Selecciona Edició
Connecta’t

Weegee, el fotògraf de la mala vida

Foto Colectania dedica una exposició al convuls Nova York dels anys trenta i quaranta a partir de les imatges del reporter

Una de les fotografies de l'exposició realitzada per Weegee el 1940.
Una de les fotografies de l'exposició realitzada per Weegee el 1940.

Si al llarg de la nit es produïa un assassinat, un accident, un robatori, una venjança entre grups mafiosos rivals, un incendi, un robatori o una batuda de travestis a la ciutat de Nova York, allà era Usher Fellig (1899-1968), més conegut com Weegee, amb la càmera a la mà i disposat a fer la primera imatge, fins i tot abans que arribés la policia. El seu cotxe era casa seva i la seva base d'operacions, després de connectar la ràdio amb l'emissora de la policia que li permetia estar a l'aguait de tot el que passava a la ciutat a aquestes hores.

Per completar la seva feina, revelava les fotografies al laboratori que havia muntat al maleter extragran del seu cotxe biplaça. “Ho vaig guardar tot allà, una càmera extra, els casquets de les bombetes de flaix, una màquina d'escriure, botes de bomber, caixes de cigars, salami, pel·lícula d'infrarojos i sabates extres i mitjons. A partir de llavors vaig tenir ales. Ja no vaig haver d'esperar perquè el crim vingués a mi; podia anar darrere seu”, va escriure en la seva autobiografia. En una màquina d'escriure redactava una nota i l'enviava, juntament amb les imatges, a rotatius de la ciutat com el Herald Tribune, el Daily News, el Post o The Sun. Weegee era el més ràpid i el millor reporter gràfic de la ciutat dels anys trenta i quaranta i va acabar convertint el crim en un espectacle. Va ser llavors quan va començar a signar el revers de les seves fotografies com Weegee, el famós.

Weegee assegut en un tamboret escriu a màquina al maleter del seu Chevrolet mentre fuma i s'il·lumina amb una llanterna, el 1942.
Weegee assegut en un tamboret escriu a màquina al maleter del seu Chevrolet mentre fuma i s'il·lumina amb una llanterna, el 1942.

A aquest fotoperiodista incansable i inquiet que realitzava imatges a força de forts contrallums que donaven un aire de dramatisme als seus personatges, protagonistes i espectadors de crims i tragèdies ciutadanes dedica la Fundació Foto Colectania l'exposició Weegee by Weegee en la qual es poden veure 110 de les seves imatges –a més de la seva màquina d'escriure i la seva enorme càmera fotogràfica marca Speed Graphic– pertanyents a la col·lecció suïssa M+M Auer que té 500 fotografies (entre les més 50.000) d'aquest reporter. A Weegee se li atribueix una gran teatralitat i se l'ha acusat fins i tot arreglar les escenes del crim abans de fotografiar-les, tal com feia Joe Pesci que l'encarnava en la pel·lícula El ojo público (1992). “Era un artista, l'important és que ens emocioni i ens agradi i tampoc va tocar tant. En la pel·lícula també es deia que feia l'amor al cotxe i és impossible perquè no hi cabia”, va explicar Michèle Auer.

Caparrut

L'exposició mostra materials dels anys trenta i quaranta dels seus cinc primers llibres, publicats entre el 1945 i el 1964, en la qual a més de crims presenta escenes d'esdeveniments socials, en les quals les dames d'alta societat novaiorqueses van vestides amb els seus erminis i diademes, en estrenes d'òperes o teatrals. També esdeveniments populars, com una de les seves imatges més icòniques: una aglomeració en una platja de Coney Island “en la qual tots els que miren somrients a la càmera estan enfocats”, va remarcar Michèle Auer.

Quan els Auer van comprar, fa 25 anys, les seves primeres fotografies –“vam haver de vendre una casa que teníem a París”–, Weegee ja havia mort, “però ens hauria agradat conèixer-lo”. Els havia sorprès el seu bon humor, fet que el va portar a autorretratar-se fins a 1.500 ocasions; com en la sèrie en la qual Weegee mostra els passos de tot el sistema judicial des que el delinqüent és arrestat fins que s'asseu davant del jutge; i en totes Weegee n'és el protagonista. “Era un home caparrut i políticament incorrecte que adorava la gent amb defectes i que era capaç de mostrar les escenes del carrer que altres no s'atrevien a reflectir”, afirma Michel Auer.

A l’escena del crim

Rebeca Carranco

“La policia hi estava d'acord”. D'acord que un fotoperiodista ’s'avancés i arribés a l'escena del crim abans que ningú, traient un primeríssim plànol del mort, al qual el lector podia mirar sense estremir-se. Això òbviament no passa aquí. Va passar a Nova York als anys quaranta, quan Arthur H. Fellig, conegut com Weegee, va muntar la seva pròpia redacció al seu Chevy Coupé marró del 38, amb una emissora policial a dins.

“Uns peixos grossos de la poli em van donar un permís especial per portar una ràdio de les seves, igual que la dels cotxes patrulla”, explica en un dels textos que inclou l'exposició de Foto Colectania. “Ja no havia d'esperar que el crim arribés a mi, era jo qui li anava al darrere”.

Un home jeu descamisat en una de les fotografies. Agenollat, un altre home li toca el ventre. Dempeus, separats pel cos a terra, un agent li passa una pistola a un company. Una breu ressenya explica la història després de la imatge: “Carrer Loex’s Delancey. L'home del hold up ('atracament') ha disparat a un policia, que ha respost. L'home ha mort i el policia retorna l'arma al seu sergent. Rebrà una medalla. El cirurgià examina la víctima. 1940”. Aquest tipus de fotos és el senyal d'identitat de Weegee. Les seves imatges ensenyen una realitat crua, sense distàncies ni cordons policials que dificultin la feina periodística.

Weegee “es movia amb soltesa entre la policia i la màfia”, ara els passejos oficiosos pels grups d'investigació han desaparegut i les cartes manuscrites des de la presó escassegen. Weegee corria darrere el crim, ara el crim arriba en forma de comunicat oficial de gabinet de premsa. Quan el periodista trepitja el terreny (si hi ha temps), rarament queda algú a l'escenari. El retrat més dur que pot captar un fotògraf és el llençol blanc que trasllueix un cos i una història, probablement dramàtica, atrapada en un secret de sumari.

MÉS INFORMACIÓ