rutes que té l’aeroport del Prat, quatre estan operades per l’aerolínia Level, pertanyent al grup IAG (Iberia, Aer Lingus, Vueling i British Airlines), i quatre més per Norwegian. La irrupció d’aquestes dues companyies, que es disputen el mercat del baix cost, ha permès al Prat ampliar la seva connectivitat amb aeroports nord-americans.

Per anar al de Newark, ciutat propera a Nova York, ja operava United Airlines, però l’arribada de Norwegian ha fet que el passatge que es dirigeix a aquest aeroport augmenti un 54,2% en un any, segons les dades d’Aena. Des d’aquest agost, aquesta aerolínia també connecta el Prat amb l’aeroport de Fort Lauredale, a Miami. Aquest estiu, Norwegian també ha inaugurat, igual que Level, rutes cap a Oakland i Los Angeles, que estan al 87 i el 94% d’ocupació. Aquestes connexions amb el nord d’Amèrica se sumen a les que ja fa mesos van estrenar American Airlines (Chicago i Washington) i Air Canada juntament amb Air Transat (Mont-real i Toronto).

A més, Level també ha inaugurat rutes a Centreamèrica i Amèrica del Sud, concretament a Punta Cana (República Dominicana) i a Buenos Aires, ciutat amb la qual l’aeroport del Prat ha establert 70 operacions només en el mes d’agost. També s’ha recuperat la connexió amb l’Havana per part de Plus Ultra Líneas Aéreas, després de quinze anys sense aquesta ruta entre el Prat i la ciutat cubana. No obstant això, el passatge només ha ocupat el 62% dels seients en aquesta ruta, que s’ha operat 18 vegades entre juliol i agost.

A més, l’aposta de l’aeroport barceloní per al mercat asiàtic (en el qual té 15 destinacions) s’ha reforçat amb una nova ruta a Xangai gràcies a la companyia Air China. Altres connexions, com la de Pequín, estan encara infrautilitzades segons els experts. A l’aeroport de Pekín només s’hi va anar 368 vegades. “Volem que hi hagi més vols a Pequín i a Xangai, per la important càrrega de negoci que tenen”, indica Adrover.

“L’objectiu és que les noves destinacions siguin accessibles durant tot l’any, ampliar les freqüències a aeroports ja consolidats, i inaugurar noves rutes per exemple a Ciutat de Mèxic, Tokio i Delhi, les destinacions més importants que encara no té Barcelona”, afegeix el director de GPA. Precisament tancar noves rutes amb aquestes ciutats, i amb Bombai, Boston i Dallas, és l’objectiu del congrés World Routes, que se celebra per primera vegada a la capital catalana del 23 al 26 de setembre.

“Si Barcelona pot ser la seu de l’Agència Catalana del Medicament és perquè té una alta connectivitat internacional”, va destacar el divendres Jaume Collboni, tinent d’alcalde de Barcelona, que va recordar que, en una dècada, el Prat ha passat de deu a 44 connexions internacionals. En el World Routes, doncs, es desplegarà una intensa agenda negociadora amb la representació de més de 350 companyies aèries i 700 aeroports. De moment, les aerolínies Level i Norwegian ja han anunciat que augmentaran el nombre d’avions de llarga distància. Adrover es mostra optimista: “Esperem que aquests avions operin a Barcelona, ja sigui per ampliar freqüències o per inaugurar noves rutes”.