Selecciona Edició
Connecta’t

Com es pot veure la pluja d’estels d’aquest cap de setmana

La nit de dissabte serà la millor per observar els Perseids, que enguany també es podrà veure per internet des del Parc Astronòmic del Montsec

Al centre de la imatge, del 2014, una 'llàgrima de Sant Llorenç'.
Al centre de la imatge, del 2014, una 'llàgrima de Sant Llorenç'. AP

Una pluja d'estels és el record d'una trobada que no va arribar a ser. I encara sort. Les nits del divendres 11 i el dissabte 12 d'agost, la Terra passarà pel mateix lloc per on va passar el cometa Swift-Tuttle el 1992. Aquella bola de gel i roca, de la mida d'una gran ciutat, va deixar al darrere seu un rastre de pols i petites pedres que es convertiran en estels fugaços quan xoquin contra l'atmosfera terrestre. Serà semblant al que passa quan un cotxe travessa un núvol de mosquits que s'estampen contra el vidre. Les restes del cometa, de pocs centímetres de diàmetre, entraran a l'atmosfera a 160.000 quilòmetres per hora, escalfant-se per la fricció fins a arribar als milers de graus de temperatura i posar-se incandescent.

Aquest festival d'estels fugaços, coneguts com a Perseids, rep aquest nom perquè sembla que sorgeixen del lloc que ocupa al cel la constel·lació de Perseu. Són molt coneguts i es troben referències al fenomen en anals xinesos de 36 d. C. A l'Europa medieval se'ls va començar a conèixer com a llàgrimes de Sant Llorenç, un màrtir que segons la tradició va morir rostit en una graella. La festa en honor seu se celebra el 10 d'agost, al voltant dels dies en què el nostre planeta creua el rastre que ens va deixar el Swift-Tuttle.

Per observar els estels només cal allunyar-se tant com sigui possible dels llums de les grans ciutats, que ofeguen la brillantor pròpia del cel, i mirar en direcció nord-est, per sobre de l'equador. Aquest any, en el període d'activitat màxima, que s'espera que sigui les nits de divendres i dissabte, es calcula que es podran veure entre 100 i 150 meteors per hora. Encara que aquests dos dies seran els d'observació òptima, també es poden veure estels fugaços des d'avui fins al dia 16 d'agost.

Tot i que, en produir-se a l'estiu, els Perseids són la pluja d'estels més popular a l'hemisferi nord, al llarg de l'any hi ha més de 100 esdeveniments similars, que coincideixen amb el pas de la Terra pels rastres d'altres estels.

Seguiment per internet

El projecte europeu Star4all i Sky-live.tv oferiran en directe la pluja de meteors des del Parc Astronòmic del Montsec i l'Observatori del Teide. La retransmissió durarà una hora i començarà a la mitjanit de dissabte a diumenge. La retransmissió es farà a través d'un canal de YouTube i serà comentada per experts.