Selecciona Edició
Connecta’t

Un estudi suggereix que tres cafès al dia redueixen la mortalitat prematura entre un 8% i un 18%

L'anàlisi, de mig milió de persones al llarg de 16 anys, és la més extensa que s'ha fet fins ara

Un cambrer prepara tres cafès en una cafeteria de Madrid.
Un cambrer prepara tres cafès en una cafeteria de Madrid.

Beure's tres cafès o més al dia redueix la mortalitat prematura un 18% en homes i un 8% en dones, segons suggereix l'estudi més extens que s'ha fet fins ara. El treball, encapçalat per científics de l'Organització Mundial de la Salut (OMS), ha analitzat 520.000 persones al llarg de 16 anys en una desena de països europeus, incloent-hi Espanya. Els resultats associen el consum de tan sols un cafè diari amb una reducció de la mortalitat prematura del 3% en homes i de l'1% en dones. Disminueix la mortalitat per totes les causes, però sobretot per malalties cardiovasculars i del sistema digestiu.

L'estudi és una bona notícia per als cafeters, que cada dia beuen 2.250 milions de tasses a tot el planeta. El 1991, la mateixa branca de l'OMS –l'Agència Internacional de Recerca sobre el Càncer– va classificar el cafè com a “possiblement carcinogen per als éssers humans”, a causa d'“indicis limitats” que insinuaven un vincle amb el càncer de pàncrees. L'any passat, l'OMS va esborrar aquesta sospita després d'examinar més de 1.000 estudis i va concloure que no hi havia proves de la carcinogenicitat del cafè. Fins i tot es va observar una reducció del risc de càncer de fetge i de l'endometri uterí.

Ara, el nou macroestudi, finançat per la Comissió Europea, no només indulta el cafè, sinó que suggereix que té efectes beneficiosos sobre la salut. Un segon estudi, realitzat amb 185.000 nord-americans de diverses ètnies, també durant 16 anys, arriba a conclusions similars. Tots dos treballs es publiquen a la revista especialitzada Annals of Internal Medicine.

Els efectes beneficiosos s’observen tant en el cafè amb cafeïna com descafeïnat

“En dues societats molt diferents veiem resultats força concordants: el cafè té un efecte saludable i redueix la mortalitat prematura en una quantitat no menyspreable”, resumeix l'epidemiòleg Antonio Agudo, coautor de l'estudi europeu. Agudo, de l'Institut Català d'Oncologia, subratlla que el cafè conté substàncies com els polifenols, amb propietats antioxidants. Els efectes beneficiosos s'observen tant en el cafè amb cafeïna com descafeïnat.

Esteve Fernández, expresident de la Societat Espanyola d'Epidemiologia, aplaudeix el treball europeu. L'investigador, aliè al nou estudi, recorda que fa dècades moltes anàlisis van trobar vincles entre el cafè i el càncer simplement perquè els cafeters fumaven més. Era una falsa associació: el que provocava el càncer era el cigarro que acompanyava el cafè.

Ara, els autors han intentat eliminar aquestes connexions errònies, ajustant els resultats a possibles variables de confusió, com el mateix tabac, l'afició a l'alcohol, el consum de carns processades i vermelles, la ingesta de fruites i verdures, el nombre diari de calories ingerides i l'ús de la píndola anticonceptiva. Els investigadors, no obstant això, no han tingut en compte el nivell d'ingressos. La renda és un possible factor de confusió, ja que les persones amb més diners acostumen a tenir més bona salut i, al seu torn, es poden permetre beure més cafè, un producte car al mercat.

Els experts creuen que encara és prematur recomanar el consum de cafè per prevenir malalties cròniques

Agudo reconeix aquesta possible limitació, però creu que és menor. El seu equip sí que ha ajustat els resultats al nivell d'estudis, habitualment vinculat amb els ingressos econòmics. L'epidemiòleg també admet l'anomenat biaix de causalitat inversa: podria passar que en l'estudi participessin persones que no beuen cafè precisament perquè el metge l'hi va prohibir després d'un problema de salut. Agudo, de nou, treu pes a aquesta limitació, ja que l'efecte beneficiós que s'ha observat en el cafè és constant entre els consumidors i augmenta amb el nombre de tasses ingerides. “Estic convençut que això és un efecte real, amb una bona base biològica”, sentencia.

L'estadístic David Spiegelhalter, de la Universitat de Cambridge (Regne Unit), subratlla que el nou estudi és observacional: un tipus d'anàlisi que pot suggerir una relació de causa i efecte entre dos factors, però mai demostrar-la. Spiegelhalter ha fet comptes, a grans trets, per al portal Science Media Centre. Si es confirmés la relació de causa i efecte, segons els seus càlculs, una tassa extra de cafè al dia estendria la vida uns tres mesos en el cas dels homes i al voltant d'un mes en el de les dones. “Prorratejant, és com si aquesta tassa de cafè afegís, de mitjana, uns nou minuts a la vida d'un home i uns tres minuts a la d'una dona. Així que potser hauríem de relaxar-nos i gaudir-ne”, ha declarat Spiegelhalter.

La revista Annals of Internal Medicine inclou un editorial amb consells per a la ciutadania, elaborat, entre d'altres, pels espanyols Eliseo Guallar i Elena Blasco-Colmenares, experts en salut pública de la Universitat Johns Hopkins, a Baltimore (EUA). “Seria prematur recomanar el consum de cafè per reduir la mortalitat o per prevenir malalties cròniques. No obstant això, cada vegada és més evident que un consum moderat de cafè, d'entre tres i cinc tasses diàries, no està associat amb efectes adversos per a la salut en adults i es pot incorporar a una dieta saludable”, sosté l'editorial. Esteve Fernández hi coincideix: “El missatge és clar: el cafè no és dolent”.