Selecciona Edició
Connecta’t
Texas

L’huracà Harvey castiga Houston amb inundacions sense precedents

“La situació és greu i empitjorarà. Els danys ascendeixen a milers de milions de dòlars”, ha assegurat el governador de Texas

huracan Harvey
Una família evacuada a Houston, Texas. AP

La ciutat de Houston, la quarta més poblada dels Estats Units, està sota l'aigua. Els diversos canals que creuen l'urbs i els seus suburbis van començar a cedir dissabte a la nit per les intenses pluges provocades per la tempesta Harvey des de divendres. Fins ara hi ha comptabilitzats sis morts. En alguns sectors de Houston, l'aigua ha arribat fins a les teulades de les cases, inundant carreteres i veïnats complets. Els aeroports i les principals vies de comunicació estan tancats. Davant la previsió que la pluja continuï a aquest ritme durant dies, el president Donald Trump ha anunciat que anirà a Texas el dimarts.

Les autoritats temen que la situació s'agreugi quan en els propers dies descendeixi l'aigua de l'interior de l'estat a les localitats de la costa. "La situació és greu i empitjorarà", va advertir el governador de Texas, Greg Abbott, a la cadena Fox News. Els desperfectes ascendeixen a "milers de milions de dòlars", va assegurar. "Encara que hi hagi una mica de calma avui, no pensin que la tempesta ha acabat", ha declarat per la seva banda l'alcalde de Houston, Sylvester Turner, fent una crida als residents a quedar-se a casa i evitar sortir al carrer.

El Centre Nacional d'Huracans (NHC) va assegurar que no existeixen precedents d'inundacions d'aquest tipus, dada que el Servei Meteorològic Nacional (NWS) va confirmar a través del seu compte de Twitter: "Aquest fenomen no té precedents i la totalitat del seu impacte és encara desconeguda i pot anar més enllà de tot el que ja s'ha experimentat".

Les autoritats han realitzat més de 1.500 rescats de vehicles i cases. L'alcalde de la ciutat, Sylvester Turner, va assegurar que les inundacions “són catastròfiques i posen en risc la vida dels residents”. Els operadors del número d'emergència 911 a Houston van rebre 56.000 trucades en un lapse de 15 hores. Houston té 2,3 milions d'habitants.

Un agent del xèrif rescata un home del seu cotxe a Houston, diumenge.
Un agent del xèrif rescata un home del seu cotxe a Houston, diumenge. AP

Pànic i fugides

El pànic ha envaït la població. Algunes persones han tractat d'escapar en els seus cotxes, però això ha creat més problemes, ja que els vehicles es queden atrapats a l'aigua. Diversos tornados han tocat els suburbis de la ciutat. Al sector de Missouri City, a l'oest de Houston, un tornado va deixar almenys 50 cases destruïdes. I la pluja no cessa. Segons el Servei Nacional de Meteorologia entre dissabte i diumenge al matí a Houston i Galveston havien acumulat 60 centímetres d'aigua.

“Necessitarem anys per recuperar-nos d’aquest desastre”, va dir el responsable de l'agència federal de situacions d'emergència, Brock Long.

María José Barros, que viu a Cinco Ranch, va explicar a EL PAÍS com s'està preparant per a una inundació. “Estem tractant d'arribar a Home Depot per sacs de sorra. Vam buidar tot el primer pis i hem posat les coses més valuoses a un metre per sobre del terra”. “Vam pujar menjar i aigua, per subsistir per diversos dies en cas que l'aigua no ens deixi sortir”, va explicar.

Barros va recórrer els sectors limítrofs a casa seva on la majoria dels veïns es traslladaven a peu per avaluar danys i potencial d'inundació en els cabals propers a casa seva. Algunes persones fins i tot utilitzaven canoes per desplaçar-se.

El governador de Texas, Greg Abbott, encara no ha anunciat noves zones d'evacuació des del dissabte a la tarda. Fins al moment, 22 ciutats i comtats de Texas han rebut ordres obligatòries d'evacuació. Abbott ha activat a 3.000 membres de la Guàrdia Nacional per ajudar en les tasques de rescat.

Aspecte de la zona de Buffalo Bayou, Houston, diumenge.
Aspecte de la zona de Buffalo Bayou, Houston, diumenge. REUTERS

L'alcalde de Houston va defensar la seva decisió de no evacuar la ciutat diumenge al matí en una conferència de premsa. “No hi havia manera de saber quins veïnats serien els més afectats. Si dones una ordre d'evacuació en una situació com aquesta, serà un malson”, va assegurar. Segons la Creu Roja nord-americana, més de 1.800 persones eren en 35 refugis la nit del dissabte a l'interior de Texas i Louisiana.

Indústria petroliera en perill

A la costa, Harvey ha deixat cases sense teulada, cartells de senyalització a terra, vaixells estavellats contra edificis i línies elèctriques caigudes. A més, 316.000 clients romanen sense electricitat. A la costa texana es concentra gairebé un terç de la refinació de petroli dels Estats Units i el golf de Mèxic representa el 20% de la producció del país.

Fins dissabte 112 plataformes, que representen un quart de la producció diària de cru i gas, havien estat evacuades.

El gegant petrolier nord-americà ExxonMobil va anunciar diumenge la suspensió d'activitats al seu pol petroquímic de Baytown, un dels més grans del món, per "problemes operacionals" ocasionats per les inundacions.

MÉS INFORMACIÓ