Selecciona Edició
Connecta’t

Un derivat del te verd funciona per tractar el trastorn alcohòlic fetal

Un estudi del Clínic prova que l'administració d'aquest compost millora les funcions cognitives i conductuals dels menors afectats

El doctor García Algar, a la seu de la Maternitat de Barcelona.
El doctor García Algar, a la seu de la Maternitat de Barcelona.

L'hospital Clínic ha trobat una alternativa terapèutica per tractar els menors amb trastorns d'espectre alcohòlic fetal (TEAF), un conjunt de dolències vinculades al consum d'alcohol de la mare durant l'embaràs i que es manifesten en forma de danys neurològics en els menors. Un grup d'investigació de l'hospital barceloní ha provat que, amb un tractament derivat d'un compost del te verd, els nens milloren la funció cognitiva i conductual.

De tot el paraigua de dolències que aglutinen els TEAF, la més greu és la síndrome d'alcoholisme fetal, una patologia que presenta trets físics molt característics —microcefàlia, poc pes i alçada, solc nasofacial (entre el nas i el llavi superior) llis, llavi superior molt fi— i danys neurològics marcats.

Cauen les adopcions

El nombre d'adopcions, tant nacionals com a internacionals, segueix caient en picat a Catalunya, amb un descens de més del 50% des de 2012, segons dades del Departament de Treball, Benestar Social i Famílies, que preveu aixecar aquest any la suspensió transitòria dictada en 2011 per valorar a noves famílies sol·licitants.

Els nens adoptats per famílies catalanes mitjançant adopció internacional l'any passat van ser un total de 139, gairebé la meitat dels 251 que es van adoptar en 2013, any en el qual va començar a descendir la xifra.
De la mateixa manera, les sol·licituds per adoptar nens de Catalunya va baixar fins a les 165 l'any passat. Quant a les peticions per a adopcions internacionals, la Generalitat va registrar 320 sol·licituds l'any passat, la meitat de les 650 que va haver-hi en 2012.

Actualment hi ha 115 famílies en llista d'espera per adoptar a un nen de Catalunya —en 2012 eren 782—, algunes esperant des de 2009. També ha caigut en picat el nombre de famílies que esperen a Catalunya un nen en adopció internacional: de les 2.315 que hi havia en 2012 s'ha passat a 804 en 2016.

El Departament ha informat que el perfil de nen que les famílies demanen en els processos d'adopció a Catalunya és, en un 88% dels casos, d'un menor de fins a 6 anys, sense problemàtiques físiques o psíquiques. Un 12% s'ofereixen per a nens amb necessitats educatives especials.

Encara que les característiques físiques no tenen per què ser visibles, el dany neurològic sempre està present i pot ser de diversa consideració. Els menors afectats per TEAF poden tenir problemes en les relacions socials, doncs no entenen els dobles sentits, les bromes o el pensament abstracte (els diners, el temps...). Quan creixen, augmenten els problemes conductuals i la impulsivitat, i alguns experts sostenen que tenen més predisposició a patir una addicció en la vida adulta. El tractament, fins avui, passava per combinacions de farmacoteràpia i atenció psicològica.

No obstant això, els resultats preeliminars d'un estudi del Grup d'Investigació Infància i Entorn (GRIE) del Clínic han obert una porta a noves formes de tractament. El doctor Óscar García Algar, cap del Servei de Neonatologia de l'hospital barceloní i autor de l'estudi, ha comprovat que l'administració del flavonoide epigalocatequina galato —un antioxidant derivat del te verd— millora la funció cognitiva i conductual dels nens amb TEAF. Després d'un any de tractament amb aquest compost, que és un modulador de la plasticitat cerebral ja utilitzat per a altres dolències neurològiques com la síndrome de Down i l'alzheimer, els metges han demostrat “una millora significativa” en diverses funcions cerebrals.

“S'observa una millora estadísticament significativa en el domini cognitiu verbal, com l'habilitat de formació de conceptes verbals, l'expressió de relacions entre conceptes i la riquesa i precisió en la definició de les paraules”, va explicar aquest dissabte García Algar, que va presentar els primers resultats durant les II Jornades sobre TEAF al recinte de la Maternitat de Barcelona.

Complement nutricional

El compost es comercialitza com un complement nutricional. Es tracta d'un sobre que, quan es dissol en un got amb aigua, es converteix en una espècie de batut de cacau. L'estudi va arrencar amb 80 pacients d'entre set i 11 anys però només 40 van complir el cicle d'un any de tractament. “Hi ha hagut bastants abandons per qüestions de palatabilitat [l'apetència en funció del sabor]”, va reconèixer el pediatre.

En qualsevol cas, i a falta que conclogui l'estudi dels resultats bioquímics, al final de l'any de tractament, els experts ja han observat efectes positius no només a l'àrea cognitiva verbal (raonament, comprensió i expressió verbal), sinó també en la conducta exterioritzada (disminució de l'agressivitat) i en les seves habilitats socials.

La borsa de pacients amb TEAF està íntimament relacionada amb les adopcions a països de l'Est d'Europa. La majoria dels afectats són nens acollits en la dècada dels 2000 procedents d'aquests països, on el consum d'alcohol durant l'embaràs és més prevalent que a Espanya. Amb tot, alerten des de Salut Pública, també hi ha casos de mares autòctones.

L'Institut Català de l'Adopció i Acolliment (ICAA) i l'Agència de Salut Pública de Catalunya (ASPCAT) ultimen un estudi per quantificar la dimensió d'aquests trastorns. Des del 1998, van ser adoptats més de 5.000 nens procedents de països europeus, la immensa majoria de Rússia i Ucraïna. Però la Generalitat desconeix quants d'aquests menors pateixen TEAF. La complexitat del diagnòstic, que de vegades es confon amb algun trastorn autista o de dèficit d'atenció o hiperactivitat, dificulta disposar de xifres clares. 

MÉS INFORMACIÓ