Selecciona Edició
Connecta’t

Roomba, l’aspiradora que t’espia

El fabricant d'aquest robot de neteja reconeix que vol vendre els plànols de les llars

El model 980 de Roomba, que inclou una càmera per registrar la situació de la llar.
El model 980 de Roomba, que inclou una càmera per registrar la situació de la llar. REUTERS

Una màxima s'estén a Silicon Valley com a far per il·luminar nous negocis: “Les dades són el nou petroli”. iRobot, el fabricant de la popular aspiradora intel·ligent Roomba, vol vendre a tercers les dades dels plànols i la distribució de les llars que la màquina proporciona.

L'empresa, nascuda al MIT el 1990 i que tenia com a finalitat inicial crear robots que desactivessin bombes, ha reconegut que vol compartir la informació de les cases dels seus clients amb altres fabricants, com Google o Apple. En una entrevista amb Reuters, Colin Angle, fundador i conseller delegat de l'empresa, ha revelat el seu pla per comercialitzar les dades: “Hi ha tot un ecosistema d'aparells i serveis que es poden oferir a les llars quan ja tens un mapa de la casa ben fet, i amb el permís del propietari per compartir les dades”. Entre els aparells a què fa referència hi ha els llums, termòstats o càmeres de seguretat.

El directiu ha confirmat que esperen començar a oferir aquesta informació en els propers anys. De moment, tenen una única integració amb tecnologia de tercers. Dos dels seus models es connecten amb l'Alexa, l'assistent de veu d'Amazon, de manera que es poden executar ordres del tipus: “Alexa, passa l'aspiradora pel menjador”. Una possible utilitat d'aquests mapes podria ser preguntar als assistents de veu, ja sigui Siri, Alexa o Google, on hem deixat l'iPad.

Roomba va ser el primer robot que va entrar a les llars. L'aspiradora ha sabut trobar la tecla per suplir el model tradicional i lidera el negoci amb el 68,5% del mercat mundial i més del 80% a Espanya. Es pot programar perquè netegi mentre no hi ha ningú a casa, és còmoda i cada vegada més intel·ligent. A mesura que s'utilitza, va reconeixent els llocs i neteja seguint patrons per no deixar cap racó de la llar brut. Ni la moqueta ni el parquet se li resisteixen. Els últims models, fruit del pas del temps, inclouen una aplicació per connectar-se al mòbil a través del wi-fi de la llar i controlar-la a distància. Són precisament aquests últims models els que cartografien les llars.

El primer model va sortir a la venda el 2002 i des de llavors se n'han venut més de 14 milions. El 2015 van estrenar el model 980, amb un preu de 900 dòlars (uns 775 euros). Va ser el primer a incloure la tecnologia de navegació per emmagatzemar un mapa i reconèixer els espais. Per fer-ho disposa d'una càmera amb una inclinació de 45 graus que registra l'espai a la recerca de canvis i obstacles. Després, emmagatzema les dades i les analitza per poder netejar millor i, com s'acaba de conèixer, l'empresa podrà treure rèdits d'aquesta informació. iRobot ha aclarit que no la vendran sense permís dels consumidors, però no queda clar si el permís es donarà de facto quan es compri l'aparell o s'haurà de donar el consentiment de manera més explícita.

El professor de la Universitat de Cornell especialitzat en robòtica Guy Hoffman ha explicat a Reuters que l'accés a aquests mapes seria un gran avanç per a la indústria de la tecnologia a la llar: "Ara mateix funcionen com un turista a Nova York que mai surt del metro. Hi ha molta més informació de la ciutat, però es perden el context del que passa a la superfície de cada estació".

Segons IHS Markit, empresa especialitzada en anàlisi financera, el mercat de la llar intel·ligent va arribar a la xifra de 9.800 milions de dòlars el 2016 (8.430 euros) només als Estats Units, amb una projecció d'un creixement del 60% el 2017. Tot i que la idea d'Angle ha generat molta polèmica entre els consumidors, els inversors li han donat el seu vistiplau amb un augment del 21% després del tancament de Wall Street.