Selecciona Edició
Connecta’t
Papa Francesc

Mor Joaquín Navarro-Valls, portaveu del Vaticà durant 22 anys

Metge i periodista, va ser el primer laic a ocupar un lloc que va professionalitzar i va modernitzar

Joaquín Navarro-Valls
Joaquín Navarro-Valls en una fotografia del 2005. AP

Joaquín Navarro-Valls, històric portaveu del Vaticà durant el pontificat de Joan Pau II, ha mort aquesta tarda a Roma, segons ha informat la Santa Seu. Nascut a Cartagena (Múrcia) el 1936, va ser el responsable de comunicació durant 22 anys (del 1984 al 2006), el primer no italià a exercir aquesta delicada funció. Periodista i metge de formació, va ser considerat el laic més poderós del Vaticà i el responsable de moltes de les mesures de modernització que encara perduren en la manera de traslladar el missatge de la Santa Seu als mitjans de comunicació.

“Un dia vaig rebre una trucada i em van dir que havia d'anar a esmorzar amb el Papa”, recordava en una entrevista amb Rome Reports fa un temps. Era l'any 1984, Navarro-Valls era el corresponsal a Itàlia i a la Santa Seu de l'Abc i el Vaticà necessitava un relat comunicatiu d'acord amb l'expansiva personalitat del nou Pontífex. Al periodista li va tocar viure una etapa d'obertura i renovació dels mètodes. Calia explicar més i viatjar molt. De fet, va acompanyar Joan Pau II en tots els seus periples internacionals.

Navarro-Valls va aportar un grau de professionalització superior a un càrrec que, fins llavors, no havia ocupat cap laic. “Era un tipus brillant. Polifacètic, molt periodista. Aconseguia mantenir molta serenitat d'esperit en totes les circumstàncies. Tenia una capacitat d'anàlisi increïble de totes les situacions. Es va fer de seguida càrrec del que tenia al voltant”, assenyalen fonts del seu entorn.

Durant aquests 22 anys va haver de bregar amb encàrrecs importants davant polítics tan singulars com Mikhaïl Gorbatxov o Fidel Castro. La relació amb Joan Pau II era tan estreta, recordava avui l'agència Efe, que va passar amb ell i altres persones alguns períodes estiuencs de repòs a la muntanya. "Soc conscient que hauré de rendir comptes a Déu —deia el 1993, encara en vida del pontífex polonès— per la immensa sort d'haver pogut treballar prop d'un home, en l'entorn del qual es palpa l'existència de la gràcia".

L'11 de juliol del 2006, després de 22 anys com a portaveu del Papa va deixar la direcció de la Sala de Premsa de la Santa Seu, pocs dies després d'acompanyar Benet XVI en el seu viatge a València per participar a la Trobada Mundial de les Famílies. El va succeir el pare Federico Lombardi.

Membre numerari de l'Opus Dei, Navarro-Valls es va doctorar en Medicina per la Universitat de Granada el 1961, en les especialitats de Psiquiatria i Psicologia Social. Més tard, el 1968, es va llicenciar en Periodisme per la Universitat de Navarra. De 1974 al 1977 va ser corresponsal de les revistes Nuestro tiempo i Revista de Medicina, i portaveu de l'Opus Dei, organització de la qual forma part des del 1959. L'1 de desembre d'aquest últim any va ser nomenat corresponsal del diari madrileny ABC a Itàlia, el Vaticà i els països de l'est mediterrani, amb seu a Roma.

La vetlla tindrà lloc a partir de demà a la sagristia de la basílica de Sant’Eugenio (viale delle Belle Arti 10, Roma). El funeral serà celebrat per Mons. Mariano Fazio, vicari general de la prelatura de l'Opus Dei.