Selecciona Edició
Connecta’t

Norwegian intensifica la pressió amb el fitxatge de 70 pilots de Vueling

Las dues aerolínies competeixen per quedar-se amb el trànsit de vols de baix cost a l'aeroport del Prat de Barcelona

Vuelos Norwegian Airlines
Tripulació de Norwegian Airlines.

La competència entre Vueling i Norwegian per quedar-se amb el trànsit de vols de baix cost a l’aeroport del Prat de Barcelona puja de voltatge. L’aerolínia noruega Norwegian ha contractat més de 70 pilots provinents de Vueling i, a més, també es nodreix de la filial d’IAG per completar la plantilla de mecànics i de personal d’oficines. Al seu torn, Vueling ha reforçat freqüències i ha ajustat tarifes en algunes de les seves connexions per fer naufragar l’oferta dels escandinaus.

Bjorn Kjos, fundador de la companyia Norwegian Air Shuttle, va exercir durant anys com a advocat. Era especialista en assumptes mercantils i el van contractar perquè tracés un pla de salvació per a una petita companyia aèria que passava necessitat. Kjos, que havia rebut formació com a pilot a les forces aèries, va acabar per comprar la majoria de les accions de la companyia. Així va néixer Norwegian.

Pagar per allò que interessa, una màxima que repetia fa uns mesos el portaveu de Norwegian, Anders Lindström, a l’hora de desvelar el secret de les baixes tarifes que aplica la companyia: “Pago pel que jo vull i vostè paga pel que vulgui”, explicava. Per consolidar la seva implantació a l’aeroport de Barcelona, Norwegian ha contractat més de 70 pilots que treballaven a Vueling. La companyia escandinava no concreta la xifra exacta, però sí que confirma que els fitxatges arriben a un nombre entre 70 i 80 professionals. A més, també ha recorregut a treballadors de Vueling per completar la plantilla de personal de terra, tant pel que fa a oficines i administració com a mecànics.

Diversos dels tècnics del que es coneix com Maintenance Operation Control (MOC), centre de control de manteniment dels avions, han canviat Vueling pel blanc i vermell dels noruecs. El personal d’oficines justifica les raons d’aquesta permuta per les “millors condicions laborals”. Una motivació semblant argumenten fonts properes als mecànics, que Iberia subcontracta a Vueling, ja que les dues firmes pertanyen a l’aliança IAG.

La companyia noruega no nega que les condicions laborals i salarials, malgrat quedar encara lluny del que ofereix Lufthansa, puguin ser millors que a Vueling. En alguns casos poden arribar fins a 17.000 euros anuals de diferència respecte al que paga la low cost espanyola, però Norwegian també al·ludeix a “inquietuds professionals”. Això es fa molt visible en el cas dels pilots. El radi d’acció dels Airbus 320 de Vueling es limita a l’espai europeu mentre que Norwegian completa rutes transoceàniques amb el Boeing 787 Dreamliner, la qual cosa representa un desafiament addicional per als qui estan als comandaments.

Un portaveu de la companyia Vueling ha manifestat a aquest diari que els fitxatges han estat “irrellevants” per a l’operativitat de l’aerolínia i els ha definit com a “rotacions normals” dins del sector.

Norwegian deixa Bilbao

Paral·lelament al trasllat de personal, Vueling ha aplicat una agressiva política comercial en algunes connexions per estrènyer el mercat. És el cas del vol Barcelona-Bilbao, al qual Norwegian s’ha vist obligada a renunciar. Fonts del sector asseguren que el Barcelona-Bilbao és un vol “molt rendible” ja que és curt, implica una despesa ajustada i té una alta ocupació. Vueling ha tingut controlada la connexió durant anys i quan Norwegian ha tractat de fer-s’hi un forat, Vueling ha reaccionat gairebé doblant les cinc freqüències diàries que oferia.

Els noruecs també han renunciat a mantenir el vol Barcelona-Palma, però fonts de la companyia ho desvinculen d’una hipotètica lluita entre empreses i ho relacionen amb un efecte de la temporada baixa.